Cosa succede quando sognare ad occhi aperti è intenzionale?

Il vagabondaggio mentale, noto anche come "sogno ad occhi aperti" o "zoning out", può facilitare il pensiero creativo e la risoluzione dei problemi.

Ma nel contesto sbagliato, l'assenza di attenzione al momento può avere conseguenze devastanti. Ad esempio, perdere l'attenzione durante la guida può essere pericoloso e allontanarsi dal lavoro può essere disastroso per chirurghi o controllori del traffico aereo.

La differenza tra il vagabondaggio involontario della mente e il sognare ad occhi aperti intenzionale o intenzionale sta guadagnando attenzione poiché i ricercatori scoprono che le persone spesso riferiscono di zonare di proposito.

"Negli ultimi anni, c'è stato un enorme aumento nel numero di studi che esaminano il vagabondaggio mentale", ha detto il ricercatore Dr. Paul Seli, un borsista post-dottorato nel dipartimento di psicologia dell'Università di Harvard e autore principale dello studio.

"L'assunto generale è stato che le esperienze di vagabondaggio mentale delle persone riflettano esclusivamente la loro attenzione che si allontana involontariamente da un compito. Sulla base delle nostre esperienze quotidiane, tuttavia, sembra che le persone spesso vagano intenzionalmente nella mente ".

Per saperne di più sulle cause alla base del vagabondaggio mentale intenzionale e non intenzionale, Seli e i colleghi dell'Università di Waterloo Drs. Evan F. Risko e Daniel Smilek hanno misurato i tassi di questi due tipi di mente che vagano in 113 studenti universitari mentre completavano compiti di attenzione sostenuta che variavano in difficoltà.

"Sospettiamo che quando le persone stanno completando un compito facile, potrebbero essere inclini a disimpegnarsi deliberatamente dal compito e impegnarsi nel vagare della mente. Questo potrebbe essere il caso perché i compiti facili tendono ad essere piuttosto noiosi, o perché le persone si rendono conto che possono farla franca con la mente che vaga senza sacrificare le prestazioni ", hanno detto i ricercatori.

"Al contrario, quando si completa un compito difficile, le persone hanno davvero bisogno di concentrarsi sul compito per svolgere bene, quindi se vagano mentalmente, è più probabile che il loro vagare mentale si verifichi involontariamente."

Nello studio, ai partecipanti è stato chiesto di premere la barra spaziatrice sulla tastiera di un computer ogni volta che vedevano apparire sullo schermo numeri target specifici (cioè cifre da uno a due e da quattro a nove). La metà degli studenti ha completato una versione semplice di questo compito, in cui i numeri apparivano sempre in ordine sequenziale; gli altri partecipanti hanno completato una versione impegnativa dell'attività in cui i numeri apparivano sempre in ordine casuale.

Durante l'esperimento, i partecipanti sono stati spinti a contrassegnare il loro stato mentale attuale come impegnati in un compito, intenzionalmente vagabondaggio o involontariamente vagabondaggio (ad esempio, pensando a cosa mangiare per cena o ai prossimi piani con gli amici).

Il tasso complessivo di vagabondaggio mentale era lo stesso per entrambi i gruppi, ma criticamente, c'erano differenze significative nei tassi di vagabondaggio intenzionale e non intenzionale, a seconda di quanto fosse impegnativo il compito.

Quando i partecipanti hanno completato il compito facile, che è stato progettato per essere incredibilmente noioso, hanno segnalato un vagabondaggio mentale più intenzionale. Al contrario, i partecipanti che hanno completato il compito impegnativo hanno riportato un vagabondaggio mentale più involontario.

"Questi risultati sfidano l'opinione comune secondo cui tutto il vagabondaggio mentale è involontario", ha detto Seli.

“È importante sottolineare che questo risultato indica che il vagabondaggio mentale intenzionale e non intenzionale sono esperienze cognitive uniche che a volte si comportano in modo diverso. A sua volta, questo suggerisce che i ricercatori dovrebbero distinguere tra questi due sottotipi unici di vagabondaggio mentale nel lavoro futuro ".

Seli e colleghi sono interessati a continuare la loro ricerca sulle potenziali differenze nelle cause alla base del vagabondaggio mentale non intenzionale e intenzionale.

Una migliore comprensione del motivo per cui l'attenzione delle persone si snoda ha diverse applicazioni pratiche, tra cui trovare modi per mantenere gli studenti concentrati durante la lezione.

"Siamo interessati ad esaminare le cause e le conseguenze del vagabondaggio mentale non intenzionale e intenzionale in contesti educativi", scrivono.

"In definitiva, vorremmo sviluppare metodi con i quali gli studenti possano ridurre il verificarsi di questi due tipi unici di vagabondaggio mentale in modo che possano apprendere in modo più efficace il materiale del corso".

I risultati dello studio sono pubblicati in Scienze psicologiche, una rivista dell'Association for Psychological Science.

Fonte: Association for Psychological Science