L'ansia degli atleti d'élite per la malattia aumenta il rischio di lesioni in competizione

Gli atleti che si sentono ansiosi per i sintomi di una malattia prima di una competizione ad alto rischio hanno cinque volte più probabilità di subire infortuni durante la competizione, secondo un nuovo studio di un team internazionale di ricercatori guidato dall'Università di Linköping in Svezia.

“Gli atleti d'élite conoscono molto bene il proprio corpo. Se un atleta diventa ansioso per infortunio o malattia, questo è un indicatore affidabile del grado di gravità. Lo abbiamo visto anche in studi precedenti. Un atleta non può mentire a se stesso ", afferma il ricercatore Toomas Timpka dell'Athletic Research Center, Dipartimento di Medicina e Scienze della Salute dell'Università di Linköping.

Per lo studio, i ricercatori hanno studiato i fattori che potrebbero prevedere il rischio di lesioni o malattie durante la competizione. Circa 300 atleti provenienti da 50 paesi hanno completato un questionario che riportava il loro stato di salute un mese prima di gareggiare ai Campionati mondiali di atletica leggera 2015 dell'Associazione internazionale delle federazioni di atletica leggera. I ricercatori hanno successivamente registrato eventuali nuovi infortuni e malattie sorti durante il periodo della competizione.

I risultati mostrano che gli atleti che erano stati ansiosi per i sintomi della malattia prima della competizione avevano un rischio cinque volte maggiore di subire lesioni durante essa. Inoltre, gli atleti che gareggiavano negli sport di resistenza avevano un rischio dieci volte maggiore di infortuni o malattie durante i campionati del mondo rispetto a quelli di altri tipi di sport.

“Siamo rimasti sorpresi che i risultati fossero così chiari in questo studio tra gli atleti di alto livello. Raccomandiamo che le squadre includano uno psicologo clinico, consentendo così agli atleti di parlare apertamente della loro ansia per malattia o infortunio durante la preparazione per le competizioni. È importante che gli atleti non nascondano alcun infortunio ai loro allenatori o medici ", afferma Toomas Timpka.

I sintomi della malattia che aumentavano gradualmente prima della competizione erano più strettamente associati al rischio di lesioni durante la competizione. Il rischio in questo caso era tre volte superiore al rischio per altri atleti. Timpka ritiene che gli infortuni derivanti da un uso eccessivo e per i quali i sintomi aumentano gradualmente possano ingannare gli atleti.

“L'atleta ha il tempo di cambiare il modo in cui vede i sintomi e non sperimenta lo stesso aumento dell'ansia. I segnali che provocano ansia non hanno un impatto così forte sugli atleti che hanno avuto problemi per un lungo periodo. Ciò rende importante tenere d'occhio questi atleti ", afferma Timpka.

In un altro studio, i ricercatori hanno esaminato come gli atleti si preparavano a competere ad alta temperatura e alta umidità e hanno determinato quanti erano affetti da malattia da calore da sforzo (EHI).

“Da un punto di vista fisiologico, svolgere l'attività sportiva in tali condizioni ambientali non è ottimale. Ma non è facile distinguere tra la cattiva salute causata dallo stress da caldo e le normali conseguenze del massimo sforzo fisico in queste condizioni. Lo studio mostra che sono necessari metodi per poter diagnosticare EHI pericolosi durante le principali competizioni ", afferma Timpka.

I risultati sono pubblicati nel British Journal of Sports Medicine.

Fonte: Università di Linköping