È davvero necessario un controllo rigoroso sul tempo trascorso davanti allo schermo dei bambini?

Un nuovo studio pubblicato sulla rivista Trimestrale psichiatrico suggerisce che il legame tra il tempo trascorso davanti allo schermo e la depressione degli adolescenti è in realtà piuttosto minimo e che molto probabilmente gli adolescenti staranno bene se trascorrono del tempo in più sul loro telefono o computer.

Il leader dello studio, il dottor Christopher Ferguson della Stetson University, ritiene che la rigorosa attenzione alla limitazione del tempo davanti allo schermo da parte dei responsabili politici e dei gruppi di difesa non sia necessaria. Invece, Ferguson vede più valore nel concentrarsi su come vengono utilizzati i media - ad esempio, come strumento di apprendimento e socializzazione - che sul solo consumo di tempo.

Fino alla fine dell'anno scorso, l'American Academy of Pediatrics (AAP) raccomandava solo due ore di tempo davanti allo schermo per i giovani, ma ha abbandonato questa raccomandazione dalle nuove linee guida. Questo cambiamento riflette il fatto che i dati che guidano questi consigli non sono chiari e che i suggerimenti sul tempo di visualizzazione sono semplicemente le ipotesi migliori degli esperti.

Per lo studio, i ricercatori volevano colmare le lacune nella letteratura precedente esaminando quali livelli di tempo sullo schermo erano associati a risultati negativi negli adolescenti e quanto fossero forti queste associazioni.

Hanno esaminato l'indagine 2013 sul comportamento dei rischi per i giovani che includeva i dati dei partecipanti della Florida che avevano in media 16 anni. Agli intervistati è stato chiesto del loro sonno, dell'attività fisica, della frequenza con cui hanno mangiato con la famiglia, se hanno manifestato sintomi di depressione e quanto tempo hanno trascorso davanti allo schermo guardando la televisione o giocando ai videogiochi.

Gli adolescenti hanno anche riferito sui loro voti, se hanno partecipato a comportamenti delinquenziali, guida rischiosa o attività sessuali, hanno usato sostanze illegali o hanno subito disturbi alimentari.

I dati del nuovo studio suggeriscono che i bambini sono resistenti a controllare il consumo fino a sei ore al giorno. Quando sono stati notati risultati negativi, questi erano molto piccoli e in generale i maschi colpiti maggiormente.

Il tempo trascorso davanti a uno schermo ha rappresentato solo tra lo 0,49% della varianza della delinquenza, l'1,7% dei sintomi depressivi e l'1,2% dei voti medi. Non ha avuto un'influenza sulla guida rischiosa o sul sesso a rischio, sull'abuso di sostanze o sul mangiare restrittivo.

"Sebbene un messaggio 'tutto con moderazione' quando si discute del tempo davanti allo schermo con i genitori possa essere più produttivo, i nostri risultati non supportano una forte attenzione al tempo davanti allo schermo come misura preventiva per i comportamenti problematici dei giovani", afferma Ferguson.

I risultati suggeriscono anche che l'AAP era corretto per scartare la loro precedente linea guida massima di due ore.

Ferguson ritiene che stabilire limiti di tempo rigidi per l'uso dello schermo faccia di più per promuovere il senso di colpa nei genitori incapaci di soddisfare aspettative irrealistiche di quanto aiuti i bambini. Vede più valore nel concentrarsi su come vengono utilizzati i media che sul solo consumo di tempo, poiché potrebbe ad esempio favorire l'apprendimento e la socializzazione.

Crede inoltre che sia positivo per i giovani acquisire familiarità con le tecnologie dello schermo.

"Schermi di vario tipo sono sempre più integrati nella vita quotidiana, sia che coinvolgano l'istruzione, il lavoro, la socializzazione o l'organizzazione personale", ha detto Ferguson. "L'impostazione di limiti ristretti per il tempo sullo schermo potrebbe non tenere il passo con la miriade di modi in cui gli schermi sono diventati essenziali per la vita moderna."

Fonte: Springer