Spendere che corrisponde alla personalità Buono per il benessere

Una nuova ricerca suggerisce che uscire e spendere soldi può migliorare la tua felicità, se la stravaganza corrisponde alla tua personalità.

I ricercatori britannici hanno esaminato quasi 77.000 transazioni effettive di spesa bancaria britannica e hanno scoperto che le persone che hanno speso più soldi per acquisti in linea con i loro tratti di personalità, hanno riportato una maggiore soddisfazione di vita.

Lo studio, pubblicato inScienze psicologiche, ha rivelato che l'adattamento della personalità alla spesa era più fortemente associato alla soddisfazione di vita rispetto al reddito totale o alla spesa totale.

I ricercatori della Cambridge Judge Business School e del Dipartimento di Psicologia dell'Università di Cambridge hanno chiesto ai clienti delle banche se avrebbero completato un questionario standard sulla personalità e sulla soddisfazione della vita.

I partecipanti hanno inoltre acconsentito a consentire che le loro risposte venissero abbinate in modo anonimo - a fini di ricerca - ai dati delle loro transazioni bancarie.

Lo studio finale era basato su 76.863 transazioni di 625 partecipanti, con tutti i partecipanti che rimanevano anonimi.

Lo studio ha consolidato 112 categorie di spesa raggruppate automaticamente dalla banca in 59 categorie che avevano almeno 500 transazioni in un periodo di sei mesi.

I ricercatori hanno abbinato le categorie di spesa ai tratti di personalità ampiamente riconosciuti dei "Big Five". I tratti includono l'apertura all'esperienza (artistica contro tradizionale), coscienziosità (autocontrollo vs accomodante), estroversione (estroverso vs riservato), gradevolezza (compassionevole vs competitivo) e nevroticismo (incline allo stress vs stabile).

Ad esempio, "mangiare fuori nei pub" è stata classificata come categoria di spesa estroversa e poco coscienziosa (impulsiva), mentre "enti di beneficenza" e "animali domestici" sono state classificate come categorie di spesa gradevoli.

I ricercatori hanno quindi confrontato gli acquisti effettivi dei partecipanti con la loro personalità utilizzando questa scala e hanno scoperto che le persone generalmente spendono più soldi per prodotti che corrispondono alla loro personalità.

Ad esempio, una persona altamente estroversa ha speso circa £ 52 in più ogni anno per le "serate al pub" rispetto a una persona introversa.

Allo stesso modo, una persona altamente coscienziosa spendeva £ 124 in più all'anno in "salute e forma fisica" rispetto a una persona con poca coscienza.

E i dati hanno mostrato che coloro che hanno acquistato prodotti che si avvicinano maggiormente alla loro personalità hanno riportato una maggiore soddisfazione per la loro vita, e questo effetto è stato più forte di quello del loro reddito totale o della loro spesa totale.

Lo studio è stato scritto da Sandra Matz, Ph.D. candidato al Dipartimento di Psicologia dell'Università di Cambridge; Joe Gladstone, ricercatore associato a Cambridge; e David Stillwell, docente universitario di Big Data Analytics e Quantitative Social Science presso la Cambridge Judge Business School.

"Storicamente, gli studi avevano rilevato una relazione debole tra denaro e benessere generale", afferma Joe Gladstone.

"Il nostro studio apre nuovi orizzonti estraendo dati effettivi sulle transazioni bancarie e dimostrando che la spesa può aumentare la nostra felicità quando viene spesa in beni e servizi che si adattano alla nostra personalità e quindi soddisfano i nostri bisogni psicologici".

I ricercatori ritengono che i risultati abbiano implicazioni diffuse, anche per i commercianti di Internet che utilizzano motori di raccomandazione basati sulla ricerca.

Le aziende possono utilizzare queste informazioni per consigliare prodotti e servizi che non solo aumentano i clic, ma migliorano effettivamente il benessere dei loro clienti, consentendo alle aziende di stringere rapporti migliori con i clienti in base a ciò che li rende più felici.

I ricercatori hanno anche sostenuto le loro scoperte eseguendo un secondo esperimento, in cui hanno dato alle persone un buono da spendere in una libreria o in un bar.

Gli estroversi costretti a spendere in un bar erano più felici degli introversi costretti a spendere in un bar, mentre gli introversi costretti a spendere in una libreria erano più felici degli estroversi costretti a spendere in una libreria.

Questo esperimento di follow-up supera i limiti dei dati di correlazione dimostrando che spendere soldi per cose che corrispondono alla personalità di una persona può causare un aumento della felicità.

"I nostri risultati suggeriscono che spendere soldi per prodotti che ci aiutano a esprimere chi siamo come individui potrebbe rivelarsi importante per il nostro benessere quanto trovare il lavoro giusto, il quartiere giusto o anche gli amici e i partner giusti", afferma Sandra Matz.

"Sviluppando una comprensione più sfumata dei legami tra spesa e felicità, speriamo di essere in grado di fornire consigli più personalizzati su come trovare la felicità attraverso le piccole scelte di consumo che facciamo ogni giorno".

Fonte: Association for Psychological Science