I farmaci antinfiammatori possono ridurre la voglia di alcol

Un farmaco antinfiammatorio utilizzato principalmente in Giappone per trattare l'asma ha dimostrato di ridurre significativamente la voglia di alcol nei forti bevitori, secondo un nuovo studio condotto da ricercatori dell'Università della California, Los Angeles (UCLA).

Il farmaco, chiamato ibudilast, è stato trovato per ridurre le sensazioni piacevoli dell'alcol e per migliorare i sintomi della depressione, comuni nei forti bevitori di alcol.

Lo studio ha coinvolto 17 uomini e sette donne che, prima dello studio, hanno riferito di aver bevuto alcolici in media 21 giorni al mese e di aver bevuto sette bevande alcoliche al giorno quando bevevano.

Ai partecipanti allo studio è stato somministrato ibudilast (20 milligrammi per due giorni e 50 milligrammi per i successivi quattro) o un placebo per sei giorni consecutivi. Dopo una pausa di circa due settimane, coloro che hanno assunto il farmaco sono passati a un placebo per sei giorni e quelli che stavano assumendo il placebo hanno ricevuto ibudilast.

Le reazioni dei partecipanti sono state misurate dopo che è stato chiesto loro di tenere in mano e annusare un bicchiere della loro bevanda alcolica preferita ma non gli è stato permesso di berlo. I ricercatori hanno scoperto che le voglie di alcol dei partecipanti erano significativamente inferiori quando stavano assumendo il farmaco rispetto al placebo. I partecipanti che assumevano ibudilast hanno anche riferito di essere di umore migliore rispetto a quando erano sul placebo.

Inoltre, il sesto giorno di ogni fase dello studio, i partecipanti hanno ricevuto una dose di alcol per via endovenosa - l'equivalente di circa quattro drink - per testare come il medicinale interagisce con l'alcol e se può essere somministrato in sicurezza quando le persone bevono.

"Abbiamo scoperto che ibudilast è sicuro e ben tollerato", ha detto la dottoressa Lara Ray, professoressa di psicologia dell'UCLA, direttore dell'UCLA Addictions Laboratory e autrice principale dello studio. "Questo farmaco può essere somministrato in sicurezza, anche quando le persone bevono alcolici."

Gli effetti collaterali del farmaco erano lievi e includevano nausea e alcuni dolori addominali. Nessuno dei partecipanti ha abbandonato lo studio.

I ricercatori hanno anche misurato l'efficacia del farmaco osservando quanto bene i partecipanti potevano riprendersi da una situazione stressante.

All'inizio dello studio, i ricercatori hanno chiesto ai partecipanti di descrivere le fonti di stress nelle loro vite. Il quinto giorno di ogni fase dello studio - quando i partecipanti stavano assumendo ibudilast e di nuovo quando stavano assumendo il placebo - i ricercatori hanno discusso queste situazioni con i partecipanti. L'umore dei partecipanti che assumevano ibudilast è migliorato molto più rapidamente dopo aver sentito parlare delle proprie situazioni di stress rispetto a quando hanno ricevuto il placebo.

Il trattamento sembrava aiutare in particolare coloro nello studio che avevano sintomi depressivi, che sono comuni nei forti bevitori di alcol.

Il consumo cronico di alcol aumenta l'infiammazione cerebrale negli animali e ricerche precedenti hanno dimostrato che ibudilast era efficace nel ridurre il consumo di alcol nei ratti. Non era ancora noto, tuttavia, se il farmaco sarebbe stato efficace anche sugli esseri umani.

Ray osserva che molti farmaci che sembrano efficaci sugli animali alla fine non riescono ad aiutare le persone - un fenomeno che ha chiamato la "valle della morte" dello sviluppo farmaceutico. Ad esempio, alcuni farmaci che hanno mostrato risultati promettenti nei ratti hanno causato troppi effetti collaterali negativi negli esseri umani.

"Siamo entusiasti di vedere che i dati forti sugli animali con ibudilast sono ora seguiti dalla nostra scoperta che ibudilast è ben tollerato negli esseri umani", ha detto.

Ray, che studia le cause e le possibili cure per la dipendenza da droghe e alcol, ha detto che testare nuovi trattamenti per l'alcolismo è fondamentale perché la Food and Drug Administration degli Stati Uniti ha approvato solo quattro trattamenti per l'alcolismo, e questi sono stati solo modestamente efficaci.

Sebbene il nuovo studio sia promettente, sono necessari ulteriori studi clinici. Ibudilast non è attualmente disponibile come trattamento per l'alcolismo.

Ray ha intenzione di testare il farmaco su forti bevitori che esprimono un vero desiderio di smettere di bere. (Quelli nel presente studio non stavano cercando di smettere.) Ha anche intenzione di studiare come ibudilast riduce l'infiammazione cerebrale.

I risultati sono pubblicati online sulla rivista Neuropsicofarmacologia.

Fonte: UCLA