La tecnologia da testare per le commozioni cerebrali manca ancora

È la stagione delle partite di bocce e dei playoff, e alcuni potrebbero rimanere perplessi dalle modifiche alle regole che limitano varie forme di contatto.

Le modifiche alle regole sono avvenute a causa della preoccupazione per il danno cerebrale traumatico cumulativo a seguito di frequenti commozioni cerebrali.

Sfortunatamente, come sottolinea un nuovo studio, la tecnologia per testare i danni inflitti da una commozione cerebrale è ancora un work in progress.

L'attenzione per i danni cerebrali legati al calcio ha raggiunto un nuovo livello dato il recente riconoscimento del potenziale di danno residuo permanente e la risoluzione di una causa storica intentata da ex giocatori della NFL.

In quanto tali, le commozioni cerebrali rimangono nei titoli e nelle menti di atleti, genitori, allenatori e altri nel mondo dello sport.

Tuttavia, secondo un articolo sulla rivista Revisione di neuropsicologia, test neurocognitivi computerizzati per le commozioni cerebrali, sebbene ampiamente utilizzati negli sport dilettantistici e professionali, non sono supportati da ricerche che ne dimostrano l'efficacia.

Jacob Resch, Ph.D., direttore del Brain Injury Laboratory presso l'Università del Texas ad Arlington, è l'autore principale della revisione, che aggiorna uno sguardo del 2005 alla ricerca disponibile sui test neurocognitivi computerizzati.

Nel 2005, i ricercatori hanno affermato che non esistevano prove sufficienti per supportare l'uso clinico delle valutazioni relativamente nuove.

Il lavoro più recente riconosce che i test computerizzati, come quelli commercializzati con il nome ImPACT, HeadMinder, CogState e ANAM, sono diventati estremamente comuni nel mondo dello sport.

Tuttavia, gli autori chiedono ancora cautela nel loro uso e sottolineano la necessità di ulteriori studi sottoposti a revisione paritaria.

"Dati limitati sono stati pubblicati dal 2005 per assistere i medici nella determinazione del valore clinico di questa forma di test", ha detto Resch.

“Sebbene questi prodotti siano una componente importante della gestione delle commozioni cerebrali, il loro sviluppo, marketing e vendite sembrano aver superato le prove. Quindi, è necessaria una certa cautela. "

"Data l'attenzione che la commozione cerebrale nello sport ha guadagnato negli ultimi anni, è sorprendente che non ci siano state ulteriori ricerche su alcuni dei più recenti metodi computerizzati utilizzati per valutare i sintomi post-commozione cerebrale", ha detto il coautore C. Munro Cullum , Ph.D., professore e capo del programma di neuropsicologia presso l'UT Southwestern Medical Center.

"Poiché non esiste un singolo test cerebrale o biomarcatore per la commozione cerebrale a questo punto, la diagnosi di commozione cerebrale rimane una sfida in molti casi, poiché si basa sui sintomi segnalati e osservati".

Resch, Michael McCrea, Ph.D., del Medical College of Wisconsin e Cullum hanno scoperto che 29 articoli peer-reviewed dal 2005 hanno affrontato le caratteristiche dei test neurocognitivi computerizzati disponibili in commercio.

Dopo un'analisi dettagliata, hanno concluso che le prove sull'affidabilità e la validità dei test non erano coerenti.

Ad esempio, in uno studio del maggio 2013 pubblicato da Journal of Athletic Training, Resch e altri ricercatori hanno scoperto che il test ImPACT ha classificato erroneamente i partecipanti sani allo studio come danneggiati fino al 46% delle volte per alcuni fattori di valutazione.

ImPACT sta per Immediate Post Concussion Assessment and Cognitive Testing ed è di gran lunga il test neurocognitivo computerizzato più utilizzato per la gestione della commozione cerebrale.

Un rapporto dell'Istituto di medicina all'inizio di quest'anno ha affermato che il numero di persone 19 e meno trattate nei pronto soccorso degli Stati Uniti per commozioni cerebrali e altre lesioni cerebrali traumatiche non fatali, sportive e ricreative è aumentato da 150.000 nel 2001 a 250.000 nel 2009.

Recentemente, quasi il 40% dei preparatori atletici ha riferito di utilizzare test neurocognitivi computerizzati come parte della loro risposta a una commozione cerebrale legata allo sport, secondo il nuovo documento.

I comodi test computerizzati vengono tipicamente utilizzati, proprio come le versioni carta e penna in passato, per stabilire una linea di base da utilizzare come punto di confronto dopo che un atleta si è infortunato.

Tuttavia, poiché i sintomi della commozione cerebrale possono variare ampiamente da individuo a individuo e possono essere sottili, una chiara documentazione di una lesione cerebrale lieve può essere difficile.

I risultati del nuovo sondaggio dovrebbero servire come avvertimento per coloro che utilizzano e interpretano i risultati dei test cognitivi computerizzati, hanno detto i ricercatori.

"Il test neurocognitivo è una componente importante della valutazione della commozione cerebrale, ma non dovrebbe essere utilizzato come metodo autonomo per diagnosticare un infortunio o determinare il livello di recupero e l'idoneità di un atleta per tornare a giocare", ha detto McCrea.

"Un approccio multidimensionale è supportato dalle prove come best practice".

Fonte: Università del Texas - Arlington