Le ragazze con anoressia mostrano alcuni tratti simili all'autismo

Le ragazze che soffrono di anoressia tendono a mostrare tratti lievi di autismo, una nuova scoperta che potrebbe portare a modi alternativi di trattare l'anoressia.

La ricerca, guidata dall'esperto di autismo Simon Baron-Cohen, Ph.D., presso l'Autism Research Center dell'Università di Cambridge, ha mostrato che rispetto alle ragazze tipiche, quelle con anoressia hanno un interesse superiore alla media per i sistemi e l'ordine, e punteggi inferiori alla media in empatia.

Questo è simile - in misura minore - ai tratti riscontrati nell'autismo. Questa scoperta suggerisce che i due disturbi possono avere caratteristiche sottostanti comuni, ha detto Baron-Cohen.

“Tradizionalmente, l'anoressia è stata vista puramente come un disturbo alimentare. Questo è abbastanza ragionevole, dal momento che il peso pericolosamente basso delle ragazze e il loro rischio di malnutrizione o addirittura di morte devono essere la massima priorità ", ha detto.

“Ma questa nuova ricerca suggerisce che alla base del comportamento superficiale, la mente di una persona con anoressia può condividere molto con la mente di una persona con autismo. In entrambe le condizioni, c'è un forte interesse per i sistemi. Nelle ragazze con anoressia, si sono attaccate a un sistema che riguarda il peso corporeo, la forma e l'assunzione di cibo ".

Le persone con autismo hanno diversi livelli di disfunzione in tre aree principali: interazione sociale ed empatia o comprensione, comportamento e interessi ripetitivi, linguaggio e comunicazione.

L'autismo e l'anoressia condividono alcune caratteristiche, ha detto Baron-Cohen, come atteggiamenti e comportamenti rigidi, una tendenza ad essere molto concentrati su se stessi e un'attrazione per i dettagli. Entrambe le condizioni presentano anche differenze simili nella struttura e nella funzione delle regioni del cervello coinvolte nella percezione sociale.

Bonnie Auyeung, Ph.D., che ha anche partecipato alla ricerca, ha detto che questi risultati potrebbero suggerire che una percentuale di donne con autismo potrebbe essere trascurata o diagnosticata erroneamente perché i medici le vedono prima con l'anoressia.

Per lo studio, i ricercatori hanno testato 66 ragazze, di età compresa tra 12 e 18 anni, con anoressia ma senza autismo per vedere come hanno ottenuto punteggi nei test progettati per misurare i tratti autistici.

I ricercatori hanno confrontato i punteggi dei partecipanti con oltre 1.600 adolescenti tipici della stessa fascia di età, misurando i loro tratti autistici utilizzando un punteggio chiamato Quoziente dello spettro autistico (AQ), la loro "sistematizzazione" utilizzando il Quoziente sistematico (SQ) e la loro empatia utilizzando il quoziente di empatia (EQ).

I risultati hanno rivelato che, rispetto alle ragazze tipiche con AQ, cinque volte più ragazze con anoressia hanno ottenuto punteggi nella stessa gamma delle persone con autismo. Nei test di empatia e sistematizzazione, le ragazze con anoressia avevano un QS più alto e un QE ridotto, un profilo che i ricercatori hanno detto che è parallelo a quello osservato nell'autismo.

Il dottor Tony Jaffa, che ha co-condotto lo studio, ha detto che capire che alcuni pazienti anoressici possono anche avere un numero superiore al normale di tratti autistici e l'amore per i sistemi offre agli specialisti nuove idee per i modi di trattare le persone con il disturbo alimentare.

"Spostare il loro interesse dal peso corporeo e dalla dieta a un argomento diverso ma altrettanto sistematico può essere utile", ha detto. "(E) riconoscere che alcuni pazienti con anoressia possono anche aver bisogno di aiuto con le abilità sociali e la comunicazione, e con l'adattamento al cambiamento, ci offre anche una nuova prospettiva di trattamento".

Fonte: autismo molecolare