Le amicizie intime e senza parentela possono essere la chiave per il progresso umano

Le amicizie strette al di fuori della famiglia sono fondamentali per mantenere una cultura di gruppo che continua a imparare e ad avanzare, secondo un nuovo studio pubblicato in Natura comportamento umano.

Ad esempio, molti tratti umani unici come l'alta cognizione, la cultura cumulativa e l'iper-cooperazione si sono evoluti a causa dei modelli di organizzazione sociale unici degli umani, in particolare a causa di queste strette amicizie non parenti.

"Fare amicizia e avere una rete di amicizia è un importante adattamento umano, che ci ha aiutato a sviluppare una cultura cumulativa", ha detto il dottor Andrea Migliano dell'University College di Londra (UCL), primo autore dello studio.

Per lo studio, i ricercatori dell'Hunter-Gatherer Resilience Project in Anthropology dell'UCL hanno utilizzato la tecnologia di tracciamento wireless per mappare le interazioni sociali delle popolazioni di cacciatori-raccoglitori remoti - i cacciatori-raccoglitori Agta nelle Filippine e i cacciatori-raccoglitori BaYaka nel Congo.

Secondo i ricercatori, questi gruppi offrono gli esempi esistenti più vicini di stili di vita umani e organizzazione sociale, offrendo intuizioni vitali nella storia dell'evoluzione umana.

“Quello che vediamo in questi campi di cacciatori-raccoglitori è che le persone hanno rapporti molto forti con i loro amici - e quei rapporti sono forti quanto quelli con la famiglia. Questi amici collegano le diverse famiglie, facilitando lo scambio di informazioni e cultura. E sono queste connessioni che rendono efficiente una rete ”, ha detto Migliano.

Per studiare le interazioni sociali dei gruppi, i ricercatori hanno utilizzato dispositivi chiamati mote, una tecnologia di rilevamento wireless indossata come una fascia da braccio in grado di registrare le interazioni che una persona ha in un giorno.

I motes hanno registrato tutte le interazioni uno contro uno a intervalli di due minuti per 15 ore al giorno per una settimana in sei campi Agta nelle Filippine (200 individui, 7, 210 interazioni) e tre campi BaYaka in Congo (132 individui, 3.397 interazioni). Con questi dati, i ricercatori sono stati in grado di costruire ed esaminare i social network per entrambi i gruppi con dettagli senza precedenti.

Le analisi mostrano che la randomizzazione delle interazioni tra parenti stretti o famiglia allargata non ha migliorato l'efficienza delle reti di cacciatori-raccoglitori. Al contrario, la randomizzazione degli amici (relazioni non parenti) ha ridotto notevolmente l'efficienza.

I ricercatori hanno scoperto che una maggiore efficienza della rete si ottiene investendo in pochi forti legami tra amici non parenti che collegano famiglie non imparentate. Hanno anche scoperto che le amicizie forti sono più importanti dei legami familiari nel prevedere i livelli di conoscenza condivisa tra gli individui.

I ricercatori hanno anche trovato prove che le amicizie sono iniziate molto presto durante l'infanzia in entrambe le popolazioni.

"Nella società contemporanea, abbiamo la tecnologia per espandere questi social network, aumentando il flusso di informazioni su un numero molto maggiore di persone", ha detto Migliano.

“Questo permette agli esseri umani di cooperare e lavorare insieme per costruire cose meravigliose. Il nostro lavoro illustra come l'amicizia sia uno dei segreti del successo degli esseri umani come specie ".

Fonte: University College London