Esposizione prenatale all'inquinamento legato a problemi emotivi nei bambini

Un nuovo studio ha trovato un collegamento tra l'esposizione all'inquinamento atmosferico durante la gravidanza e problemi con i bambini che regolano i loro pensieri, emozioni e comportamenti.

Lo studio dei ricercatori del Columbia Center for Children's Environmental Health presso la Mailman School of Public Health della Columbia University e il New York State Psychiatric Institute ha esaminato gli effetti dell'esposizione a un comune inquinante atmosferico, idrocarburi policiclici aromatici (PAH), sui comportamenti autoregolatori e competenza sociale durante l'infanzia.

I bambini con scarse capacità di autoregolazione hanno difficoltà a gestire pensieri, emozioni e impulsi dirompenti, spiegano i ricercatori, aggiungendo che una scarsa competenza sociale limita la loro capacità di andare d'accordo con gli altri.

Gli IPA sono comuni nell'ambiente, provenienti dalle emissioni dei veicoli a motore; combustione di petrolio e carbone per il riscaldamento domestico e la produzione di energia elettrica; fumo di tabacco; e altre fonti di combustione.

L'esposizione prenatale alla PAH è stata associata ad ADHD, ansia, depressione e disattenzione, nonché a disturbi comportamentali, che si ritiene siano correlati a deficit di autoregolazione, secondo i ricercatori.

Per il nuovo studio, la ricercatrice capo Amy Margolis, assistente professore di psicologia medica presso il Dipartimento di Psichiatria presso il Columbia University Medical Center e il New York State Psychiatric Institute, e i suoi colleghi hanno analizzato campioni di sangue materno e risultati di test sui bambini da 462 coppie di madri e bambini , dalla gravidanza alla prima infanzia.

L'esposizione materna alla PAH è stata determinata dalla presenza di addotti DNA-PAH in un campione di sangue materno.

I bambini sono stati quindi testati con la Child Behavior Checklist di età compresa tra tre e cinque, sette, nove e 11 anni. I punteggi di questi test sono stati quindi utilizzati per creare un punteggio composito per la Deficient Emotional Self-Regulation Scale (DESR). I punteggi più alti sul DESR indicavano capacità ridotte di autoregolamentazione.

I ricercatori hanno scoperto che i bambini le cui madri avevano una maggiore esposizione alla PAH in gravidanza avevano punteggi significativamente peggiori sul DESR all'età di nove e 11 anni.

Nel tempo, i bambini con una bassa esposizione hanno seguito un tipico schema di sviluppo e sono migliorati nella funzione di autoregolamentazione, ma i bambini ad alta esposizione non lo hanno fatto, sottolineando l'effetto a lungo termine dell'esposizione precoce alla PAH, secondo i risultati dello studio.

Inoltre, i ricercatori hanno scoperto che il punteggio DESR ha avuto un effetto sui test di competenza sociale, indicando che l'autoregolamentazione è un fattore importante nello sviluppo della competenza sociale.

L'evidenza che l'esposizione prenatale alla PAH porta a effetti a lungo termine sui bambini suggerisce che questa esposizione può essere un fattore importante in una serie di problemi di salute mentale infantile, hanno osservato i ricercatori.

Ciò potrebbe essere dovuto al fatto che l'esposizione prenatale alla PAH danneggia i circuiti neurali che dirigono le risposte motorie, attenzionali ed emotive, suggeriscono i ricercatori. Questi deficit nell'autoregolazione possono quindi predisporre i bambini a impegnarsi in comportamenti adolescenti ad alto rischio, hanno aggiunto i ricercatori.

"Questo studio indica che l'esposizione prenatale all'inquinamento atmosferico influisce sullo sviluppo dell'autoregolazione e, come tale, può essere alla base dello sviluppo di molte psicopatologie infantili che derivano da deficit nell'autoregolazione, come ADHD, DOC, disturbi da uso di sostanze e alimentazione disturbi ", ha concluso Margolis.

Lo studio è stato pubblicato nel Journal of Child Psychology and Psychiatry.

Fonte: Mailman School of Public Health della Columbia University