Gli insegnanti discriminano le ragazze obese?

La ricerca ha dimostrato che gli studenti obesi tendono ad andare peggio a scuola, ma perché è così? Alcuni hanno suggerito che ciò potrebbe essere dovuto al bullismo o agli effetti di una cattiva salute sullo sviluppo del cervello.

Ora un nuovo studio rileva che la discriminazione degli insegnanti contro l'obesità può svolgere un ruolo significativo nel minore successo scolastico delle studentesse bianche obese, in particolare nelle classi tradizionalmente "femminili", come l'inglese.

Lo studio è stato condotto dalla dottoressa Amelia Branigan, assistente professore di sociologia presso l'Università dell'Illinois a Chicago. Ha scoperto che l'associazione tra obesità e rendimento scolastico può derivare in gran parte da educatori che interagiscono in modo diverso con ragazze di varie dimensioni.

Ad esempio, anche quando hanno ottenuto lo stesso punteggio nei test di abilità, le ragazze bianche obese hanno ricevuto voti di scuola superiore peggiori rispetto ai loro coetanei di peso normale. Secondo i risultati, gli insegnanti li hanno anche classificati come meno accademicamente capaci già dalla scuola elementare.

Per lo studio, Branigan ha valutato gli studenti delle scuole elementari intorno ai nove anni nel Fragile Families and Child Wellbeing Study e gli studenti delle scuole superiori di circa 18 anni nella coorte National Longitudinal Study of Youth 1997. Gli studenti delle scuole elementari sono stati valutati in base al rendimento scolastico valutato dall'insegnante, mentre la media dei voti era il risultato misurato utilizzato per valutare gli studenti delle scuole superiori.

I risultati mostrano che l'obesità è associata a una penalità sulle valutazioni degli insegnanti del rendimento scolastico tra le ragazze bianche in materia di inglese, ma non in matematica. Non è stata osservata alcuna penalità per le ragazze bianche che erano in sovrappeso ma non obese.

"Le ragazze bianche obese sono penalizzate solo nelle materie del corso" femminili "come l'inglese", ha detto Branigan. "Questo suggerisce che l'obesità può essere giudicata più duramente in contesti in cui ci si aspetta che le ragazze siano più stereotipicamente femminili".

Coerentemente con il precedente lavoro su obesità e salario e altri risultati accademici, nessuna associazione simile è stata trovata né in matematica né in inglese per i ragazzi bianchi o per gli studenti neri di entrambi i sessi. Ciò potrebbe riflettere i risultati secondo cui l'obesità è più stigmatizzata tra le donne bianche che tra gli uomini bianchi o gli individui di altre razze, secondo Brannigan, che afferma che gli interventi sociali per gli insegnanti possono ridurre il divario di prestazioni.

"Mentre continuiamo a combattere l'obesità infantile, gli sforzi per contrastare anche le percezioni sociali negative degli individui obesi avrebbero vantaggi in termini sia di risultati educativi che di equità sociale più in generale", ha detto.

I risultati sono pubblicati nell'ultimo numero della rivista Sociologia dell'educazione.

Fonte: Università dell'Illinois a Chicago