Il neurofeedback può alleviare i danni ai nervi causati dalla chemio nei sopravvissuti al cancro

Un tipo di allenamento cerebrale funzionale noto come neurofeedback mostra risultati promettenti nel ridurre i sintomi del danno ai nervi indotto dalla chemioterapia, o neuropatia, nei sopravvissuti al cancro, secondo un nuovo studio.

Lo studio pilota, pubblicato sulla rivista Cancro, è il più grande fino ad oggi per determinare i benefici del neurofeedback nei sopravvissuti al cancro, secondo i ricercatori dell'Università del Texas M.D. Anderson Cancer Center.

La neuropatia periferica cronica indotta dalla chemioterapia (CIPN) è causata da danni ai nervi che controllano la sensazione e il movimento di braccia e gambe. Si stima che il CIPN colpisca tra il 71 e il 96% dei pazienti un mese dopo il trattamento chemioterapico, con sintomi tra cui dolore, bruciore, formicolio e perdita di sensibilità, ha detto Sarah Prinsloo, Ph.D., assistente professore di Palliative, Rehabilitation, and Integrative Medicinale.

"Attualmente esiste un solo farmaco approvato per il trattamento del CIPN e ha associato dolori muscolari e nausea", ha detto Prinsloo, capo ricercatore dello studio."Il neurofeedback non ha effetti collaterali negativi noti, può essere utilizzato in combinazione con altri trattamenti ed è ragionevolmente conveniente."

In una ricerca precedente, Prinsloo ha identificato la posizione dell'attività cerebrale che contribuisce agli aspetti fisici ed emotivi del dolore cronico. Mirando alle aree cerebrali attive durante gli episodi di dolore, il neurofeedback insegna ai partecipanti a comprendere i segnali del dolore in modo diverso.

I ricercatori hanno sviluppato protocolli di allenamento che consentono ai pazienti di riqualificare la propria attività cerebrale attraverso il neurofeedback dell'elettroencefalogramma (EEG).

L'interfaccia EEG traccia e registra i modelli delle onde cerebrali attaccando piccoli dischi metallici con fili sottili al cuoio capelluto. I segnali delle onde cerebrali vengono inviati a un computer e visualizzati per i partecipanti, che ricevono ricompense visive e uditive quando apportano aggiustamenti mirati ai modelli delle onde cerebrali, hanno spiegato i ricercatori.

Lo studio randomizzato e controllato ha arruolato 71 pazienti di tutti i tipi di cancro. Tutti erano almeno tre mesi dopo il trattamento chemioterapico e ne hanno riportati più di tre sulla scala di valutazione della neuropatia del National Cancer Institute. La valutazione Brief Pain Inventory (BPI) è stata utilizzata per misurare la gravità del dolore e l'impatto sul funzionamento quotidiano. L'elemento del dolore peggiore BPI era l'outcome primario, hanno riferito i ricercatori.

I pazienti nel gruppo del neurofeedback hanno partecipato a 20 sessioni in cui hanno giocato a un gioco per computer che li ha addestrati a modificare l'attività delle onde cerebrali nell'area mirata. Nel tempo, hanno imparato a manipolare l'attività cerebrale senza una ricompensa immediata dal gioco.

Al gruppo di controllo è stato offerto l'intervento di neurofeedback alla conclusione dello studio.

Dopo aver completato il trattamento, i partecipanti hanno ripetuto le misurazioni EEG e le valutazioni del dolore per determinare i cambiamenti nella percezione del dolore, i sintomi correlati al cancro, la qualità della vita e l'attività delle onde cerebrali in aree mirate.

All'inizio dello studio, i pazienti di entrambi i gruppi non hanno riportato differenze significative nei sintomi della neuropatia. Al termine dello studio, i pazienti nel gruppo neurofeedback hanno riportato punteggi BPI significativamente ridotti per dolore peggiore, interferenza dell'attività, intorpidimento, formicolio e spiacevolezza, rispetto al gruppo di controllo, secondo i risultati dello studio.

I pazienti con CIPN hanno anche mostrato firme EEG specifiche e prevedibili nelle regioni del cervello mirate che sono cambiate con il neurofeedback, hanno osservato i ricercatori.

"Abbiamo osservato riduzioni clinicamente e statisticamente significative della neuropatia periferica a seguito di tecniche di neurofeedback", ha detto Prinsloo. "Questa ricerca suggerisce che il neurofeedback può essere un valido approccio per ridurre i sintomi della neuropatia e il loro impatto sulle attività quotidiane".

Una limitazione dello studio era la mancanza di un gruppo placebo, hanno notato i ricercatori. I ricercatori hanno studiato le aree del cervello che sono attive durante il sollievo dal dolore con placebo e hanno stabilito che, sebbene l'effetto placebo potesse essere un fattore, non era l'unico fattore che porta al miglioramento dei sintomi, ha detto Prinsloo.

Inoltre, la maggior parte dei partecipanti allo studio erano donne e sopravvissute al cancro al seno. La ricerca futura dovrà includere una base di partecipanti più ampia per determinare se i risultati si applicano a tutta la popolazione generale, ha affermato.

Fonte: Anderson Cancer Center dell'Università del Texas


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