L'istruzione può contribuire al declino della demenza

Una nuova ricerca scopre una tendenza positiva per la salute del cervello poiché la percentuale di americani con demenza è in calo.

La tendenza al ribasso è emersa nonostante qualcos'altro lo studio mostra: una marea crescente di tre fattori che si pensa aumentino il rischio di demenza interferendo con il flusso sanguigno cerebrale; vale a dire diabete, ipertensione e obesità.

Come pubblicato in JAMA Medicina Interna, I ricercatori dell'Università del Michigan hanno scoperto che quelli con il maggior numero di anni di istruzione avevano le minori possibilità di sviluppare la demenza.

Questo può aiutare a spiegare la tendenza più ampia, perché gli anziani di oggi hanno maggiori probabilità di avere almeno un diploma di scuola superiore rispetto a quelli della stessa fascia di età di dieci anni fa.

La scoperta è saliente poiché i baby boomer, la generazione più numerosa nella storia americana, stanno ora entrando negli anni migliori per l'insorgenza della demenza. Inoltre, i nuovi risultati si aggiungono a un numero crescente di studi recenti negli Stati Uniti e in altri paesi che suggeriscono una tendenza al ribasso nell'incidenza della demenza.

Questi risultati possono aiutare i responsabili delle politiche e le previsioni economiche ad adeguare le loro previsioni per l'impatto totale della malattia di Alzheimer e di altre condizioni.

"I nostri risultati, basati su interviste approfondite con gli anziani e i loro caregiver, si aggiungono a un numero crescente di prove che questo calo del rischio di demenza è un fenomeno reale e che la crescita futura attesa del carico di demenza potrebbe non essere così ampia come si pensava una volta ", afferma l'autore principale Kenneth Langa, MD, Ph.D.

"Un cambiamento nella previsione generale della demenza può avere un impatto economico importante", aggiunge. “Ma non fa nulla per diminuire l'impatto che ogni caso ha sui pazienti e sugli operatori sanitari. Questo sarà ancora un problema prioritario per le famiglie e per la politica sanitaria, ora e nei prossimi decenni ".

Langa e colleghi hanno utilizzato i dati e i risultati dei test cognitivi dello studio ISR sulla salute e la pensione a lungo termine per valutare le tendenze dal 2000 al 2012 tra un campione rappresentativo a livello nazionale di oltre 21.000 persone di età pari o superiore a 65 anni.

In tutto, l'11,6% degli intervistati nel 2000 soddisfaceva i criteri per la demenza, mentre nel 2012 solo l'8,8% lo faceva. In quel periodo, il numero medio di anni di istruzione di un anziano era aumentato di quasi un anno intero, da 12 a 13.

"Sembra che gli investimenti effettuati da questo paese nell'istruzione dopo la seconda guerra mondiale stiano ripagando ora in una migliore salute del cervello tra gli anziani", afferma David R. Weir, Ph.D., autore senior dell'articolo e direttore del Studio sulla salute e sulla pensione.

"Ma il numero di anziani sta crescendo così rapidamente che il carico complessivo della demenza è ancora in aumento".

Anche se questi nuovi risultati escono, il team di Health and Retirement Study è nel mezzo di un altro ampio studio sulla demenza negli Stati Uniti che aiuterà a perfezionare le tecniche per capire meglio chi ha la demenza nella popolazione americana. Gli investigatori ritengono che la metodologia migliorata aiuterà altri paesi in tutto il mondo in cui anche gli "studi gemelli" HRS stanno raccogliendo dati.

Langa ha affermato che le differenze nel rischio di demenza in base al livello di istruzione segnano un'importante disparità di salute ora e probabilmente in futuro.

"Più baby boomer hanno completato l'istruzione superiore rispetto a qualsiasi generazione precedente, ma la tendenza verso una maggiore istruzione sembra stabilizzarsi negli Stati Uniti e ci sono chiare disparità nel livello di istruzione in base alla ricchezza e all'etnia", ha detto.

"Queste differenze nell'istruzione e nella ricchezza possono effettivamente creare disparità nella salute del cervello e, per estensione, nella probabilità di essere in grado di lavorare ed essere indipendenti nei nostri anni più vecchi".

Gli anni di istruzione formale sono stati l'unico indicatore tracciato tra i partecipanti allo studio. Ma, dice Langa, è probabile che gli altri modi in cui le persone sfidano e usano il loro cervello per tutta la vita - la lettura, le interazioni sociali, l'occupazione che svolgono e per quanto tempo lavorano - possano anche avere un impatto sul rischio di demenza in età avanzata.

Tutte queste attività possono aiutare a costruire la "riserva cognitiva" di una persona di percorsi cerebrali in grado di sopravvivere all'assalto dei fattori fisici che portano alla demenza.

Una migliore comprensione del concetto di riserva cognitiva è l'obiettivo di nuove iniziative federali che mirano ad aumentare la ricerca e la scoperta relative alla demenza.

La continua attenzione alla riduzione del rischio cardiovascolare, attraverso una maggiore attività fisica e il controllo dell'ipertensione e del diabete nelle persone più giovani e di mezza età, può anche aiutare a ridurre i tassi di demenza futuri.

Prove crescenti hanno dimostrato che la demenza negli anziani è solitamente dovuta a molteplici cause, tra cui la malattia di Alzheimer, che è caratterizzata da un accumulo di proteine ​​anomale nel cervello, così come la demenza vascolare, che deriva dal tessuto cerebrale che non riceve abbastanza sangue a causa di blocchi e perdite nei vasi sanguigni del cervello.

Per coloro che sviluppano la demenza, osserva Langa, la sfida per l'America in futuro sarà quella di affrontare la necessità di assistenza a lungo termine a casa e negli istituti, di fronte a famiglie più piccole con meno membri che agiscono come caregiver.

Anche se il calo dell'incidenza della demenza continua, le dimensioni della generazione del Baby Boom rappresenteranno delle sfide per coloro che finanziano le cure o le forniscono.

Fonte: Università del Michigan