Gli esperti raccomandano più interventi per i giovani a rischio

Un numero preoccupante di giovani soffre di problemi psicologici e psichiatrici che vanno dalla depressione all'abuso di sostanze. E sebbene esistano programmi di intervento altamente efficaci e basati sulla scienza per i giovani in difficoltà e le loro famiglie, non ci sono quasi abbastanza di questi servizi e le risorse dovrebbero essere destinate a una più ampia implementazione.

Questo è il consenso generale di 12 gruppi di ricercatori i cui articoli sugli interventi per i giovani e le famiglie a rischio compaiono in una sezione speciale nell'ultimo numero online della rivista Sviluppo del bambino.

La raccolta di articoli è stata compilata e modificata dalla professoressa Suniya Luthar della Fondazione dell'Arizona State University (ASU) e dalla professoressa Nancy Eisenberg dell'ASU Regents, entrambi del dipartimento di psicologia.

Secondo i contributori, gli attuali programmi di intervento basati sulla scienza potrebbero fare molto per migliorare la situazione. Ad esempio, ci sono una varietà di veri e propri programmi di intervento progettati per aiutare i giovani in difficoltà. Esistono anche programmi per aiutare a guidare gli adulti su come nutrire e sostenere adeguatamente la crescita dei propri figli, anche in condizioni di forte stress.

"Sappiamo cosa aiuta i bambini e cosa li ferisce, e il modo migliore per intervenire", ha detto Luthar. "Il problema è che a livello nazionale non abbiamo, in parallelo, diretto le risorse per portare questi interventi basati sull'evidenza su larga scala".

“Questo deve cambiare. Se vogliamo veramente aiutare i bambini e le famiglie vulnerabili di oggi, ci deve essere un maggiore impegno di risorse per garantire che i programmi promettenti siano prontamente accessibili ai più bisognosi e che questi programmi siano implementati con alta qualità e fedeltà alle procedure di trattamento ".

"Troppi bambini continuano a soffrire molto nonostante tutto quello che abbiamo imparato sulla resilienza e sulla prevenzione", ha detto Luthar.

Luthar elenca tre priorità principali in termini di ciò che dovrebbe essere mirato. Innanzitutto, gli interventi devono affrontare il supporto sociale continuo per le madri, che di solito sono le badanti primarie.

"I bambini trascorrono la maggior parte delle loro ore di veglia con i genitori primari e qualsiasi genitore psicologicamente impoverito non può sostenere una 'buona genitorialità' nel tempo", ha detto Luthar. "Pertanto, la nostra prima linea di azione deve essere quella di garantire che i caregiver primari siano essi stessi assistiti, con un supporto continuo nella loro vita quotidiana".

Un obiettivo secondario è ridurre al minimo la genitorialità dura e insensibile, migliorando allo stesso tempo le interazioni educative e amorevoli.

"Dobbiamo fare tutto il possibile per ridurre il maltrattamento perché l'abuso cronico ha molteplici e gravi ripercussioni sui bambini che diventano difficili da invertire", ha detto Luthar. "Dobbiamo aiutare i genitori vulnerabili ad allontanarsi dal rispondere ai comportamenti dei bambini con durezza o rabbia, invece, rispondendo con sensibilità e nutrimento per quanto possibile."

Luthar ha detto che i genitori maltrattanti, molti dei quali sono cresciuti con abusi, devono essere incoraggiati a sviluppare un "nuovo modo di essere", dove la loro percezione del mondo non è inevitabilmente ostile, ma piuttosto che abbia sostegno, empatia e preoccupazione per il loro benessere .

"Guadagnare una certa equanimità di spirito è essenziale per loro per essere in grado di sostenere 'buoni comportamenti genitoriali'", ha detto. "Man mano che i genitori stessi iniziano a sentirsi accuditi e accuditi, diventano molto più in grado di offrire questo tipo di cura gentile (e ferma) ai loro figli".

Un terzo tema è incoraggiare la regolazione emotiva tra genitori e bambini, nonché tra insegnanti e studenti in ambienti scolastici, e insegnare strategie per aiutare a gestire emozioni difficili come rabbia e paura.

"Quando un genitore o un figlio tendono a sfuggire di mano, ognuno influisce negativamente sull'altro", ha spiegato Nancy Eisenberg dell'ASU. “È importante che entrambe le generazioni sviluppino capacità di autoregolazione da utilizzare nei momenti in cui provano emozioni difficili come la rabbia. In alcuni casi i bambini che sono in alta autoregolazione sono protetti, almeno in una certa misura, dagli effetti negativi di alcuni fattori di stress ambientali o familiari ".

Fonte: Arizona State University