La distanza tra stati fa la differenza nelle amicizie sul posto di lavoro

Una nuova ricerca rileva che i rapporti di lavoro stretti, il tipo di connessione in cui ci si rivolge a un amico per chiedere aiuto, o viceversa, in genere si sviluppano tra le persone che non sono vicine nell'organigramma.

Cioè, è più probabile che i lavoratori aiutino i colleghi che sono moderatamente distanti da se stessi nello status, sia al di sopra che al di sotto di loro.

I risultati offrono un nuovo modo di pensare a come lo stato influisce sulle relazioni sul posto di lavoro, ha affermato Robert Lount, coautore dello studio.

“Molta attenzione è stata focalizzata sulla direzione del rapporto - quale dipendente è al di sopra o al di sotto dell'altro nella gerarchia e come questo influisce sul loro lavoro insieme. Ma la distanza di stato può essere più importante in alcune circostanze rispetto al fatto che il tuo collega sia sopra o sotto di te ", ha detto.

Lount è professore associato di gestione e risorse umane presso il Fisher College of Business della Ohio State University.

"Il punto debole per aiutare sembra essere coloro che sono moderatamente distanti da te in termini di status."

Lo studio appare online sulla rivista Academy of Management Discoveries e sarà pubblicato in una futura edizione cartacea. Sarah Doyle, una studentessa di dottorato presso il Fisher College of Business ha guidato lo studio.

Sebbene lo studio non abbia esaminato il motivo per cui i colleghi che erano di status moderatamente distanti erano più propensi ad aiutarsi a vicenda, i ricercatori ritengono che possa essere correlato al modo in cui i lavoratori percepiscono il proprio status all'interno dell'azienda.

“Qualcuno vicino a te in status rappresenta più una minaccia. L'aiuto che fornisci potrebbe aiutarli a farti passare lo status, o rendere più difficile per te superarli ", ha detto Doyle.

Coloro che sono molto al di sopra o al di sotto di te nello status potrebbero richiedere molto più tempo e sforzi per aiutare, il che potrebbe danneggiare le tue prestazioni lavorative. Quei colleghi che sono moderatamente distanti non rappresentano una grande minaccia e offrono la migliore opportunità per i lavoratori di dimostrare la loro disponibilità a collaborare con i loro compagni di squadra.

I ricercatori hanno condotto due studi separati, uno in un luogo di lavoro reale, ed entrambi hanno raggiunto conclusioni simili.

Nel primo studio, 267 studenti universitari hanno letto uno scenario di lavoro in cui immaginavano di far parte di un gruppo di lavoro di 15 persone in una grande organizzazione di vendita.

Ai partecipanti è stato detto che uno dei membri del gruppo era vicino a ottenere un account di grandi dimensioni, ma aveva poco tempo. Ai partecipanti è stato chiesto se sarebbero stati disposti a fornire aiuto, sapendo che aiutare era facoltativo.

Il punto cruciale era che ai partecipanti veniva detto che la persona che chiedeva aiuto era simile a loro nello stato (piccola distanza di stato), molto dissimile (grande distanza di stato), o né simile né dissimile (distanza sociale moderata).

I risultati hanno mostrato che i partecipanti erano più propensi a dire che avrebbero aiutato un membro del team che era moderatamente diverso da loro nello stato.

Lo studio del mondo reale è stato condotto in un grande call center per i clienti del Midwest. Ai dipendenti è stato chiesto di tentare di effettuare vendite durante le loro chiamate con i clienti. Ogni mese veniva inviato via email un elenco di come i dipendenti si classificavano in termini di vendite. Ciò significa che i dipendenti sapevano sempre come il loro stato rispetto agli altri membri del loro team.

Sebbene lavorassero separatamente in cubicoli, furono incoraggiati ad aiutarsi a vicenda. Spesso mettono i clienti in attesa e chiedono aiuto ai loro compagni di squadra per rispondere a una domanda.

"C'erano molte opportunità di collaborazione e di darsi assistenza reciproca", ha detto Lount.

Per lo studio, 170 dipendenti hanno completato un sondaggio online ponendo una serie di domande. Era inclusa una domanda che chiedeva a ciascun dipendente di elencare i colleghi che andavano regolarmente da loro per chiedere aiuto e i colleghi che andavano regolarmente a cercare aiuto.

Una relazione di aiuto è stata inclusa nello studio se due dipendenti hanno entrambi concordato che l'assistenza è avvenuta.

In questo ufficio del mondo reale, la scoperta del primo studio è stata confermata: i lavoratori sono stati di grande aiuto per i compagni di squadra che erano alla giusta distanza per quanto riguarda lo status - non troppo vicini e non troppo lontani.

Lount ha detto che i risultati non significano che la maggior parte delle persone rifiuta regolarmente le richieste di assistenza dai propri colleghi.

“Abbiamo scoperto che le persone sono generalmente disposte a dare una mano. Non è una storia di mancata assistenza. Si tratta più di chi sei più propenso a fare di tutto per aiutare ".

Ci sono certamente situazioni in ufficio in cui chi è al di sopra degli altri nello status sarà importante quando si tratta di offrire assistenza, ha detto. Ma soprattutto quando si tratta di aiuto informale, la differenza di status sarà fondamentale.

Cosa possono fare i manager con questi risultati? Lount suggerisce che i risultati potrebbero essere utili quando si assegnano le persone alla formazione di nuovi dipendenti.

"Potresti voler evitare di incaricare il dipendente assunto più di recente di formare il nuovo arrivato", ha detto. "Se quel nuovo arrivato relativo è preoccupato per il suo status nell'organizzazione, potrebbe essere meno che disponibile con questa nuova persona che potrebbe superarli", ha detto.

"Qualcuno che ha un discreto successo, ma non il migliore della squadra, potrebbe essere il più disponibile ad aiutare."

Doyle ha osservato che mentre molte organizzazioni valutano se appiattire o espandere le gerarchie nelle loro aziende, questo studio suggerisce che la domanda può essere spesso più complessa di quanto si presume.

"I manager devono considerare come la distanza tra gli stati gioca un ruolo nel funzionamento delle loro gerarchie aziendali", ha affermato.

Fonte: Ohio State University