I genitori duri possono danneggiare gli accademici e le relazioni tra pari

Un nuovo studio aiuta a spiegare in che modo la genitorialità influisce sui risultati educativi dei bambini attraverso le relazioni con i coetanei, il comportamento sessuale e la delinquenza.

I bambini esposti a una genitorialità dura corrono un rischio maggiore di avere scarsi risultati scolastici.

I ricercatori dell'Università di Pittsburgh hanno scoperto che gli effetti sia diretti che indiretti della genitorialità giocano un ruolo nel plasmare il comportamento dei bambini, così come le loro relazioni con i coetanei.

Lo studio appare sulla rivistaSviluppo del bambino.

"Riteniamo che il nostro studio sia il primo a utilizzare le storie di vita dei bambini come quadro per esaminare in che modo la genitorialità influisce sui risultati scolastici dei bambini", osserva Rochelle F. Hentges, che ha guidato lo studio.

"Nel nostro studio, la genitorialità dura era correlata a un livello di istruzione inferiore attraverso una serie di complessi processi a cascata che enfatizzavano comportamenti orientati al presente al prezzo di obiettivi educativi orientati al futuro".

La genitorialità dura era definita come urlare, picchiare e impegnarsi in comportamenti coercitivi come minacce verbali o fisiche come mezzo di punizione.

I ricercatori hanno esaminato i giovani che facevano parte del Maryland Adolescent Development in Context Study, che ha esaminato le influenze dei contesti sociali sullo sviluppo accademico e psicosociale degli adolescenti.

Questo studio longitudinale in corso in una grande contea vicino a Washington, DC, ha incluso 1.482 studenti, che sono stati seguiti per nove anni, iniziando in settima elementare e terminando tre anni dopo il diploma di scuola superiore previsto.

Alla fine dello studio, erano rimasti 1.060 studenti. I partecipanti riflettevano una vasta gamma di background razziali, socioeconomici e geografici. I partecipanti hanno riferito dell'uso da parte dei genitori dell'aggressione fisica e verbale, nonché delle proprie interazioni con i coetanei, della delinquenza e del comportamento sessuale.

I segni di eccessiva dipendenza dai coetanei includevano la decisione di trascorrere del tempo con gli amici invece di fare i compiti e sentirsi come se fosse giusto infrangere le regole per restare amici. Quando i partecipanti avevano 21 anni, riferivano il loro livello di istruzione più elevato.

I ricercatori hanno scoperto che gli studenti che erano stati genitori duramente al settimo anno avevano più probabilità di dire che il loro gruppo di pari era più importante di altre responsabilità, incluso il rispetto delle regole dei genitori.

Questo a sua volta li ha portati a impegnarsi in comportamenti più rischiosi all'undicesimo grado, inclusi comportamenti sessuali precoci più frequenti nelle femmine e maggiore delinquenza (ad esempio, picchiare, rubare) nei maschi.

Questi comportamenti hanno portato a un basso rendimento scolastico (come valutato dagli anni di scuola completati) tre anni dopo il liceo, il che significa che i giovani che sono stati severamente genitori avevano maggiori probabilità di abbandonare la scuola superiore o l'università.

La genitorialità ha influenzato i risultati scolastici anche dopo aver tenuto conto dello stato socioeconomico, dei punteggi dei test standardizzati, della media dei voti e dei valori educativi.

"I giovani i cui bisogni non sono soddisfatti dalle loro figure di attaccamento primarie possono cercare la convalida dei coetanei", spiega Hentges.

"Ciò può includere il rivolgersi ai coetanei in modi malsani, che possono portare a un aumento dell'aggressività e della delinquenza, nonché a comportamenti sessuali precoci a scapito di obiettivi a lungo termine come l'istruzione".

I risultati dello studio hanno implicazioni per i programmi di prevenzione e intervento volti ad aumentare il coinvolgimento degli studenti a scuola e ad aumentare i tassi di conseguimento del diploma.

"Dal momento che i bambini che sono esposti a una genitorialità dura e aggressiva sono suscettibili a un livello di istruzione inferiore, potrebbero essere presi di mira per un intervento", suggerisce Ming-Te Wang, professore associato di psicologia nell'istruzione presso l'Università di Pittsburgh, coautore dello studio.

I programmi che si occupano di relazioni malsane tra pari, delinquenza e comportamenti sessuali possono anche svolgere un ruolo nell'aumento del livello di istruzione, notano gli autori.

E i metodi di insegnamento che si concentrano su obiettivi e strategie orientati al presente (ad esempio, apprendimento sperimentale pratico, attività di gruppo) possono promuovere obiettivi di apprendimento ed educativi per gli individui, in particolare quelli che sono genitori duramente.

Fonte: Society for Research in Child Development / EurekAlert