Premiare i bambini con gli snack può portare a un'alimentazione emotiva

Un nuovo studio rileva che i bambini i cui genitori usano metodi più di controllo sul cibo - incluso il trattenere il cibo "spazzatura" ma poi usarlo come ricompensa - possono avere maggiori probabilità di sviluppare abitudini alimentari emotive. I risultati mostrano che quando si sentono stressati (ma non affamati), questi bambini tendevano a prendere uno spuntino piuttosto che un giocattolo.

"Come genitore, c'è spesso un istinto naturale per cercare di proteggere i nostri figli piccoli dal mangiare cibi cattivi: quelli ricchi di grassi, zuccheri o sale", ha detto la dottoressa Claire Farrow, docente senior di psicologia presso la Aston University.

“Invece usiamo spesso questi tipi di cibo come premio o ricompensa, o anche come risposta per alleviare il dolore se i bambini sono arrabbiati. L'evidenza della nostra ricerca iniziale mostra che in questo modo, potremmo insegnare ai bambini a utilizzare questi alimenti per far fronte alle loro diverse emozioni e, a loro volta, insegnare loro involontariamente a mangiare emotivamente più avanti nella vita ".

Lo studio ha esaminato le diverse pratiche alimentari dei genitori con bambini piccoli dai tre ai cinque anni. I ricercatori hanno quindi fatto un follow-up quando questi bambini avevano dai cinque ai sette anni per esplorare se le prime pratiche alimentari influenzassero lo sviluppo del mangiare emotivo.

Durante l'esperimento, i ricercatori hanno guardato per vedere se i bambini prendevano snack o giocattoli quando si sentivano leggermente stressati ma non affamati.

I risultati hanno mostrato che i bambini avevano una probabilità significativamente maggiore di mangiare emotivamente tra i cinque ei sette anni se i loro genitori avevano precedentemente avuto un controllo eccessivo con il cibo ed erano stati più propensi a usare il cibo come ricompensa.

Sono necessarie ulteriori ricerche per comprendere appieno il significato di questi risultati sui modelli alimentari a lungo termine, ma i risultati suggeriscono che il rapporto che i bambini hanno con il cibo si forma spesso all'inizio della vita e in parte è influenzato dal modo in cui i bambini vengono nutriti e ha insegnato a usare il cibo.

"I modelli alimentari di solito possono essere monitorati per tutta la vita, quindi coloro che imparano a usare il cibo come strumento per affrontare precocemente il disagio emotivo hanno molte più probabilità di seguire un modello simile di alimentazione più avanti nella vita adulta", ha detto Farrow.

“Spesso quando le persone mangiano emotivamente usano cibi ipercalorici, ricchi di grassi e ricchi di energia che non sono favorevoli alla salute. Imparare di più su come possiamo insegnare ai bambini a gestire la loro assunzione di cibo in modo sano può aiutarci a sviluppare consigli e linee guida sulle migliori pratiche per le famiglie e per coloro che sono coinvolti nell'alimentazione dei bambini ".

Considerando gli alti livelli di obesità infantile e i rischi per la salute associati che sono sempre più evidenti in giovane età, capire perché alcune persone si rivolgono a particolari tipi di cibo in periodi di stress o ansia potrebbe aiutare a incoraggiare pratiche alimentari più sane.

"Sappiamo che negli adulti il ​​mangiare emotivo è collegato ai disturbi alimentari e all'obesità, quindi se possiamo imparare di più sullo sviluppo del mangiare emotivo durante l'infanzia, possiamo sperare di sviluppare risorse e consigli per aiutare a prevenire lo sviluppo del mangiare emotivo nei bambini", Ha detto Farrow.

Fonte: Aston University