Più tempo online legato alla solitudine nei giovani adulti

Un nuovo rapporto suggerisce che più tempo un giovane adulto utilizza i social media, più è probabile che si senta socialmente isolato.

In un'analisi nazionale, gli scienziati della University of Pittsburgh School of Medicine (UPMC) hanno anche scoperto che, oltre al tempo trascorso online, la frequenza di utilizzo era associata a un maggiore isolamento sociale.

La scoperta contraddice la convinzione che i social media aiutino a ridurre l'isolamento sociale tra i giovani adulti. Cioè, i social media non sono una vera panacea per aiutare a ridurre l'isolamento sociale percepito quando una persona non ha un senso di appartenenza sociale, un vero coinvolgimento con gli altri e relazioni appaganti.

"Non sappiamo ancora quale sia venuto prima: l'uso dei social media o l'isolamento sociale percepito", ha detto l'autore senior Elizabeth Miller, MD, Ph.D., professore di pediatria presso Pitt e capo della divisione di medicina per adolescenti e giovani adulti all'ospedale pediatrico di Pittsburgh dell'UPMC.

"È possibile che i giovani adulti che inizialmente si sentivano socialmente isolati si siano rivolti ai social media. Oppure potrebbe essere che il loro maggiore utilizzo dei social media abbia in qualche modo portato a sentirsi isolati dal mondo reale. Potrebbe anche essere una combinazione di entrambi. Ma anche se l'isolamento sociale veniva prima, non sembrava essere alleviato trascorrendo del tempo online, anche in presunte situazioni sociali ".

In passato, l'isolamento sociale è stato indipendentemente associato a un aumento del rischio di mortalità.

"Questa è una questione importante da studiare perché i problemi di salute mentale e l'isolamento sociale sono a livelli epidemici tra i giovani adulti", ha detto l'autore principale Brian A. Primack, MD, Ph.D., direttore del Pitt's Center for Research on Media, Technology and Salute.

“Siamo intrinsecamente creature sociali, ma la vita moderna tende a separarci invece di unirci. Sebbene possa sembrare che i social media offrano opportunità per colmare quel vuoto sociale, penso che questo studio suggerisca che potrebbe non essere la soluzione che le persone speravano ".

Nel 2014, Primack ei suoi colleghi hanno campionato 1.787 adulti statunitensi di età compresa tra 19 e 32 anni, utilizzando questionari per determinare il tempo e la frequenza di utilizzo dei social media chiedendo informazioni sulle 11 piattaforme di social media più popolari. Le piattaforme multimediali includevano Facebook, YouTube, Twitter, Google Plus, Instagram, Snapchat, Reddit, Tumblr, Pinterest, Vine e LinkedIn.

Gli scienziati hanno misurato l'isolamento sociale percepito dei partecipanti utilizzando uno strumento di valutazione convalidato chiamato Sistema informativo di misurazione dei risultati riferiti dai pazienti.

Anche quando i ricercatori controllavano una varietà di fattori sociali e demografici, i partecipanti che usavano i social media più di due ore al giorno avevano il doppio delle probabilità di isolamento sociale percepito rispetto ai loro coetanei che trascorrevano meno di mezz'ora sui social media ogni giorno.

E i partecipanti che hanno visitato varie piattaforme di social media 58 o più volte a settimana avevano circa il triplo delle probabilità di isolamento sociale percepito rispetto a quelli che hanno visitato meno di nove volte a settimana.

I ricercatori hanno diverse teorie su come un maggiore utilizzo dei social media potrebbe alimentare sentimenti di isolamento sociale, tra cui:

  • l'uso dei social media sostituisce esperienze sociali più autentiche perché più tempo una persona trascorre online, meno tempo rimane per le interazioni nel mondo reale;
  • alcune caratteristiche dei social media facilitano la sensazione di essere esclusi, come quando si vedono foto di amici che si divertono a un evento a cui non sono stati invitati;
  • l'esposizione a rappresentazioni altamente idealizzate della vita dei coetanei sui siti di social media può suscitare sentimenti di invidia e la convinzione distorta che gli altri conducano vite più felici e di maggior successo.

Primack, un medico di medicina di famiglia, e Miller, un pediatra, incoraggiano entrambi i medici a chiedere ai pazienti del loro utilizzo dei social media e consigliano loro di ridurre tale uso se sembra collegato a sintomi di isolamento sociale. Tuttavia, hanno osservato, sono necessari molti più studi per comprendere le sfumature dell'uso dei social media.

"Le persone interagiscono tra loro sui social media in molti modi diversi", ha detto Primack, anche professore di medicina, pediatria e scienze cliniche e traslazionali presso Pitt.

“In un ampio studio basato sulla popolazione come questo, riportiamo tendenze generali che possono o non possono applicarsi a ciascun individuo. Non dubito che alcune persone che utilizzano determinate piattaforme in modi specifici possano trovare conforto e connessione sociale tramite le relazioni con i social media. Tuttavia, i risultati di questo studio ci ricordano semplicemente che, nel complesso, l'uso dei social media tende ad essere associato a un maggiore isolamento sociale e non a una diminuzione dell'isolamento sociale ".

Lo studio è pubblicato nelAmerican Journal of Preventive Medicine.

Fonte: Università di Pittsburg