Molti veterinari chiedono un accesso ridotto alle armi in tempi di alto rischio di suicidio

Un nuovo sondaggio sui veterani che ricevono cure per la salute mentale attraverso la Veterans Health Administration rileva che il 93% approverebbe il VA offrendo almeno un'opzione per affrontare l'accesso alle armi da fuoco.

L'accesso ridotto potrebbe comportare che gli operatori sanitari chiedano informazioni sull'accesso dei veterani alle armi da fuoco, fornendo serrature per armi o insegnando alla famiglia e agli amici dei veterani i segnali di pericolo di suicidio e la sicurezza delle armi da fuoco.

In generale, i veterani hanno il 22% di probabilità in più di morire per suicidio rispetto ai membri della popolazione generale degli Stati Uniti della stessa età e sesso. Ogni giorno circa 20 veterani americani muoiono per suicidio e la maggior parte di loro usa un'arma da fuoco.

L'indagine si è concentrata sugli atteggiamenti e le opinioni dei veterani più a rischio di suicidio: quelli già in trattamento per condizioni di salute mentale, compresi problemi di droga e alcol.

I risultati mostrano che oltre il 68% degli intervistati sarebbe a favore del fatto che VA offrisse serrature per armi ai veterani che hanno armi da fuoco a casa. Un totale dell'82% pensava che ci fossero situazioni in cui i medici VA dovevano chiedere ai veterani informazioni sul loro accesso alle armi da fuoco e solo il 7% si è opposto a tutti questi controlli.

Tre quarti dei veterani intervistati hanno anche favorito almeno uno sforzo più intenso da parte del VA per lavorare con i pazienti per ridurre volontariamente l'accesso alle armi da fuoco, come gli sforzi per conservare o smaltire le armi dei veterani, o per aiutare le famiglie a proteggere le armi dei veterani o chiavi della serratura della pistola.

Il sondaggio su 660 veterani intervistati in cinque centri VA in tutto il paese è stato condotto da Marcia Valenstein, M.D., MS, dell'Università del Michigan e del VA Ann Arbor Healthcare System.

“I veterani nella cura della salute mentale sono a favore di programmi volontari per ridurre l'accesso alle armi da fuoco durante i periodi ad alto rischio. Ciò suggerisce che il VA e altri sistemi sanitari dovrebbero considerare di lavorare con i veterani per sviluppare e implementare questi programmi ", afferma Valenstein, professore emerito presso il Dipartimento di Psichiatria dell'Università del Michigan (UM) e membro del UM Institute for Healthcare Policy and Innovation e il VA Center for Clinical Management Research.

Inoltre, aggiunge: "La metà dei veterani dell'assistenza sanitaria mentale ha indicato che se fossero suicidi, parteciperebbero a interventi che limiterebbero sostanzialmente il proprio accesso alle armi da fuoco".

Il più alto tasso di possesso di armi tra i veterani, rispetto agli americani non veterani, è legato al più alto tasso di suicidi, affermano gli autori. Più del 45 per cento dei veterani intervistati ha affermato di avere un'arma da fuoco a casa propria ed erano in qualche modo meno propensi rispetto ai proprietari di armi da fuoco a sostenere le misure discusse nel sondaggio.

Anche così, l'82% ha affermato che sarebbe disposto a prendere parte a una sorta di programma che ha affrontato il loro accesso alle armi da fuoco, e due su tre di loro hanno affermato che potrebbero o sarebbero aperti al VA offrendo opzioni di stoccaggio e smaltimento che potrebbero limitare il loro accesso a quelle armi nei periodi in cui potrebbero essere maggiormente a rischio di suicidio.

"Ridurre volontariamente l'accesso a queste armi da fuoco durante periodi ad alto rischio di suicidio, come periodi di aumento dei sintomi di salute mentale, dopo gravi battute d'arresto personali, o in particolare nei momenti in cui emergono pensieri o piani suicidi, può ridurre le morti di veterani", afferma Valenstein.

Valenstein ha lavorato con i colleghi della U-M, della Northeastern University e della West Virginia University allo studio, tra cui Matthew Miller, M.D., M.P.H., Sc.D. del Bouvé College of Health Sciences del Nordest, che ha studiato gli atteggiamenti e le pratiche relative alle armi da fuoco tra i veterani e altri gruppi.

I risultati del sondaggio sono pubblicati sulla rivista Psichiatria Ospedaliera Generale.

Fonte: Michigan Medicine- University of Michigan