Le cure palliative domiciliari possono persino prolungare la vita

Un nuovo approccio per la gestione dei pazienti con malattia terminale consiste nel fornire cure domiciliari incentrate sul sollievo dal dolore e da altri sintomi mentre si presta attenzione ai bisogni emotivi e spirituali di una persona.

Tuttavia, i medici sono spesso riluttanti a lasciare un paziente dall'ospedale perché temono che siano disponibili meno cure mediche e che la vita possa essere abbreviata.

Ora, un ampio studio dal Giappone rivela che i malati di cancro che sono morti a casa tendevano a vivere più a lungo di quelli che sono morti negli ospedali. I risultati suggeriscono che gli oncologi non dovrebbero esitare a indirizzare i pazienti per cure palliative domiciliari semplicemente perché possono essere fornite meno cure mediche.

I ricercatori spiegano che mentre la maggior parte delle persone afferma che preferirebbe essere assistita a casa se stesse morendo, non è chiaro se le cure che ricevono lì sarebbero buone come le cure fornite in un ospedale.

Jun Hamano, M.D., dell'Università di Tsukuba in Giappone, ei suoi colleghi hanno esaminato il problema studiando prospetticamente 2069 pazienti, di cui 1582 pazienti che ricevevano cure palliative ospedaliere e 487 che ricevevano cure palliative domiciliari.

Gli investigatori sono stati sorpresi di scoprire che la vita si è prolungata quando un paziente ha ricevuto cure a casa loro.

Nello specifico, i ricercatori hanno scoperto che la sopravvivenza dei pazienti deceduti a casa era significativamente più lunga di quella dei pazienti deceduti negli ospedali. Questa scoperta è rimasta vera anche dopo l'adeguamento alle caratteristiche demografiche e cliniche dei pazienti, nonché ad altri fattori.

I ricercatori affermano che sebbene sia naturale che un malato di cancro e una famiglia tendano a preoccuparsi che la qualità del trattamento medico fornito a casa sarà inferiore a quella fornita in ospedale e che la sopravvivenza potrebbe essere ridotta, è stato trovato vero il contrario.

"Il fatto che la morte domestica non abbia effettivamente un'influenza negativa sulla sopravvivenza dei malati di cancro, e piuttosto possa avere un'influenza positiva, potrebbe suggerire che il paziente e la famiglia possono scegliere il luogo della morte in termini di preferenze e valori", ha detto Hamano.

"I pazienti, le famiglie e i medici dovrebbero essere rassicurati sul fatto che una buona assistenza domiciliare non accorcia la vita del paziente e può anche raggiungere una sopravvivenza più lunga".

Fonte: Wiley / EurekAlert