Studio Probes Prevalence, Features of Sleep Paralysis

Un nuovo studio indaga sulla paralisi del sonno, un periodo di transizione da e verso il sonno quando possono essere presenti allucinazioni.

La paralisi del sonno è definita come "un periodo di tempo discreto durante il quale il movimento muscolare volontario è inibito, ma i movimenti oculari e respiratori sono intatti".

Gli psicologi della Penn State e dell'Università della Pennsylvania affermano che meno dell'8% della popolazione generale soffre di paralisi del sonno sebbene due gruppi sperimentino una maggiore prevalenza: studenti e pazienti psichiatrici.

È noto che il disturbo influenza eventi di fantasia e storici. Rapimenti alieni e incubi e succubi, così come altri demoni che attaccano mentre le persone dormono, sono implicati come diverse interpretazioni culturali della paralisi del sonno.

Si ritiene ora che i processi alle streghe di Salem coinvolgano i cittadini che soffrono di paralisi del sonno. E nel romanzo del 19 ° secolo “Moby-Dick”, il personaggio principale Ishmael sperimenta un episodio di paralisi del sonno sotto forma di una presenza malevola nella stanza.

I ricercatori hanno notato che alcune persone che sperimentano questi episodi possono cercare regolarmente di evitare di andare a dormire a causa delle sensazioni spiacevoli che provano. Ma altre persone apprezzano le sensazioni che provano durante la paralisi del sonno.

"Mi sono reso conto che non c'erano reali tassi di prevalenza della paralisi del sonno disponibili basati su campioni ampi e diversi", ha detto lo psicologo e ricercatore Dr. Brian A. Sharpless. "Quindi ho combinato i dati del mio studio precedente con altri 34 studi al fine di determinare quanto fosse comune in diversi gruppi."

Ha esaminato un totale di 35 studi pubblicati degli ultimi 50 anni per trovare i tassi di paralisi del sonno nel corso della vita. Questi studi hanno esaminato un totale di 36.533 persone.

Nel complesso ha scoperto che circa un quinto di queste persone ha vissuto un episodio almeno una volta. La frequenza della paralisi del sonno variava da una volta nella vita a ogni notte.

Osservando gruppi specifici, il 28% degli studenti ha riferito di aver sperimentato la paralisi del sonno, mentre quasi il 32% dei pazienti psichiatrici ha riferito di aver sperimentato almeno un episodio.

I disturbi di panico sono stati spesso associati alla paralisi del sonno poiché quasi il 35% degli intervistati ha riferito di aver sperimentato questi episodi.

Anche la paralisi del sonno sembra essere più comune nei non caucasici.

"La paralisi del sonno dovrebbe essere valutata in modo più regolare e uniforme al fine di determinare il suo impatto sul funzionamento individuale e articolare meglio la sua relazione con altre condizioni psichiatriche e mediche", ha detto Sharpless.

Sharpless ha eseguito una revisione multinazionale della condizione e ha scoperto che le persone sperimentano tre tipi fondamentali di allucinazioni durante la paralisi del sonno: la presenza di un intruso, la pressione sul petto a volte accompagnata da esperienze di aggressione fisica e / o sessuale e levitazione o -esperienza del corpo.

Secondo i ricercatori, sono state condotte poche ricerche su come alleviare la paralisi del sonno o se le persone sperimentano o meno episodi nel corso della loro vita.

"Voglio capire meglio come la paralisi del sonno colpisce le persone, invece di sapere semplicemente che lo sperimentano", ha detto Sharpless. "Voglio vedere come influisce sulle loro vite."

La ricerca futura esaminerà le relazioni tra la paralisi del sonno e il disturbo da stress post-traumatico, afferma Sharpless.

Fonte: Penn State University