Problemi di sonno nei giovani adulti legati a successivi episodi di dolore

Una nuova ricerca suggerisce che per almeno alcuni gruppi di "adulti emergenti", i problemi del sonno sono un predittore di dolore cronico e peggioramento della gravità del dolore nel tempo.

Gli investigatori affermano, tuttavia, che la presenza di dolore generalmente non predice un peggioramento dei problemi di sonno durante la transizione tra l'adolescenza e la giovane età adulta.

Drs. Irma J. Bonvanie e colleghi dell'Università di Groningen, Paesi Bassi, ritengono che l'identificazione precoce e il trattamento dei problemi del sonno potrebbero aiutare a ridurre i successivi problemi di dolore in alcuni gruppi di adulti emergenti.

I risultati dello studio appaiono in suggerisce uno studio inPAIN®, la pubblicazione ufficiale della International Association for the Study of Pain® (IASP).

Nel tentativo di scoprire quali vengono prima - problemi di sonno o dolore - Drs. Bonvanie e colleghi hanno eseguito una valutazione della relazione "bidirezionale" tra problemi di sonno e dolore tra i giovani adulti, di età compresa tra 19 e 22 anni.

Lo studio si è concentrato sul dolore cronico generale e su tipi specifici di dolore: muscolo-scheletrico, mal di testa e dolore addominale.

Le associazioni a lungo termine tra problemi di sonno e tre tipi di dolore sono state confrontate tra i sessi e sono stati esplorati gli effetti combinati di ansia e depressione, affaticamento e attività fisica.

Lo studio ha incluso circa 1.750 giovani uomini e donne olandesi che sono stati seguiti per tre anni.

Circa la metà dei giovani che avevano problemi di sonno durante la valutazione iniziale li aveva ancora tre anni dopo. Al basale, i soggetti con problemi di sonno avevano maggiori probabilità di avere dolore cronico e dolori muscoloscheletrici, cefalea e addominali più gravi.

Tre anni dopo, quelli con problemi di sonno avevano maggiori probabilità di avere un dolore cronico nuovo o persistente. Complessivamente, il 38% degli adulti emergenti con gravi problemi di sonno alla valutazione iniziale aveva dolore cronico al follow-up, rispetto al 14% di quelli senza problemi di sonno iniziali.

La relazione tra problemi di sonno e dolore era più forte nelle donne rispetto agli uomini, una differenza che può iniziare intorno all'adolescenza più vecchia / all'età adulta emergente.

La fatica sembrava essere un modesto fattore di intervento, mentre ansia / depressione e mancanza di attività fisica non erano contributori significativi.

I problemi di sonno prevedevano una maggiore gravità del dolore addominale solo nelle donne. I problemi di sonno, tuttavia, non predicevano la gravità del mal di testa in entrambi i sessi. Il dolore addominale era l'unico tipo di dolore associato a un aumento a lungo termine dei problemi di sonno e l'effetto era piccolo.

"L'età adulta emergente ... è caratterizzata da cambiamenti psicosociali e comportamentali, come i modelli di sonno alterati", Drs. Bonvanie e coautori scrivono.

Anche il dolore cronico è comune in questa fascia di età, soprattutto tra le donne. I problemi di sonno potrebbero essere un importante fattore di rischio per l'aumento del dolore, che agisce attraverso soglie del dolore alterate, disturbi emotivi o cambiamenti comportamentali.

Il nuovo studio suggerisce che i problemi di sonno sono significativamente associati al dolore cronico e a tipi specifici di problemi di dolore negli adulti emergenti.

"I nostri risultati indicano che i problemi del sonno non sono solo un precursore del dolore, ma in realtà prevedono la persistenza del dolore cronico e un aumento dei livelli di dolore", affermano i ricercatori.

Inoltre, concludono: "I nostri risultati suggeriscono che i problemi del sonno possono essere un obiettivo aggiuntivo per le strategie di trattamento e prevenzione nelle donne adulte emergenti con dolore cronico e dolore muscoloscheletrico".

Fonte: Wolters Kluwer Health / EurekAlert