Dieta mediterranea legata a un minor numero di diagnosi di ADHD

I bambini che consumano una dieta mediterranea hanno meno probabilità di essere diagnosticati con disturbo da deficit di attenzione / iperattività (ADHD), secondo un nuovo studio condotto da ricercatori dell'Università di Barcellona.

La dieta mediterranea comprende grandi quantità di frutta, verdura, olio d'oliva, fagioli e cereali come grano e riso, quantità moderate di pesce, latticini e vino e carne rossa e pollame limitati.

Il team ha anche riscontrato una maggiore prevalenza di ADHD tra i bambini che hanno consumato alti livelli di caramelle e bevande zuccherate e bassi livelli di pesce grasso.

Lo studio, pubblicato sulla rivista Pediatria, è il primo a indagare il legame tra la dieta mediterranea e l'ADHD nei bambini e negli adolescenti. I risultati suggeriscono che abitudini alimentari malsane potrebbero svolgere un ruolo nello sviluppo del disturbo.

Tuttavia, gli autori affermano che sono necessarie ulteriori ricerche per stabilire con fermezza la causalità tra abitudini alimentari povere di nutrienti e ADHD.

Lo studio ha coinvolto 120 bambini e adolescenti (60 con diagnosi di ADHD e 60 controlli) di età compresa tra sei e 16 anni. I modelli alimentari dei bambini sono stati valutati utilizzando questionari sulla frequenza alimentare. I risultati mostrano che i bambini con scarsa aderenza alla dieta mediterranea avevano maggiori probabilità di essere diagnosticati con ADHD rispetto a quelli con alta aderenza.

Inoltre, il team ha identificato una maggiore prevalenza di ADHD tra i bambini che hanno consumato quantità elevate di caramelle e bevande zuccherate, ma basse quantità di pesce grasso.

I meccanismi esatti che collegano una dieta di bassa qualità e l'ADHD sono ancora sconosciuti. Precedenti studi scientifici hanno associato alcuni modelli dietetici (diete con alimenti trasformati e povere di frutta e verdura) con l'ADHD. È anche noto che un modello dietetico sbilanciato può portare a carenze di nutrienti essenziali (ferro, zinco, magnesio, acidi grassi omega-3, ecc.) Che sembrano giocare un ruolo essenziale nell'eziologia dell'ADHD.

Sebbene la nuova ricerca non stabilisca una relazione diretta di causa-effetto tra modelli dietetici e ADHD, può aiutare a determinare strategie dietetiche specifiche per aiutare a migliorare la qualità della vita sia per i pazienti colpiti che per le loro famiglie, affermano i ricercatori.

Inoltre, il legame tra una dieta malsana e l'ADHD potrebbe essere un esempio di causalità inversa. Ad esempio, ha affermato il dott.José Ángel Alda, psichiatra dell'Ospedale universitario Sant Joan de Déu, non è chiaro se i bambini sviluppino l'ADHD a causa di una dieta malsana o forse il disturbo stesso li induce a mangiare un eccesso di grassi e zuccheri per bilanciare la loro impulsività o stress emotivo.

"Crediamo che questo sia un circolo vizioso", ha detto Alda, il che significa che l'impulsività dei bambini con ADHD potrebbe farli mangiare in modo malsano, e quindi "non mangiano i nutrienti di cui hanno bisogno e tutto peggiora i loro sintomi".

Fonte: Università di Barcellona