Uno studio rivela la mente errante dietro l'insonnia

Un nuovo studio di imaging cerebrale può aiutare a spiegare perché le persone con insonnia spesso hanno difficoltà a concentrarsi durante il giorno.

"Abbiamo scoperto che i soggetti con insonnia non attivavano correttamente le regioni cerebrali critiche per un compito di memoria di lavoro e non disattivavano le regioni cerebrali 'vaganti della mente' irrilevanti per il compito", ha detto Sean P.A. Drummond, Ph.D., professore associato nel dipartimento di psichiatria dell'Università della California, San Diego e segretario / tesoriere della Sleep Research Society.

"Sulla base di questi risultati, non sorprende che qualcuno con insonnia si senta come se stesse lavorando di più per fare lo stesso lavoro di un sonno sano".

Un gruppo di ricerca guidato da Drummond e dal ricercatore co-principale Matthew Walker, Ph.D., ha studiato 25 persone con insonnia primaria e 25 persone che dormono bene. Sebbene il più delle volte l'insonnia si manifesti con un altro disturbo, come la depressione o il dolore cronico, insonnia primaria è definita come una difficoltà ad addormentarsi oa rimanere addormentati in assenza di un'altra condizione, spiegano i ricercatori.

I partecipanti allo studio, che avevano un'età media di 32 anni, sono stati sottoposti a una scansione di risonanza magnetica funzionale durante l'esecuzione di un'attività di memoria di lavoro.

I risultati dello studio, pubblicati sulla rivista Dormire, mostrano che i partecipanti con insonnia non differivano da quelli che dormivano bene in termini di prestazioni cognitive oggettive sul compito.

Tuttavia, le scansioni MRI hanno rivelato che le persone con insonnia non sono in grado di modulare l'attività nelle regioni del cervello tipicamente utilizzate per svolgere l'attività, secondo i ricercatori.

Man mano che il compito diventava più difficile, i buoni dormienti utilizzavano più risorse all'interno della rete di memoria di lavoro del cervello, in particolare la corteccia prefrontale dorsolaterale, ha scoperto lo studio. Quelli con insonnia, tuttavia, non sono stati in grado di reclutare più risorse in queste regioni del cervello.

Man mano che il compito diventava più difficile, quelli con insonnia non hanno ridotto le regioni del cervello in "modalità predefinita" che normalmente sono attive solo quando le nostre menti vagano, hanno osservato i ricercatori.

"I dati ci aiutano a capire che le persone con insonnia non solo hanno problemi a dormire la notte, ma il loro cervello non funziona in modo efficiente durante il giorno", ha detto Drummond.

“Alcuni aspetti dell'insonnia sono tanto un problema diurno quanto un problema notturno. Questi problemi diurni sono associati ad anomalie organiche e misurabili dell'attività cerebrale, dandoci un indicatore biologico per il successo del trattamento ".

Fonte: The American Academy of Sleep Medicine