Ultimo cibo per la mente trovato in Nuova Zelanda

Una nuova ricerca ha scoperto che il ribes nero della Nuova Zelanda può aiutarci a mantenerci mentalmente giovani e agili.

I risultati dello studio potrebbero avere un potenziale nella gestione del declino mentale associato all'invecchiamento o nell'aiutare le persone con disturbi cerebrali come il morbo di Parkinson o la depressione, secondo gli scienziati del New Zealand Institute for Plant and Food Research.

I ricercatori lì, che lavorano in collaborazione con gli scienziati della Northumbria University nel Regno Unito, hanno dimostrato che i composti trovati nel ribes nero della Nuova Zelanda hanno aumentato le prestazioni mentali, compresa la precisione, l'attenzione e l'umore.

Lo studio ha anche scoperto che il succo di una specifica cultivar di ribes nero della Nuova Zelanda, chiamata "Blackadder", riduce anche l'attività di una famiglia di enzimi chiamati monoamino ossidasi, che regolano le concentrazioni di serotonina e dopamina nel cervello.

È noto che queste sostanze chimiche neurotrasmettitori influenzano l'umore e la cognizione e sono al centro dei trattamenti sia dei sintomi neurodegenerativi associati al morbo di Parkinson che dei disturbi dell'umore, inclusi stress e ansia, hanno spiegato i ricercatori.

"Questo studio è il primo a esaminare gli effetti del consumo di bacche sulle prestazioni cognitive di giovani adulti sani", ha affermato il dottor Arjan Scheepens, che ha condotto lo studio.

"La nostra ricerca precedente ha suggerito che i composti trovati in alcuni frutti di bosco possono agire come inibitori delle monoaminossidasi, simili a una classe di farmaci comunemente utilizzati nel trattamento sia dei disturbi dell'umore che delle malattie neurodegenerative come il morbo di Parkinson. Questa ricerca ha dimostrato che il ribes nero coltivato in Nuova Zelanda non solo aumenta le prestazioni mentali, ma riduce anche l'attività delle monoamino ossidasi ".

Una delle tendenze chiave nell'industria alimentare è lo sviluppo di ingredienti e alimenti che hanno effetti benefici sulla salute umana, ha osservato il professor Roger Hurst, Science Group Leader Food & Wellness presso Plant & Food Research.

"Capire cosa e come gli alimenti influenzano le prestazioni mentali potrebbe portare allo sviluppo di nuovi alimenti progettati per popolazioni o situazioni in cui le prestazioni mentali o il declino mentale sono un fattore, come gli anziani o coloro che soffrono di stress, ansia o altri disturbi dell'umore .

"Questa ricerca mostra come il ribes nero della Nuova Zelanda possa potenzialmente aggiungere valore, sia per l'industria alimentare che per le persone alla ricerca di alimenti che supportano naturalmente le proprie aspirazioni di salute".

I partecipanti allo studio - 36 adulti sani di età compresa tra i 18 ei 35 anni - hanno consumato una bevanda da 250 ml prima di condurre una serie di impegnative valutazioni delle prestazioni mentali. I partecipanti hanno consumato un placebo abbinato allo zucchero e al gusto senza ribes nero, un estratto di ribes nero della Nuova Zelanda arricchito con antociani (Delcyan da Just the Berries) o un succo spremuto a freddo dalla cultivar di ribes nero della Nuova Zelanda Blackadder, allevato da Plant & Ricerca alimentare.

I ricercatori hanno scoperto che dopo aver consumato le bevande Delcyan e Blackadder, l'attenzione e l'umore erano migliorati, mentre l'affaticamento mentale era ridotto.

Inoltre, gli esami del sangue hanno mostrato che l'attività degli enzimi monoamino ossidasi (MAO) era fortemente diminuita dopo aver consumato il succo di Blackadder, indicando il potenziale per i composti trovati nel ribes nero di Blackadder per supportare la salute del cervello o gestire i sintomi di disturbi come il morbo di Parkinson, secondo i ricercatori.

Lo studio è stato pubblicato nel Journal of Functional Foods.

Fonte: New Zealand Institute for Plant and Food Research