I media che collegano i crimini all'alcol aumentano il sostegno alle leggi sugli alcolici

Le persone sostengono meglio l'idea di far rispettare le leggi sull'alcol dopo aver letto un articolo di giornale che collega l'alcol a un crimine violento o un incidente, secondo un nuovo studio della Ohio State University.

Per lo studio, i partecipanti hanno letto notizie reali che includevano crimini violenti e varie lesioni accidentali; metà di questi sono stati modificati per menzionare il ruolo dell'alcol e metà per omettere il ruolo dell'alcol.

I volontari che hanno letto gli articoli che includevano l'alcol sono diventati più favorevoli a far rispettare le leggi relative al servizio di persone intossicate, alle vendite ai giovani minorenni e ai contenitori aperti, rispetto alle persone che avevano letto gli articoli non alcolici.

Precedenti ricerche di questo gruppo hanno rivelato che meno di un quarto dei servizi giornalistici e solo un decimo dei notiziari televisivi sui crimini legati all'alcol e sulle lesioni mortali non legate all'auto menzionano effettivamente il coinvolgimento dell'alcol.

"La sottostima del ruolo dell'alcol nel crimine e negli incidenti potrebbe avere un impatto reale sulla salute pubblica", ha affermato Michael Slater, coautore dello studio e professore di comunicazione presso la Ohio State University.

"Se le persone fossero più consapevoli di quanto fosse diffuso l'uso di alcol nei crimini e in tutte le forme di incidenti, potrebbe esserci più di una richiesta pubblica di forze dell'ordine più severe".

Slater ha condotto lo studio con Andrew Hayes, professore associato, e David Edwoldsen, professore, entrambi alla School of Communication dell'Ohio State; e Catherine Goodall della Kent State University.

Per lo studio, a 789 adulti, scelti a caso da tutto il paese, è stato chiesto di leggere uno dei 60 articoli rappresentativi di giornali locali riguardanti un crimine violento, un incidente stradale o altre lesioni.

La metà degli articoli menzionava che l'alcol aveva un ruolo causale nel crimine o nell'incidente, e metà no.

Ai volontari è stato detto che lo scopo dello studio era valutare gli articoli di notizie per fattori come la chiarezza e quindi è stata data una serie di domande a cui rispondere.

Ai partecipanti è stato anche chiesto di valutare il loro livello di sostegno per le attuali leggi sugli alcolici, su una scala da 1 a 10, ad esempio come si sentivano riguardo alla vendita di alcolici ai giovani minorenni. Ai partecipanti è stato detto che queste domande avrebbero aiutato i ricercatori a comprendere la loro valutazione dell'articolo.

Le persone che hanno letto gli articoli che menzionano l'alcol hanno mostrato più sostegno per l'applicazione dell'alcol rispetto a coloro che hanno letto articoli che non avevano tale menzione. I risultati erano simili sia che leggessero articoli su crimini o feriti.

Ai partecipanti è stato anche chiesto se avrebbero sostenuto nuove leggi sul controllo dell'alcol, inclusa la limitazione del numero di bar e negozi di liquori in un'area, la limitazione della pubblicità e la responsabilità legale dei server se danno alcol a clienti ubriachi.

È interessante notare che i volontari che leggevano le storie che menzionavano l'alcol non erano più propensi a sostenere queste nuove leggi proposte rispetto a quelli che leggevano gli altri articoli.

"In retrospettiva, non è troppo sorprendente che non ci fosse più sostegno per queste nuove leggi, dato l'attuale contesto politico contro un maggiore controllo del governo sulle attività economiche", ha detto Slater.

Rileva, tuttavia, che i risultati rivelano che le persone potrebbero sostenere un'applicazione più severa delle leggi attuali, almeno se i media riportassero accuratamente la portata del problema.

Le stime di salute pubblica suggeriscono che oltre il 30 per cento dei decessi dovuti a crimini violenti, incidenti automobilistici e altre lesioni accidentali sono in parte attribuibili al consumo di alcol.

Uno studio del 2006 di Slater e del suo gruppo di ricerca, tuttavia, ha mostrato che i rapporti dei media sul ruolo dell'alcol nella criminalità e negli incidenti sono molto inferiori. In particolare, i giornali menzionano il ruolo dell'alcol solo nel 7,3% dei loro articoli sui crimini violenti e nel 4,8% delle lesioni accidentali. I notiziari televisivi hanno riportato ancora meno il ruolo dell'alcol.

In questo studio, ha osservato Slater, il sostegno alle forze dell'ordine sull'alcol è aumentato dopo aver letto un solo articolo.

"L'effetto della lettura di un articolo potrebbe non durare a lungo, ma alle persone verrà costantemente ricordato se il ruolo dell'alcol viene menzionato regolarmente nelle storie di incidenti e crimini", ha detto. "Queste storie sono onnipresenti nelle notizie locali."

Crede che i governi locali abbiano un ruolo da svolgere nell'aumentare la copertura mediatica del ruolo dell'alcol nella criminalità e negli incidenti.

"Sarebbe utile se le politiche ordinassero che le forze dell'ordine locali includessero informazioni sul consumo di alcol, quando appropriato, nei loro rapporti su crimini e incidenti", ha detto Slater. "Se i giornalisti vedono informazioni sull'alcol nei rapporti della polizia, sarà più probabile che includano tali informazioni nelle loro storie".

Lo studio appare nel numero di marzo 2012 diJournal of Studies on Alcohol and Drugs.

Fonte: Ohio State University