L'addestramento alla consapevolezza porta a cambiamenti cerebrali nei veterinari con PTSD

Una nuova ricerca mostra la promessa dell'addestramento alla consapevolezza per aiutare i veterani con disturbo da stress post-traumatico (PTSD) a gestire i ricordi e i pensieri che continuano a suonare nelle loro menti in un ciclo infinito.

Ancora più sorprendente, secondo i ricercatori, è che il cervello dei veterani sia effettivamente cambiato in modi che possono aiutarli a trovare il proprio interruttore di spegnimento per quel ciclo infinito.

I risultati, pubblicati in Depressione e ansia da un team della University of Michigan Medical School e del VA Ann Arbor Healthcare System, provengono da uno studio di 23 veterani dell'Iraq e dell'Afghanistan.

Tutti i veterinari hanno ricevuto una qualche forma di terapia di gruppo. Dopo quattro mesi di sessioni settimanali, molti hanno riferito che i loro sintomi di disturbo da stress post-traumatico sono diminuiti.

Ma solo in coloro che hanno ricevuto un allenamento di consapevolezza - una tecnica mente-corpo che si concentra sull'attenzione e la consapevolezza del momento - i ricercatori hanno visto i cambiamenti del cervello.

Secondo i ricercatori, i cambiamenti si sono manifestati sulla risonanza magnetica funzionale, o fMRI, scansioni cerebrali che possono visualizzare l'attività cerebrale mentre le diverse aree del cervello "parlano" tra loro attraverso reti di connessioni tra le cellule cerebrali.

Prima dell'addestramento alla consapevolezza, quando i veterani riposavano in silenzio, i loro cervelli avevano un'attività extra nelle regioni coinvolte nella risposta alle minacce o ad altri problemi esterni. Questo è un segno di quel ciclo infinito di ipervigilanza spesso visto nel PTSD, hanno osservato i ricercatori.

Ma dopo aver appreso la consapevolezza, hanno sviluppato connessioni più forti tra altre due reti cerebrali: quella coinvolta nei nostri pensieri interiori, a volte tortuosi, e quella coinvolta nello spostare e dirigere l'attenzione.

"I risultati del cervello suggeriscono che l'addestramento alla consapevolezza potrebbe aver aiutato i veterani a sviluppare una maggiore capacità di spostare la loro attenzione e di evitare di essere 'bloccati' in cicli di pensieri dolorosi", ha detto Anthony King, Ph.D., Dipartimento dell'Università del Michigan del ricercatore di psichiatria che ha condotto il nuovo studio in collaborazione con psicologi VA.

"Ci auguriamo che questa firma cerebrale mostri il potenziale della consapevolezza di essere utile per la gestione del disturbo da stress post-traumatico per le persone che potrebbero inizialmente rifiutare la terapia che coinvolge l'elaborazione del trauma", ha detto. "Ci auguriamo che possa fornire capacità di regolazione emotiva per aiutarli a portarli in un luogo in cui si sentono meglio in grado di elaborare i loro traumi".

In tutto, 14 dei veterani hanno terminato le sessioni di consapevolezza e completato le scansioni fMRI di follow-up, e nove hanno terminato le sessioni di confronto e hanno effettuato le scansioni. La piccola dimensione del gruppo significa che i nuovi risultati sono solo l'inizio di un'esplorazione di questo problema, ha detto King.

Fonte: University of Michigan Medical School e VA Ann Arbor


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