Esplorando le intense sensazioni di soggezione provate dagli astronauti nello spazio

Molti astronauti che hanno avuto la possibilità di vedere la Terra dallo spazio esterno dicono di essersi sentiti sopraffatti da intense emozioni di stupore e meraviglia, simili a un'esperienza profondamente spirituale o trasformativa. Questo fenomeno, noto come "effetto panoramica", è al centro di un nuovo studio condotto da ricercatori del Positive Psychology Center dell'Università della Pennsylvania.

I ricercatori si sono proposti di raggiungere tre obiettivi principali: ottenere una migliore comprensione di questa esperienza che cambia la vita, capire come indurre una sensazione simile per i non astronauti e cercare le implicazioni per il volo spaziale mentre ci avviciniamo agli anni. missioni in luoghi come Marte.

Hanno pubblicato i loro risultati sulla rivista Psicologia della coscienza.

Per comprendere l'effetto panoramica, gli psicologi hanno analizzato estratti di un gruppo internazionale di astronauti che hanno documentato la visione della Terra dallo spazio. Temi forti - come unità, vastità, connessione, percezione - sono emersi dalle loro esperienze.

“Guardiamo i tramonti ogni volta che viaggiamo in posti meravigliosi per avere un piccolo assaggio di questo tipo di esperienza. Questi astronauti stanno avendo qualcosa di più estremo ", ha detto l'autore principale David Yaden. "Studiando la versione più estrema di un fenomeno generale, spesso puoi saperne di più."

Yaden è specializzato in argomenti relativi all'auto-trascendenza e alle esperienze spirituali. Il più delle volte, ha detto, entrano in un contesto religioso, ma non per gli astronauti.

"Lo spazio è così affascinante perché è un ambiente altamente scientifico e secolare, quindi non ha queste connotazioni", ha detto. “Pensiamo a persone che meditano molto o scalano montagne, persone che sono drogate di soggezione, che hanno queste esperienze.Non [spesso] pensiamo a questi scienziati molto severi che raccontano questi momenti felici ".

Non solo, ma le esperienze possono essere duplicate. "Il comportamento è estremamente difficile da cambiare, quindi imbattersi in qualcosa che ha un effetto così profondo e riproducibile", ha detto il ricercatore Johannes Eichstaedt, "che dovrebbe far sedere gli psicologi dritti e dire: 'Cosa sta succedendo qui? Come possiamo averne di più? "

Un'idea che hanno per un esperimento di follow-up potrebbe utilizzare la realtà virtuale per dare ai partecipanti la possibilità di osservare la Terra. Ciò potrebbe comportare un'esperienza simile all'effetto panoramica.

"Alla fine, quello che ci interessa è come indurre queste esperienze", ha detto Eichstaedt. "Aiutano le persone in qualche modo ad essere più adattive, a sentirsi più connesse, a riformulare i problemi".

I ricercatori ritengono inoltre che la psicologia dovrebbe essere integrata nelle missioni spaziali estese e sperano di creare raccomandazioni concrete per il benessere a lungo termine degli astronauti. Secondo le loro stime, questo effetto generale, un fenomeno positivo che si sta già verificando durante il volo spaziale, può aiutare.

Nel prossimo futuro, gruppi del settore privato come SpaceX, Blue Origin o Virgin Galactic, potrebbero essere un passo intermedio per arrivarci, notano i ricercatori. Ma idealmente, mirano a collaborare con gli astronauti già tornati dallo spazio e quelli che stanno salendo.

"Stiamo delineando un fenomeno che è affascinante", ha detto Yaden. "Questo è il nostro primo passo e speriamo di poterlo fare e andare oltre".

Fonte: University of Pennsylvania