Meditazione di consapevolezza per il mal di schiena

Una nuova ricerca ha scoperto che la pratica della meditazione consapevole può fornire alle persone con lombalgia cronica un'alternativa non farmacologica per gestire il proprio disagio.

La scoperta è significativa poiché la lombalgia cronica è in aumento negli Stati Uniti ed è la seconda causa più comune di disabilità negli adulti statunitensi.

La lombalgia è comune con oltre l'80% della popolazione che soffre di mal di schiena in un momento della vita. Per alcuni il dolore diventa cronico - una condizione che la chirurgia di solito non migliora - lasciando l'intervento farmaceutico e forse la terapia fisica come principale fonte di sollievo dal dolore.

La meditazione è stata a lungo praticata come un modo per calmare la mente e possibilmente raggiungere l'illuminazione. Ora, il nuovo studio mostra che calmare la mente può essere un'alternativa non farmacologica per aiutare a ridurre la lombalgia cronica. I ricercatori del Group Health Research Institute hanno esplorato alternative ai farmaci antidolorifici nel trattamento della lombalgia cronica.

I ricercatori hanno confrontato un tipo specifico di meditazione chiamata riduzione dello stress basata sulla consapevolezza (MBSR) con la terapia cognitivo comportamentale, una sorta di terapia della parola, per vedere se questi interventi potrebbero alleviare il dolore.

I risultati sono stati incoraggianti, ha detto il leader dello studio Daniel Cherkin, Ph.D., ricercatore senior presso il Group Health Research Institute.

"Siamo costantemente alla ricerca di modi nuovi e innovativi per aiutare i nostri pazienti", ha detto Cherkin.

"La ricerca suggerisce che allenare il cervello a rispondere in modo diverso ai segnali del dolore può essere più efficace - e durare più a lungo - rispetto alla terapia fisica e ai farmaci tradizionali".

I risultati dello studio sono stati pubblicati in Il Journal of the American Medical Association (JAMA).

MBSR sta diventando sempre più popolare e disponibile negli Stati Uniti, affermano gli autori. Implica l'addestramento all'osservazione, al riconoscimento e all'accettazione di pensieri e sentimenti, compreso il dolore. La formazione include anche alcune facili posizioni yoga per aiutare i partecipanti a diventare più consapevoli del proprio corpo.

"Siamo entusiasti di questi risultati, perché la lombalgia cronica è un problema così comune e può essere invalidante e difficile da trattare", ha detto il dottor Cherkin.

Lo studio ha arruolato 342 pazienti di Group Health di età compresa tra 20 e 70 anni. La loro lombalgia era durata almeno tre mesi e non poteva essere attribuita a una causa specifica.

I partecipanti allo studio sono stati assegnati in modo casuale a uno dei tre gruppi. I primi due gruppi hanno ricevuto una formazione in otto sessioni di gruppo settimanali di due ore in aggiunta a qualsiasi cura hanno scelto di cercare indipendentemente dallo studio.

Uno di questi gruppi ha ricevuto una formazione in MBSR e l'altro in terapia cognitivo comportamentale (CBT). Il terzo gruppo ha ricevuto solo le cure abituali.

Rispetto al gruppo che riceveva cure abituali, i partecipanti in entrambi i gruppi MBSR e CBT avevano una probabilità significativamente maggiore di sperimentare miglioramenti clinicamente significativi (almeno il 30 percento) rispetto al basale nelle limitazioni funzionali e nelle auto-segnalazioni di quanto il dolore alla schiena li infastidisse.

La proporzione di partecipanti con questi miglioramenti era simile, senza differenze significative, tra i gruppi di consapevolezza e CBT in ogni momento: uno, due e sei mesi - e un anno - dopo l'iscrizione allo studio.

La cura abituale è qualunque cosa i pazienti farebbero per il loro mal di schiena se non fossero nello studio, compresi i farmaci e la terapia fisica, ma non la meditazione consapevole o la terapia cognitivo-comportamentale.

Prima di questo studio, altre ricerche avevano dimostrato che la consapevolezza aiutava il mal di schiena negli anziani, ma non era mai stata testata su adulti giovani o di mezza età.

La CBT, sviluppata per curare la depressione, si era già dimostrata efficace per il mal di schiena in diversi gruppi di età. La CBT è una formazione per aiutare le persone a riformulare il modo in cui pensano al dolore in modo che possano gestirlo con più successo e cambiare i loro comportamenti, come la mancanza di esercizio, che contribuiscono al dolore continuo.

"Non stiamo dicendo 'È tutto nella tua mente'", ha detto il dottor Cherkin.

“Piuttosto, come ha dimostrato una recente ricerca sul cervello, la mente e il corpo sono intimamente intrecciati, anche nel modo in cui percepiscono e rispondono al dolore. Sia la consapevolezza che la CBT coinvolgono il cervello e il corpo. Abbiamo scoperto che questi approcci erano utili per le persone con mal di schiena cronico come lo sono altri trattamenti efficaci per il mal di schiena ".

Hanno anche avuto benefici più duraturi ed erano più sicuri di molte altre opzioni di trattamento.

"I nostri risultati sono importanti perché si aggiungono alla crescente evidenza che il dolore e altre forme di sofferenza coinvolgono la mente così come il corpo", ha aggiunto.

"Una maggiore comprensione e accettazione della connessione mente-corpo fornirà ai pazienti e ai medici nuove opportunità per migliorare la vita delle persone con mal di schiena cronico e altre condizioni difficili che non sono sempre gestite efficacemente con i soli trattamenti fisici".

Andando avanti, i ricercatori vogliono vedere se il sollievo dal dolore viene mantenuto.

"Vogliamo vedere se gli effetti della consapevolezza e della CBT persistono per più di un anno", ha detto il dottor Cherkin. "E vogliamo sapere se la consapevolezza e la CBT influenzano le persone attraverso processi uguali o diversi."

Cioè, i benefici dell'allenamento alla consapevolezza derivano da una maggiore consapevolezza e accettazione del dolore? Considerando che, i benefici della CBT derivano da cambiamenti nelle convinzioni sul dolore e da un uso più efficace delle strategie di coping del dolore? Oppure le tecniche funzionano con lo stesso processo?

Fonte: Group Health Research Institute