L'esclusione sociale può portare a credere nelle teorie del complotto

Una nuova ricerca mostra perché così tante persone bianche della classe lavoratrice che si sentono spinte fuori dalla società sono disposte a credere a notizie esagerate e fuorvianti, in particolare a storie che giustificano le proprie convinzioni.

Secondo uno studio dell'Università di Princeton pubblicato nel Journal of Experimental and Social Psychology, l'esclusione sociale porta al pensiero cospiratorio.

L'analisi in due parti - che non ha esaminato specificamente coloro che hanno votato per il presidente Donald Trump, ma due campioni casuali di persone - ha scoperto che i sentimenti di disperazione causati dall'esclusione sociale possono indurre le persone a cercare un significato in storie miracolose, cosa che potrebbe non accadere. necessariamente essere vero.

Questo pensiero cospiratorio porta a un ciclo pericoloso, secondo l'autore co-principale Dr. Alin Coman, assistente professore di psicologia e affari pubblici a Princeton.

Quando coloro che hanno idee cospirative condividono le loro convinzioni, possono scacciare familiari e amici, innescando ancora più esclusione, ha spiegato. Questo può portarli a unirsi a comunità di teoria della cospirazione dove si sentono i benvenuti, il che a sua volta rafforza ulteriormente le loro convinzioni.

"Il tentativo di interrompere questo ciclo potrebbe essere la scommessa migliore per qualcuno interessato a contrastare le teorie del complotto a livello sociale", ha detto Coman. "Altrimenti, le comunità potrebbero diventare più inclini a propagare credenze imprecise e cospirative".

Per la prima parte dello studio, Coman e Damaris Graeupner, assistente di ricerca presso il Dipartimento di psicologia di Princeton, hanno reclutato 119 partecipanti tramite Mechanical Turk di Amazon, un mercato Internet di crowdsourcing.

I partecipanti si sono impegnati in quattro fasi. Innanzitutto, è stato chiesto loro di scrivere di un recente evento spiacevole che ha coinvolto un caro amico. Successivamente, è stato chiesto loro di valutare il grado in cui hanno provato 14 emozioni diverse, inclusa l'esclusione.

Quindi è stato chiesto loro di completare un questionario che conteneva 10 affermazioni, classificando il loro accordo o disaccordo con le affermazioni su una scala di sette punti che va da assolutamente falso ad assolutamente vero. Queste affermazioni includevano frasi come "Sto cercando uno scopo o una missione per la mia vita" e "Ho scoperto uno scopo di vita soddisfacente".

Infine, ai partecipanti è stato chiesto di indicare il grado in cui avallano tre diverse convinzioni cospirative che vanno da una (per niente) a sette (estremamente). Queste includevano affermazioni come: "Le aziende farmaceutiche trattengono le cure per motivi finanziari"; "I governi utilizzano messaggi al di sotto del livello di consapevolezza per influenzare le decisioni delle persone"; e "Gli eventi nel Triangolo delle Bermuda costituiscono la prova di attività paranormale".

"Abbiamo scelto queste particolari teorie del complotto per il loro appello diffuso nella popolazione", ha detto Coman. "Questi tre sono, infatti, sostenuti da una parte significativa della popolazione americana".

Dopo aver analizzato i dati, i ricercatori affermano che la loro ipotesi è stata confermata: l'esclusione sociale porta a credenze superstiziose e, secondo le loro analisi statistiche, è probabilmente il risultato di una ricerca di significato nelle esperienze quotidiane.

"Coloro che sono esclusi possono iniziare a chiedersi perché sono esclusi in primo luogo, inducendoli a cercare un significato nelle loro vite", ha detto Coman. “Questo potrebbe quindi portarli ad avallare certe convinzioni di cospirazione. Quando sei incluso, non attiva necessariamente la stessa risposta. "

Nella seconda parte dello studio, i ricercatori volevano determinare se il grado in cui qualcuno era socialmente escluso influenzasse le loro convinzioni cospirative. Per questa parte dello studio hanno reclutato 120 studenti della Princeton University.

Agli studenti è stato inizialmente chiesto di scrivere due paragrafi che descrivessero se stessi, uno su "Cosa significa essere me" e un altro su "Il tipo di persona che voglio essere".

È stato detto loro che questi paragrafi sarebbero stati dati ad altri due partecipanti nella stanza che avrebbero poi valutato se volevano lavorare con loro.

Ciascuno dei tre partecipanti è stato quindi selezionato casualmente per essere nel gruppo di inclusione (selezionato per la collaborazione in un'attività successiva), nel gruppo di esclusione (non selezionato per la collaborazione) o nel gruppo di controllo (nessuna istruzione sulla selezione).

Ma gli studenti non hanno valutato le auto-descrizioni degli altri partecipanti, ma invece le descrizioni create dai ricercatori.

Infine, tutti i partecipanti hanno attraversato le stesse quattro fasi del primo studio, che misurava il modo in cui l'esclusione sociale è collegata all'accettazione delle teorie del complotto.

Il secondo studio ha replicato i risultati del primo, fornendo prove concrete che se una persona si sente esclusa, è più probabile che abbia convinzioni cospiratorie, secondo i ricercatori.

I risultati evidenziano la necessità di inclusione, soprattutto tra le popolazioni a rischio di esclusione, affermano i ricercatori.

"Nello sviluppo di leggi, regolamenti, politiche e programmi, i responsabili politici dovrebbero preoccuparsi se le persone si sentono escluse dalla loro promulgazione", ha detto Coman. "Altrimenti, potremmo creare società che sono inclini a diffondere credenze imprecise e superstiziose".

Fonte: Princeton University