Il trattamento precoce aiuta, ma gli effetti del PTSD possono soffocare

Una nuova ricerca suggerisce che la cura del disturbo da stress post-traumatico (PTSD) è complicata, anche nei casi migliori. Mentre gli esperti spiegano che la maggior parte delle persone con disturbo da stress post-traumatico (PTSD) guarisce dopo un trattamento precoce, un nuovo studio rileva che molti soffrono ancora per anni dopo un evento traumatico, anche con i primi interventi clinici.

Nello studio, gli investigatori hanno esaminato diversi gruppi di individui non militari affetti da PTSD dopo un singolo evento traumatico. La revisione è stata eseguita per un periodo di 12 settimane e sono state seguite 232 persone. I risultati della ricerca appaiono online in Il Journal of Clinical Psychiatry.

Tutti i partecipanti hanno ricevuto una terapia di esposizione prolungata; terapia cognitiva; trattamento con inibitori selettivi della ricaptazione della serotonina (SSRI); o una pillola placebo un mese dopo l'evento traumatico. I ricercatori hanno anche seguito le persone che hanno rifiutato il trattamento. Tutti sono stati rivalutati a cinque mesi ea 36 mesi.

Mentre i gruppi che ricevevano un'esposizione prolungata e la terapia cognitiva hanno mostrato una significativa riduzione dei sintomi di cinque mesi (61% migliore rispetto agli altri gruppi), ei loro sintomi sono rimasti bassi per tre anni, gli altri gruppi, compresi quelli che hanno rifiutato il trattamento, hanno raggiunto lo stesso livello di sintomi bassi entro tre anni.

In questo senso, l'esposizione precoce e prolungata e la terapia cognitiva hanno ridotto significativamente il tempo di recupero, ma non hanno ridotto gli effetti collaterali del PTSD misurati a tre anni.

"Partiamo dal presupposto che le persone che vivono in un ambiente altrimenti stabile avrebbero condizioni migliori per il recupero a lungo termine rispetto alle persone che sperimentano lunghe guerre o vivono in un costante stato di violenza", afferma Arieh Y. Shalev, MD, co-direttore di New Steven e Alexandra Cohen Veterans Center della York University Langone.

“Questo potrebbe spiegare parte del loro recupero spontaneo senza un trattamento iniziale. Tuttavia, ciò che questo studio ci dice in sostanza è che c'è una sfida significativa per la salute pubblica davanti a noi. Gli individui che esprimono continuamente i sintomi iniziali del disturbo da stress post-traumatico e che sono resistenti al trattamento precoce, dovrebbero essere al centro della ricerca futura ", aggiunge il Dr. Shalev.

“Sono quelli che rimangono cronicamente angosciati e disabili e richiedono cure molto tempo dopo il loro incidente traumatico. Dobbiamo trovare modi per identificare questi soggetti, aumentare le prime risposte favorevoli al trattamento esistente e trovare nuovi modi per ridurre il carico a lungo termine del PTSD ".

La cura per le persone con PTSD è un programma di ricerca in corso per il Dr. Shaley e colleghi, poiché hanno sviluppato uno strumento computazionale in grado di identificare le persone ad alto rischio di PTSD. In uno studio pubblicato lo scorso anno in Psichiatria BMC, quelli ad alto rischio di PTSD potrebbero essere identificati in meno di due settimane dopo essere stati visti per la prima volta in un pronto soccorso a seguito di un evento traumatico.

L'identificazione e la gestione della cura del PTSD è una preoccupazione pressante poiché circa otto milioni di americani (popolazioni civili e militari) sperimenteranno PTSD in un dato anno, secondo il Centro nazionale per PTSD del Dipartimento per gli affari dei veterani degli Stati Uniti.

Il trauma è anche molto comune nelle donne; cinque donne su dieci sperimenteranno un evento traumatico ad un certo punto della loro vita.

Fonte: New York University School of Medicine / EurekAlert