Fatto bene, gli strumenti sanitari online possono promuovere comportamenti sani

I ricercatori stanno imparando strumenti sanitari online che comunicano bene e possono promuovere stili di vita più sani.

Tuttavia, gli investigatori avvertono che il tono di tali messaggi deve essere professionale e stimolante. Altrimenti, se il messaggio viene consegnato in un formato troppo colloquiale, gli strumenti online potrebbero cullare gli utenti in un falso senso di comfort.

In uno studio, le persone che hanno sperimentato un'interazione avanti e indietro con un sito Web di valutazione del rischio per la salute online avevano maggiori probabilità di seguire i comportamenti di salute suggeriti dallo strumento, secondo il ricercatore della Pennsylvania State University S. Shyam Sundar.

"Ciò dimostra che fornire informazioni sui rischi per la salute attraverso il dialogo può aiutare gli utenti a interagire con lo strumento e può influire positivamente sulla loro salute", ha affermato Sundar. "In generale, parla della progettazione della fornitura interattiva di informazioni sanitarie che non è solo coinvolgente, ma anche stimolante".

I ricercatori, che presentano le loro scoperte sulla rivista Ricerca sulla comunicazione umana, suggeriscono che la visualizzazione di domande e risposte interconnesse promuove una sensazione di contingenza e ciò porta a un migliore coinvolgimento con il sito.

Un migliore coinvolgimento, quindi, può aumentare la probabilità che l'utente adotti strategie per una migliore salute.

"Quando si ha questa interazione avanti e indietro con un sistema, si ha una conversazione con quel sistema", ha detto Sundar. "Riteniamo che l'interattività sia stata raggiunta quando l'output del sistema è subordinato all'input dell'utente in un modo a thread continuo".

Sebbene la sensazione avanti e indietro di una conversazione possa portare a migliori intenzioni di salute, un tono più colloquiale nei messaggi può far sentire gli utenti meno suscettibili ai rischi per la salute come obesità, diabete e malattie cardiache, secondo Sundar, che ha lavorato con Dr. Saraswathi Bellur, assistente professore di comunicazione presso l'Università del Connecticut.

Lo studio ha scoperto che quando lo strumento online utilizzava frasi brevi, come "Mm-hmm" e "Continua" per promuovere un tono di conversazione informale, gli utenti si sentivano meno suscettibili ai rischi per la salute, secondo Bellur.

"Questo tono di conversazione può renderli caldi e confusi, ma non è quello che vuoi fare con uno strumento di valutazione della salute", ha detto Bellur.

“Se vuoi che le persone si alzino e agiscano, questo tipo di cambio amichevole ammorbidisce l'effetto. Tuttavia, se l'obiettivo dell'interazione è promuovere un senso di comfort tra gli individui, la stessa strategia di tono di conversazione potrebbe funzionare bene, con lo strumento online che agisce come un coach virtuale e fornisce rassicurazione ", ha aggiunto.

I ricercatori suggeriscono che man mano che più persone si sentono frustrate dalla mancanza di interazione faccia a faccia con i loro medici, i pazienti potrebbero essere più disposti a provare valutazioni e applicazioni sulla salute online.

Nel 2012, il 61% delle persone ha dichiarato di essere insoddisfatto del tempo trascorso dai medici a parlare con i pazienti, secondo un sondaggio condotto dalla National Public Radio, dalla Robert Wood Johnson Foundation e dalla Harvard School of Public Health.

"Stiamo assistendo a una crescita della medicina elettronica", ha detto Sundar. "Le persone stanno cercando di compensare questa mancanza di tempo faccia a faccia con i medici utilizzando strumenti online, che stanno diventando sempre più colloquiali".

Secondo i ricercatori, la progettazione di questi strumenti di sanità elettronica non deve essere molto sofisticata.

"Una semplice funzionalità simile a un messaggio istantaneo che consente un dialogo tra l'utente e il sistema è sufficiente per evocare percezioni ricche di interattività, che, a loro volta, potrebbero influenzare favorevolmente comportamenti e atteggiamenti di salute", ha detto Bellur. "Qui sta il potere degli strumenti sanitari interattivi".

I ricercatori hanno reclutato 172 studenti universitari per prendere parte allo studio. I partecipanti sono stati assegnati a una delle sei versioni di un sito web di valutazione del rischio per la salute. I siti sono stati progettati per avere un'interattività bassa, media o alta con tono conversazionale o nessun tono di conversazione.

I partecipanti hanno preso parte a una sessione di domande e risposte fornita tramite l'interfaccia di messaggistica istantanea del sito web.

Il sito a bassa interattività non mostrava alcun segno o segnale visivo che indicava un'interazione in corso tra l'utente e il sistema. Il sito di media interattività richiama visivamente la risposta dell'utente in una casella intitolata "La tua risposta". Nella condizione di alta interattività, il sistema faceva riferimento alle risposte precedenti dell'utente visualizzando "in precedenza, hai menzionato" o "prima, hai segnalato" dopo le sue risposte.

I siti web con un tono più colloquiale hanno aggiunto frasi come "Passiamo alla domanda successiva" e "OK, parliamo di esercizio" durante la sessione di domande e risposte.

Fonte: Pennsylvania State University