La stimolazione cerebrale profonda riduce il dolore cronico

L'uso di farmaci oppioidi da prescrizione per il trattamento del dolore cronico è in fase di revisione poiché l'abuso di oppioidi ha raggiunto proporzioni epidemiche con migliaia di decessi correlati al sovradosaggio segnalati negli Stati Uniti ogni anno.

Una soluzione alternativa è fornire la stimolazione elettrica di una struttura cerebrale media profonda che blocca i segnali del dolore a livello del midollo spinale senza intervento farmacologico. L'approccio, studiato da un team di ricerca dell'Università del Texas ad Arlington, sembra promettente.

Le ricerche affermano che oltre a bloccare il dolore, la stimolazione elettrica innesca anche il rilascio di dopamina benefica, che può ridurre il disagio emotivo associato al dolore a lungo termine.

"Questo è il primo studio a utilizzare un dispositivo elettrico wireless per alleviare il dolore stimolando direttamente l'area tegmentale ventrale del cervello", ha detto Yuan Bo Peng, professore di psicologia dell'Università del Texas.

"Sebbene sia ancora in fase di test di laboratorio, questo nuovo metodo fornisce la speranza che in futuro saremo in grado di alleviare il dolore cronico senza gli effetti collaterali dei farmaci".

Peng e J.-C. Chiao, un professore di ingegneria elettrica, dettaglia le loro scoperte in un nuovo documento pubblicato sulla rivistaRicerca sperimentale sul cervello. Allo studio ha partecipato anche il professor Xiaofei Yang, professore di ingegneria elettrica presso la Huazhong University of Science and Technology di Wuhan, in Cina.

Sono urgentemente necessari nuovi approcci per il trattamento del dolore cronico.

Quasi due milioni di americani hanno abusato o dipendevano da farmaci oppioidi nel 2014 e 165.000 sono morti tra il 1999 e il 2014 per overdose legate alle prescrizioni di oppioidi, secondo i Centers for Disease Control.

Nei loro esperimenti, Peng e Chiao hanno utilizzato il loro dispositivo wireless brevettato progettato su misura per dimostrare che la stimolazione dell'area tegmentale ventrale riduceva la sensazione di dolore. Hanno anche confermato che questa stimolazione riduce i segnali di dolore nel midollo spinale, bloccando efficacemente la percezione del dolore.

Morteza Khaledi, decano del College of Science dell'Università del Texas, ha elogiato i ricercatori per questo importante lavoro.

"Le soluzioni per il dolore cronico sono in prima linea nell'attuale ricerca medica", ha detto Khaledi. "Dr. La ricerca di Peng e del Dr. Chiao è un lavoro ad alto impatto incentrato sulla salute e sulla condizione umana.

A causa delle difficili esperienze personali con il dolore cronico, Chiao e Peng's hanno lavorato per un decennio per trovare una soluzione al dolore cronico. Il loro approccio innovativo di ideazione di impianti wireless avanzati aiuta le persone a gestire il loro dolore mentre vanno avanti con la loro vita.

Peng si è specializzato nell'alleviare il dolore nel corso della sua carriera. Era un medico e ha conseguito un dottorato in neuroscienze presso l'Università del Texas Medical Branch a Galveston. Ha tenuto borse di studio post-dottorato incentrate sul dolore presso il Johns Hopkins Medical Institute, il National Institute of Dental and Craniofacial Research, il National Institutes of Health e il Department of Health and Human Services.

"Fino a questo studio, l'area segmentale ventrale del cervello è stata studiata maggiormente per il suo ruolo chiave nel rinforzo positivo, nella ricompensa e nell'abuso di droghe", ha detto Peng. "Abbiamo ora confermato che la stimolazione di quest'area del cervello può anche essere uno strumento analgesico".

Fonte: Università del Texas, Arlington