Trattamento del disturbo ossessivo-compulsivo (DOC)

Vivere con il disturbo ossessivo-compulsivo (DOC) può essere estenuante e opprimente. Pensieri, immagini o impulsi intrusivi e sconvolgenti ti bombardano regolarmente. Potresti anche ritrovarti a ripetere certi comportamenti più e più volte, anche se probabilmente sai che non sono necessari. Ma non puoi fermarti.

Forse controlli ripetutamente serrature, luci e stufa. Forse devi ripetere alcune frasi rassicuranti o continuare a girare intorno all'isolato per assicurarti di non colpire niente e nessuno.

E se non riesci a completare i tuoi rituali, provi un'ansia grave e fuori dagli schemi. Che ti fa sentire senza speranza.

O forse tuo figlio ha problemi con il disturbo ossessivo compulsivo e presenta sintomi simili.

Fortunatamente, il disturbo ossessivo compulsivo è altamente curabile sia per gli adulti che per i bambini. Il trattamento di prima linea è un tipo di terapia cognitivo comportamentale chiamata prevenzione dell'esposizione e della risposta (EX / RP). Anche i farmaci, in particolare gli inibitori selettivi della ricaptazione della serotonina (SSRI), potrebbero essere un trattamento iniziale, se preferisci i farmaci o se EX / RP non è disponibile.

Tuttavia, una volta interrotto il trattamento, i sintomi possono ripresentarsi, mentre EX / RP tratta il disturbo ossessivo compulsivo a lungo termine.

Per i bambini e gli adolescenti, i farmaci sono in genere riservati ai sintomi da moderati a gravi del DOC o se EX / RP non ha funzionato. Spesso, l'approccio migliore per i sintomi da moderati a gravi è una combinazione di EX / RP e un SSRI (che può essere utile anche per gli adulti).

Nel complesso, il trattamento (o il trattamento di tuo figlio) dipenderà da vari fattori, come la gravità dei sintomi, la presenza di condizioni concomitanti, la disponibilità di EX / RP, la storia del trattamento, i farmaci attuali e la preferenza.

Psicoterapia per OCD

La prevenzione dell'esposizione e della risposta (EX / RP) è considerata il "gold standard" per il trattamento del disturbo ossessivo-compulsivo (OCD). Ha ricevuto un forte sostegno dalla ricerca da numerosi studi clinici che ne valutano l'efficacia in soggetti con DOC sia in ambito ospedaliero che ambulatoriale. EX / RP coinvolge due componenti: 1) provocare ossessioni e provare ansia successiva mentre 2) astenersi dall'intraprendere rituali.

Lo scopo di questo processo è quello di estinguere gradualmente la tua ansia legata all'ossessione facendoti "imparare facendo". Quando testate ripetutamente le vostre previsioni del vostro esito temuto (ad esempio, "Mi ammalerò e morirò") esponendovi ai fattori scatenanti dell'ansia (ad esempio, sporcizia sulle mani) e resistendo all'impulso di eseguire rituali (ad esempio, lavandovi le mani 3 volte), l'associazione accoppiata tra ossessioni e compulsioni si indebolisce.

Fondamentalmente, prevenendo i rituali, impari che (1) nonostante la tua ansia e impulso compulsivo, il risultato temuto probabilmente non si verificherà (o almeno non così grave come immaginavi); e (2) l'ansia stessa si abituerà da sola finché le compulsioni non verranno eseguite. Inoltre, come sottoprodotto, molte persone provano per la prima volta un senso di controllo e di potere sulla loro ansia, invece di rimanere paralizzate da ossessioni e compulsioni.

L'esposizione effettiva avviene in modo graduale e sistematico, quindi si inizia dalla situazione meno temuta e si passa a quella più temuta. Questi esercizi possono essere svolti durante la sessione (e assegnati a te come compito a casa) tramite script in-vivo guidati (fuori nel mondo) o script immaginali presso l'ufficio del tuo terapista.

Nell'esposizione immaginaria, di solito ti siedi con gli occhi chiusi ed esegui verbalmente una narrazione delle tue conseguenze temute. Ad esempio, se continui a pensare di uccidere accidentalmente il tuo coniuge ed esegui rituali di conteggio per contrastare queste ossessioni, il tuo terapista ti chiederà di immaginare di uccidere il tuo coniuge senza contare.

Durante l'esposizione in vivo, verrai "faccia a faccia" con la tua paura. Ad esempio, se la tua paura è incentrata sulla contaminazione, il terapista ti chiederà di sederti sul pavimento del bagno per un certo periodo di tempo senza lavarti le mani o fare la doccia. Oppure, all'inizio, il terapista ti chiederà di ritardare il lavaggio delle mani per un certo periodo di tempo. La prossima volta che lo farai, ti chiederanno di aspettare più a lungo per lavarti le mani e così via.

Questo, ovviamente, suona spaventoso, difficile e forse anche impossibile. Ma EX / RP dovrebbe essere fatto al tuo ritmo, senza che il terapista ti costringa a fare qualcosa che non vuoi fare. Sei responsabile del processo e puoi procedere con la lentezza di cui hai bisogno.

La terapia cognitiva viene spesso aggiunta durante l'EX / RP in modo da poter elaborare queste esperienze comportamentali e "dar loro un senso" man mano che il trattamento progredisce. Anche la terapia cognitiva è fondamentale perché aiuta a correggere convinzioni fortemente sostenute (errate). E ti aiuta a capire che i tuoi pensieri intrusivi non sono potenti verità rivelatrici, ma semplicemente pensieri privi di significato che si verificano normalmente.

EX / RP in genere dura da 12 a 16 sessioni e viene fornito una volta alla settimana. Ma può essere consegnato più frequentemente, se necessario (ad esempio, ogni giorno o due volte a settimana).

Poiché la terapia può essere costosa e un terapista specializzato in CBT può essere difficile da trovare, la ricerca ha esplorato opzioni remote. Una recente revisione ha rilevato che la CBT remota per il disturbo ossessivo compulsivo è efficace. Comprendeva vari interventi con e senza terapista: vCBT (videoconferenza con un terapista); tCBT (parlando al telefono con un terapista); cCBT (un programma computerizzato per telefono che fai da solo); iCBT (un programma Internet diretto o autodiretto da un medico); e bCBT (una cartella di lavoro stampata per condurre il proprio trattamento).

EX / RP è anche molto efficace per bambini e adolescenti con DOC. In particolare, il coinvolgimento della famiglia può essere inestimabile. Nella CBT familiare, i genitori apprendono il disturbo ossessivo compulsivo e il suo trattamento, insieme a come potrebbero mantenere i sintomi del disturbo ossessivo compulsivo.

Il terapista insegna ai genitori modi efficaci per gestire le richieste dei loro figli, in modo che non accolgano le loro ossessioni o compulsioni. Che è molto comune. I genitori ben intenzionati cercano regolarmente di proteggere i loro figli dai fattori scatenanti, partecipando ai rituali dei loro figli, offrendo rassicurazioni e in generale lasciando che il disturbo ossessivo compulsivo prenda il sopravvento (ad esempio, non andando più al ristorante o in vacanza).

I genitori imparano anche come incoraggiare i loro figli a impegnarsi in esercizi di esposizione, insieme a una comunicazione efficace e capacità di risoluzione dei problemi. Poiché l'ansia tende a manifestarsi nelle famiglie, i genitori possono anche imparare a gestire la propria ansia.

Ricerche recenti supportano l'uso della terapia di accettazione e impegno (ACT) nel trattamento del DOC. ACT è una terapia comportamentale basata sulla consapevolezza che mira a cambiare la relazione che gli individui hanno con i propri pensieri e sensazioni fisiche che vengono temute o evitate. Simile a EX / RP, ACT implica prestare attenzione e sopportare la tua ansia correlata all'ossessione mentre resisti all'impulso di reagire (cioè eseguire un'azione o un rituale compulsivo).

Tuttavia, a differenza di EX / RP, ACT si concentra sui valori e sull'accettazione. Alle persone viene insegnato a concentrarsi sul momento presente e ad agire in linea con i loro obiettivi e valori di vita, invece di essere spinti dalle loro ossessioni. I rituali sono efficaci solo per ridurre l'angoscia a breve termine, ma preservano la tua sofferenza a lungo termine. In quanto tale, inizi ad agire in base alla consapevolezza nei confronti dei valori (ad esempio, famiglia, lavoro, salute) indipendentemente dal disagio.

Sono necessarie ulteriori ricerche a sostegno di ACT. Inoltre, ACT può essere più efficace per le persone con una maggiore perspicacia (che riconoscono che le loro ossessioni e compulsioni sono problematiche).

Quando cerchi un terapista, cerca parole chiave come "terapia cognitivo comportamentale" e "prevenzione dell'esposizione e della risposta" nella descrizione di un terapista.

Farmaci per il disturbo ossessivo compulsivo

Il farmaco di scelta per il disturbo ossessivo-compulsivo (DOC) è un inibitore selettivo della ricaptazione della serotonina (SSRI). I seguenti sono stati approvati dalla Food and Drug Administration (FDA) statunitense per il trattamento del disturbo ossessivo compulsivo e sembrano essere altrettanto efficaci: fluoxetina (Prozac), fluvoxamina (Luvox), paroxetina (Paxil) e sertralina (Zoloft).
Il tuo medico potrebbe prescriverti uno di quegli SSRI o escitalopram o citalopram, che non sono stati approvati dalla FDA ma sono anche efficaci nel ridurre i sintomi del disturbo ossessivo compulsivo.
Se tuo figlio ha il disturbo ossessivo compulsivo, il medico potrebbe prescriverti un SSRI approvato dalla FDA o un SSRI "off label". Fluoxetina (Prozac), fluvoxamina (Luvox) e sertralina (Zoloft) sono stati approvati dalla FDA per l'uso nei bambini.

Gli individui con disturbo ossessivo compulsivo in genere beneficiano di dosi più elevate di SSRI (rispetto ad altre condizioni come depressione o ansia). Questo è vero anche per i bambini, che potrebbero aver bisogno di dosi per adulti. (Ma il medico probabilmente inizierà con una dose bassa, inferiore a quella degli adolescenti). Secondo le linee guida della pratica clinica, è meglio provare un SSRI (alla dose massima tollerabile) per almeno 8-12 settimane.

Gli SSRI trattano altre condizioni, tra cui la depressione e alcuni disturbi d'ansia. Questo è importante perché il disturbo ossessivo compulsivo comunemente co-si verifica con questi disturbi.

Gli effetti collaterali degli SSRI includono nausea, diarrea, agitazione, insonnia, sogni vividi, sudorazione eccessiva ed effetti collaterali sessuali (ad esempio, diminuzione del desiderio sessuale, orgasmo ritardato).

Se il primo SSRI che provi non funziona o non puoi tollerare gli effetti collaterali, il tuo medico probabilmente prescriverà un SSRI diverso. Che è anche il processo per bambini e adolescenti.

Non interrompere bruscamente l'assunzione di un SSRI, perché l'interruzione può innescare "sindrome da sospensione" o "sindrome da astinenza" (alcuni ricercatori preferiscono quest'ultimo termine). Questi sintomi iniziano entro pochi giorni dall'interruzione del trattamento e possono durare fino a 3 settimane (anche se possono essere più lunghi). I sintomi includono insonnia, nausea, vertigini e disturbi visivi, insieme a sensazioni simil-influenzali.

È meglio parlare con il medico della sospensione, in modo da poter ridurre gradualmente e sistematicamente un farmaco e anche in questo caso molte persone continuano a manifestare questi sintomi.

Molte persone non rispondono ai trattamenti di prima linea. Quando ciò accade, il medico potrebbe prescrivere la clomipramina (Anafranil), un antidepressivo triciclico approvato dalla FDA per il disturbo ossessivo compulsivo (sia nei bambini che negli adulti). La clomipramina esiste da quasi cinque decenni ed è effettivamente efficace quanto gli SSRI ma è meno tollerata. Ciò è dovuto ai suoi effetti collaterali, che includono secchezza delle fauci, visione offuscata, costipazione, affaticamento, tremore, ipotensione ortostatica (grave calo della pressione sanguigna) e sudorazione eccessiva. La clomipramina ha anche un aumentato rischio di aritmia e convulsioni a dosi superiori a 200 mg al giorno.

Questo è il motivo per cui la clomipramina viene generalmente utilizzata come trattamento di seconda linea quando gli SSRI non hanno funzionato. Un altro approccio terapeutico consiste nell'aggiungere clomipramina a un SSRI (tuttavia, questo non è stato studiato).

I medici potrebbero anche aggiungere un antipsicotico, come risperidone o aripiprazolo, a un SSRI o alla clomipramina per potenziarne gli effetti. Questo tende ad aiutare circa il 30% delle persone con DOC refrattario al trattamento. Tuttavia, gli antipsicotici hanno effetti collaterali significativi, come un aumento del rischio di diabete, aumento di peso e discinesia tardiva (movimento incontrollabile del viso e del corpo). Per questo motivo, se non si migliora dopo 6-10 settimane di trattamento, è probabile che il medico interrompa il trattamento con antipsicotici.

Quando incontri il tuo medico, parla delle tue preoccupazioni e fai tutte le domande che potresti avere. Chiedi informazioni sugli effetti collaterali specifici dei tuoi farmaci e come potresti minimizzarli. Chiedi quando dovresti aspettarti di sentirti meglio e come potrebbe essere. Ricorda che il farmaco che provi dovrebbe essere una decisione collaborativa che onora le tue preferenze e preoccupazioni.

Altri interventi

A volte, la terapia e i farmaci una volta alla settimana non sono sufficienti per le persone con DOC. Hanno bisogno di cure più frequenti o più intense. La Fondazione Internazionale OCD include informazioni sulle opzioni di trattamento più intensivo. Troverai anche ulteriori approfondimenti in questo articolo scritto da una mamma il cui figlio ha lottato con un disturbo ossessivo compulsivo grave.

Ad esempio, potresti controllarti in un centro di trattamento residenziale per DOC. Oppure potresti frequentare un programma ambulatoriale che prevede una terapia di gruppo e individuale presso un centro di cura della salute mentale dalle 9:00 alle 17:00. durante la settimana.

La International OCD Foundation ha anche una directory di risorse in cui elenca questi programmi e altre risorse nella tua zona.

Strategie di autoaiuto per il disturbo ossessivo compulsivo

Impara a gestire efficacemente lo stress. Lo stress può esacerbare il tuo disturbo ossessivo compulsivo. Ecco perché può aiutare a ridurre al minimo i fattori di stress e ad anticipare quelli che non puoi ridurre. Questo può includere due approcci: tecniche di rilassamento e cura di sé che onorano la tua salute emotiva, fisica e mentale; e strategie di problem solving.

Il primo potrebbe consistere nell'ascoltare regolarmente la meditazione guidata, dormire a sufficienza e fare passeggiate nella natura. Per quest'ultimo, Anxiety Canada fornisce uno specifico processo in 6 fasi da seguire in questo PDF.

Ricorda a te stesso cosa sono veramente le ossessioni. Tutti hanno pensieri strani, sconvolgenti e persino violenti di tanto in tanto. La differenza è che quando hai il disturbo ossessivo compulsivo, vedi questi pensieri come vangelo. Pensi che siano pericolosi e in qualche modo rifletti chi sei veramente nel profondo. Ecco perché esplorare e rivedere l'interpretazione dei tuoi pensieri può essere potente.Ricorda a te stesso che questi sono pensieri innocui e strani. Puoi persino pensarli come problemi cerebrali.

È importante sottolineare che ciò che non funziona è dire a te stesso di farlo fermare pensare questi pensieri (altrettanto inutile è una strategia obsoleta di far scattare un elastico contro il polso ogni volta che sorgono ossessioni).

Evita di soddisfare le paure di tuo figlio. Come genitore, vuoi proteggere tuo figlio. Vuoi aiutarli a sentirsi al sicuro ea proprio agio. Tuttavia, quando applicato al disturbo ossessivo compulsivo, questo approccio ben intenzionato alimenta solo il disturbo. Molti genitori cambiano le loro routine e abitudini per accogliere il disturbo ossessivo compulsivo e partecipare alle compulsioni dei loro figli. Ciò che può aiutare invece è incoraggiare tuo figlio a mettere in pratica le abilità e le tecniche che sta imparando in terapia, per affrontare le sue paure. È anche utile separare il loro disturbo ossessivo compulsivo da loro nominandolo (ad esempio, "The Bully").

Il Child Mind Institute, un'organizzazione senza scopo di lucro indipendente che aiuta i bambini e le famiglie con disturbi mentali e dell'apprendimento, ha eccellenti articoli scritti da esperti su esattamente come puoi aiutare, insieme a storie di famiglie. Ad esempio, guarda questo articolo e questo video.

La International OCD Foundation ha un utile articolo su come aiutare in modo specifico tuo figlio.

Lavora su una cartella di lavoro OCD. Se hai un disturbo ossessivo compulsivo, ci sono molte risorse scritte da esperti tra cui scegliere, come: Superare il disturbo ossessivo compulsivo; Il libro di esercizi contro l'ansia; e Il manuale di consapevolezza per il disturbo ossessivo compulsivo.  

Ci sono anche libri per bambini e ragazzi, tra cui: Liberare il tuo bambino dal disturbo ossessivo-compulsivo; La cartella di lavoro OCD per bambini; Aiutare il tuo bambino con disturbo ossessivo compulsivo; e OCD: un libro di esercizi per medici, bambini e adolescenti.

Argomenti correlati:

  • Quiz sullo screening del DOC
  • Sintomi del disturbo ossessivo compulsivo

Riferimenti

Abramowitz, J. (2019, 13 marzo). Psicoterapia per il disturbo ossessivo-compulsivo negli adulti. UpToDate.com. Estratto da https://www.uptodate.com/contents/psychotherapy-for-obsessive-compulsive-disorder-in-adults.

Abramowitz, J., Blakey, S.M., Reuman, L., Buchholz, J.L. (2018). Nuove direzioni nel trattamento cognitivo-comportamentale del disturbo ossessivo compulsivo: teoria, ricerca e pratica. Terapia comportamentale, 49, 311-322. DOI: 10.1016 / j.beth.2017.09.002.

American Psychiatric Association. (2013). Manuale diagnostico e statistico dei disturbi mentali (5a ed.). Arlington, VA: American Psychiatric Publishing.

Fava, G., Gatti, A., Belaise, C., Guidi, J., Offidani, E. (2015). Sintomi da astinenza dopo l'interruzione dell'inibitore selettivo della ricaptazione della serotonina: una revisione sistematica. Psicoterapia e psicosomatica, 84, 2, 72-81. DOI: 10.1159 / 000370338.

Hirschtritt, M.E., Bloch, M.H., Mathews, C.A. (2017). Progressi del disturbo ossessivo-compulsivo nella diagnosi e nel trattamento. JAMA, 317, 13, 1358-1367. DOI: 10.1001 / jama.2017.2200.

Katzman MA, Bleau P, Blier P, Chokka P .., Kjernisted, Van Ameringen, M.,… Walker, J.R. (2014) Linee guida di pratica clinica canadese per la gestione dell'ansia, dello stress post-traumatico e dei disturbi ossessivo-compulsivi. BMC Psychiatry 14 (Suppl.1): 1-83. DOI: 10.1186 / 1471-244X-14-S1-S1.

Corano L.M., Simpson H.B. (2013). Guideline Watch (marzo 2013): Practice Guideline for the Treatment of Patients with Obsessive-Compulsive Disorder. Arlington, VA: American Psychiatric Association.

OCD Clinical Practice Review Task Force. (2015) Clinical Practice Review for OCD. Silver Spring, MD: Anxiety and Depression Association of America. Estratto da https://www.adaa.org/resources-professionals/practice-guidelines-ocd.

Simpson, H.B. (2017, 22 giugno). Farmacoterapia per il disturbo ossessivo-compulsivo negli adulti. UpToDate.com. Estratto da https://www.uptodate.com/contents/pharmacotherapy-for-obsessive-compulsive-disorder-in-adults.

van Niekerk, J. (2018). Una guida per il medico al trattamento del disturbo ossessivo compulsivo: gli approcci CBT più efficaci per il disturbo ossessivo-compulsivo. Oakland, CA: New Harbinger.

Wootton BM. (2016). Terapia cognitivo-comportamentale a distanza per sintomi ossessivo-compulsivi: una meta-analisi. Revisione di psicologia clinica, 43, 103-113. DOI: 10.1016 / j.cpr.2015.10.001