Il bullismo può anche nuocere al rendimento scolastico dei ragazzi

Una nuova ricerca rileva che il bullismo cronico è correlato a un rendimento scolastico inferiore, un'avversione per la scuola e una scarsa fiducia da parte degli studenti nelle proprie capacità accademiche.

Gli investigatori hanno rintracciato centinaia di bambini dall'asilo alla scuola superiore e hanno scoperto che quasi un quarto dei bambini coinvolti nello studio ha subito il bullismo.

Mentre la cultura pop descrive spesso il bullismo più frequente al liceo, lo studio ha rilevato che il bullismo era più grave e frequente nelle scuole elementari e tendeva a diminuire gradualmente per la maggior parte degli studenti man mano che crescevano.

Tuttavia, il 24% dei bambini nello studio ha subito bullismo cronico durante i loro anni scolastici, che era costantemente correlato a un rendimento scolastico inferiore e un minore impegno a scuola, ha detto il ricercatore principale Gary Ladd, Ph.D., professore di psicologia presso l'Arizona State University .

"È estremamente preoccupante quanti bambini si siano sentiti vittime di bullismo a scuola", ha detto Ladd. "Per insegnanti e genitori, è importante sapere che la vittimizzazione tende a diminuire man mano che i bambini invecchiano, ma alcuni bambini non smettono mai di soffrire di bullismo durante gli anni scolastici".

La maggior parte degli studi sul bullismo hanno monitorato i bambini per periodi di tempo relativamente brevi e si sono concentrati sugli effetti psicologici, come ansia o depressione. Questo è il primo studio a lungo termine che tiene traccia dei bambini per più di un decennio dalla scuola materna alla scuola superiore e analizza le connessioni tra bullismo e rendimento scolastico, ha detto Ladd.

La ricerca, che appare online nelGiornale di psicologia dell'educazione, faceva parte del Pathways Project, un più ampio studio longitudinale sull'adattamento sociale, psicologico e accademico dei bambini a scuola.

Lo studio, iniziato con 383 asili (190 maschi, 193 femmine) delle scuole pubbliche dell'Illinois, ha trovato diverse traiettorie per i bambini legate al bullismo.

I bambini che hanno subito livelli cronici di bullismo durante gli anni scolastici (24% del campione) hanno avuto un rendimento scolastico inferiore, una maggiore avversione per la scuola e una minore fiducia nelle proprie capacità accademiche.

I bambini che avevano subito un moderato bullismo che è aumentato più tardi negli anni scolastici (18%) hanno avuto risultati simili ai bambini che erano cronicamente vittime di bullismo.

Tuttavia, i bambini che hanno subito una diminuzione del bullismo (26%) hanno mostrato meno effetti accademici simili ai giovani che avevano subito bullismo minimo o nullo (32%), il che ha rivelato che alcuni bambini potrebbero riprendersi dal bullismo se diminuisse. I ragazzi avevano una probabilità significativamente maggiore di soffrire di bullismo cronico o crescente rispetto alle ragazze.

"Alcuni bambini sono in grado di sfuggire alla vittimizzazione e sembra che il loro impegno scolastico e i risultati ottenuti tendano a riprendersi", ha detto Ladd. "Questo è un messaggio molto pieno di speranza."

I ricercatori hanno affrontato la difficile sfida di seguire i bambini per più di un decennio, dalla scuola materna alla scuola superiore, mentre alcune famiglie si trasferivano negli Stati Uniti. Lo studio è iniziato nei distretti scolastici dell'Illinois, ma i bambini vivevano in 24 stati entro il quinto anno di studio.

"Le persone si sono trasferite e abbiamo dovuto rintracciarle in tutto il paese", ha detto Ladd. "Mettiamo le persone in macchina o in aereo per vedere questi ragazzi."

Lo studio completo comprendeva sondaggi annuali somministrati dai ricercatori ai bambini, valutazioni degli insegnanti e punteggi standardizzati di lettura e matematica.

I bambini hanno descritto le proprie esperienze sul bullismo in domande che chiedevano se fossero stati picchiati, presi di mira o abusati verbalmente da altri bambini. Alcuni bambini possono essere più sensibili al bullismo, con un bambino che viene spinto a pensare che sia bullismo mentre un altro potrebbe pensare che sia solo un gioco, ma i genitori e gli insegnanti non dovrebbero respingere quello che può sembrare un bullismo minore, ha detto Ladd.

"Spesso, i bambini vittime o abusi da parte di altri bambini non vogliono parlarne", ha detto. “Mi preoccupano soprattutto i ragazzi sensibili che non vengono presi sul serio e che soffrono in silenzio. Gli viene detto che i ragazzi saranno ragazzi e le ragazze saranno ragazze e che questa è solo una parte della crescita ".

I bambini dello studio sono stati seguiti nella prima età adulta, sebbene i ricercatori abbiano perso le tracce di circa un quarto dei giovani durante il lungo studio. Circa il 77% dei bambini nello studio era bianco, il 18% era afroamericano e il 4% era ispanico, birazziale o aveva altre origini.

Quasi un quarto dei bambini proveniva da famiglie con redditi annuali bassi ($ 0- $ 20.000), il 37% aveva redditi medio-bassi ($ 20.001- $ 50.000) e il 39% aveva redditi medio-alti (più di $ 50.000).

Le scuole dovrebbero avere programmi anti-bullismo ei genitori dovrebbero chiedere ai loro figli se sono vittime di bullismo o esclusi a scuola, ha detto Ladd.

Nei primi anni dello studio, gli amministratori scolastici a volte hanno affermato che non c'erano bulli o vittime nelle loro scuole, ma i ricercatori hanno smesso di sentire quel punto di vista poiché il bullismo ha ricevuto maggiore attenzione a livello nazionale, ha detto Ladd.

"C'è stata molta presa di coscienza e storie di bambini vittime di bullismo e suicidio, e questo ha sollevato la preoccupazione dell'opinione pubblica", ha detto.

"Ma è necessario fare di più per garantire che i bambini non siano vittime di bullismo, soprattutto per i bambini che soffrono in silenzio di bullismo cronico durante i loro anni scolastici".

Fonte: American Psychological Association / EurekAlert