Le immagini autoguidate possono migliorare il benessere nelle persone sane

I terapeuti usano spesso tecniche di immaginazione guidata per aiutare a reindirizzare le emozioni e le immagini mentali dei pazienti che hanno sofferto di eventi traumatici, come quelli con disturbo da stress post-traumatico (PTSD). In un nuovo studio, i ricercatori volevano scoprire se queste tecniche di immaginazione terapeutica potessero essere utilizzate da persone sane per ottimizzare i loro stati emotivi e se le tecniche potessero essere autoguidate e sviluppate a casa senza l'aiuto di un terapista.

"La stretta relazione tra il sistema di immagini umane e le nostre emozioni può causare profonde perturbazioni emotive", ha affermato la dott.ssa Svetla Velikova di Smartbrain in Norvegia. "Le tecniche di imaging sono spesso utilizzate nella psicoterapia cognitiva per aiutare i pazienti a modificare le immagini mentali disturbanti e superare le emozioni negative".

Le persone sane sono anche influenzate emotivamente dalle immagini distinte che ricordano da circostanze negative. Velikova spiega che "se ricordiamo visivamente un'immagine da un'interazione spiacevole con il nostro capo, ciò può causare un aumento del livello di ansia per il nostro lavoro e demotivazione".

C'è un grande interesse per la scoperta di nuovi modi per combattere le risposte emotive negative quotidiane attraverso la formazione all'immaginazione. Ma ha avvertito: “questo è un compito impegnativo e richiede un approccio flessibile. Ogni giorno affrontiamo problemi diversi e un terapista ci insegna come identificare argomenti e strategie per gli esercizi di immaginazione ".

Per scoprire se le persone possono allenarsi a usare le immagini per ottimizzare i loro stati emotivi, Velikova e co-ricercatori hanno reclutato 30 volontari sani per partecipare a un seminario di due giorni in cui sono state insegnate una serie di tecniche di immaginazione.

I volontari hanno imparato come affrontare le emozioni negative degli eventi passati utilizzando la trasformazione delle immagini, come pianificare eventi e obiettivi futuri utilizzando immagini positive e come migliorare le interazioni sociali e migliorare il loro equilibrio emotivo nella vita quotidiana con tecniche di immagini simili. Poi hanno trascorso le seguenti 12 settimane ad allenarsi a casa per 15-20 minuti al giorno, prima di partecipare a un altro seminario simile di due giorni.

I ricercatori hanno confrontato i risultati delle valutazioni psicologiche dei partecipanti e delle misurazioni dell'attività cerebrale utilizzando l'elettroencefalogramma (EEG), prima e dopo l'esperimento.

“I test psicologici hanno mostrato che i sintomi depressivi erano meno evidenti. Il numero di quelli con depressione sottosoglia, che esprimevano sintomi depressivi ma non soddisfacevano i criteri per la depressione, è stato dimezzato. Nel complesso, i volontari erano più soddisfatti della vita e si consideravano più efficienti ", ha detto Velikova.

In particolare, i dati EEG hanno mostrato cambiamenti significativi nell'attività beta nella corteccia prefrontale mediale destra del cervello. Velikova osserva che questa regione è nota per essere coinvolta nell'immaginare emozioni piacevoli e contribuire al grado di soddisfazione per la vita.

I risultati mostrano anche cambiamenti nella connettività funzionale del cervello, inclusa una maggiore connettività tra le regioni temporali di entrambi gli emisferi, che Velikova attribuisce a un migliore coordinamento delle reti legate all'elaborazione delle immagini.

Conclude, "questa combinazione di risultati EEG suggerisce anche un possibile aumento dell'attività del GABA (acido gamma-amminobutirrico), ben noto per le sue proprietà anti-ansia e antidepressive".

I risultati suggeriscono che la formazione di immagini emotive autoguidate ha un grande potenziale per migliorare il benessere emotivo quotidiano delle persone sane.

I ricercatori stanno ora esplorando come l'approccio influisce sulla funzione cognitiva delle persone sane. Con un intervento professionale minimo, questa tecnica potrebbe essere sviluppata per essere un aiuto economico per le persone con depressione sottosoglia. Potrebbe anche essere promosso dalle imprese per migliorare il morale della forza lavoro e aumentare la motivazione e la produttività.

Fonte: Frontiers