Geni legati a un'area cerebrale più piccola nei soggetti a rischio di psicosi

Scienziati in Svizzera hanno scoperto un legame tra alcuni geni e le dimensioni di importanti strutture cerebrali in individui con un rischio elevato di psicosi da schizofrenia.

I risultati sono pubblicati sulla rivista scientifica Psichiatria traslazionale.

La schizofrenia è un disturbo mentale gravemente debilitante caratterizzato da allucinazioni, deliri e declino cognitivo. La condizione è stata collegata a una varietà di fattori biologici, sociali e ambientali, nonché a cambiamenti nella struttura del cervello.

Ad esempio, l'ippocampo nel lobo temporale è solitamente più piccolo nelle persone con schizofrenia rispetto a quelle senza il disturbo. I ricercatori non erano sicuri se questi cambiamenti alla struttura del cervello fossero il risultato del disturbo e / o dei suoi farmaci prescritti, o se questi cambiamenti fossero già presenti prima della comparsa dei sintomi.

Per lo studio, un gruppo di ricerca dell'Università di Basilea ha esaminato le strutture cerebrali delle persone che erano a rischio di sviluppare psicosi, nonché quelle dei pazienti che stavano vivendo l'insorgenza di sintomi psicotici per la prima volta.

Inizialmente, gli scienziati della Adult Psychiatric Clinic delle University Psychiatric Clinics (UPK) e della Transfaculty Research Platform Molecular and Cognitive Neurosciences (MCN) non hanno osservato differenze notevoli tra gli ippocampi degli individui ad alto rischio e quelli dei pazienti.

Successivamente, in collaborazione con gli scienziati della Transfaculty Research Platform, i ricercatori di Basilea hanno studiato se i geni di rischio di schizofrenia noti fossero associati alla struttura dell'ippocampo.

In effetti, hanno trovato una connessione.

I ricercatori hanno scoperto che maggiore è il numero di geni di rischio posseduti da una persona, minore è il volume del loro ippocampo. Ciò era vero indipendentemente dal fatto che si trattasse di un partecipante allo studio ad alto rischio o di un paziente.

Questa scoperta suggerisce che un gruppo di geni di rischio è collegato a una riduzione delle dimensioni di una regione critica del cervello prima che il disturbo si manifesti.

I risultati offrono una maggiore comprensione dei fattori neurobiologici che contribuiscono alla schizofrenia. È noto che nessuno dei fattori di rischio più ampi (ad esempio geni, ambiente, situazione sociale sfavorevole) può essere utilizzato per prevedere l'insorgenza di psicosi in una persona specifica. Tuttavia, la scoperta potrebbe essere utile per il trattamento della schizofrenia.

"È del tutto possibile che gli individui con ippocampi più piccoli reagiscano in modo diverso alla terapia rispetto a quelli con ippocampi normalmente sviluppati", ha detto il ricercatore capo Dr. Stefan Borgwardt della Neuropsychiatry and Brain Imaging Unit.

Gli scienziati stanno pianificando ulteriori studi per confermare ulteriormente il potenziale terapeutico di questa nuova scoperta.

Fonte: Universität Basel