Spiegazione della mentalità del gregge

Un nuovo studio di ricerca getta luce su un comportamento che è coerente tra molte specie, cioè prendere decisioni basate sulle azioni degli altri.

Gli scienziati dell'Università di Leeds ritengono di aver scoperto perché gli esseri umani si radunano come pecore e uccelli, seguendo inconsciamente una minoranza di individui.

I ricercatori hanno scoperto che basta una minoranza di appena il cinque percento per influenzare la direzione di una folla e che l'altro 95 percento la segue senza rendersene conto.

I risultati potrebbero avere importanti implicazioni per dirigere il flusso di grandi folle, come eventi sportivi o manifestazioni o raduni pubblici. I risultati possono anche essere particolarmente utili in scenari di disastro in cui la comunicazione verbale può essere difficile.

"Ci sono molte situazioni in cui queste informazioni potrebbero essere utilizzate con buoni risultati", afferma il professor Jens Krause della Facoltà di scienze biologiche dell'Università.

"Ad un estremo, potrebbe essere utilizzato per informare le strategie di pianificazione delle emergenze e, dall'altro, potrebbe essere utile per organizzare il flusso pedonale nelle aree trafficate".

Il professor Krause, con il dottorando John Dyer, ha condotto una serie di esperimenti in cui a gruppi di persone è stato chiesto di camminare a caso in una grande sala. All'interno del gruppo, pochi eletti hanno ricevuto informazioni più dettagliate su dove camminare. I partecipanti non erano autorizzati a comunicare tra loro, ma dovevano rimanere a distanza di braccia da un'altra persona.

I risultati mostrano che in tutti i casi, gli "individui informati" sono stati seguiti da altri nella folla, formando una struttura auto-organizzata, simile a un serpente.

"Ci siamo trovati tutti in situazioni in cui siamo stati travolti dalla folla", afferma il professor Krause. "Ma la cosa interessante di questa ricerca è che i nostri partecipanti hanno finito per prendere una decisione consensuale nonostante non fosse loro permesso di parlare o gesticolarsi l'un l'altro. Nella maggior parte dei casi i partecipanti non si rendevano conto di essere guidati da altri ".

Altri esperimenti nello studio hanno utilizzato gruppi di dimensioni diverse, con rapporti diversi di "individui informati". I risultati della ricerca mostrano che all'aumentare del numero di persone in una folla, il numero di individui informati diminuisce. In grandi folle di 200 o più persone, il cinque per cento del gruppo è sufficiente per influenzare la direzione in cui viaggia.

La ricerca ha anche esaminato diversi scenari per la posizione degli "individui informati" per determinare se il luogo in cui si trovavano avesse un impatto sul tempo impiegato dalla folla per seguirlo.

"Inizialmente abbiamo iniziato a guardare al processo decisionale consensuale negli esseri umani perché eravamo interessati alla migrazione degli animali, in particolare degli uccelli, dove può essere difficile identificare i leader di un gregge", afferma il professor Krause. "Ma va solo a dimostrare che ci sono forti parallelismi tra il comportamento dei gruppi di animali e le folle umane".

Il documento relativo a questa ricerca, intitolato Consensus decision making in human crowds, è pubblicato nell'ultimo numero di Diario del comportamento animale.

Uno studio correlato condotto nel 2013 ha esaminato la mentalità del gregge nelle comunità online. I ricercatori (Taylor et al., 2013) hanno esaminato i commenti che hanno manipolato su un singolo sito Web con voti positivi e negativi. Se a un commento fosse stato dato un falso voto positivo, la prima persona che leggeva il commento aggiungerebbe un ulteriore voto positivo al commento. Tuttavia, questo effetto si è tradotto solo in voti positivi, non negativi.

Questo studio più recente suggerisce che la "mentalità da gregge" opera anche online e nelle comunità online. Le persone sembrano essere inconsciamente influenzate dall'opinione degli altri.

Poiché entrambi questi studi erano relativamente piccoli, non è chiaro quanto siano robusti questi risultati. Sarà necessario condurre ulteriori ricerche per confermare i risultati di questi studi e per esaminare più da vicino quali altri fattori psicologici o di personalità possono aiutare a spiegare perché alcune persone sono d'accordo con la folla, mentre altre no.

Fonte: Università di Leeds

Questo articolo è stato aggiornato dalla versione originale, che era stata originariamente pubblicata qui il 15 febbraio 2008.