La depressione precoce può indicare il rischio genetico di ulteriori malattie mentali

La ricerca emergente suggerisce che le caratteristiche cliniche del disturbo depressivo maggiore (MDD) possono aiutare a identificare i pazienti con un rischio genetico per i principali disturbi psichiatrici.

I ricercatori del VU University Medical Center di Amsterdam, nei Paesi Bassi, hanno scoperto che i pazienti con depressione in tenera età e una gravità dei sintomi più elevata hanno un aumentato rischio genetico di MDD, disturbo bipolare e schizofrenia.

I risultati sono riportati inPsichiatria biologica.

I risultati evidenziano somiglianze genetiche tra i sottogruppi di pazienti con MDD in base alle loro caratteristiche cliniche. Sebbene i ricercatori sappiano che la genetica gioca un ruolo nello sviluppo della MDD, la natura complessa dei pazienti MDD ha ostacolato la ricerca di geni di rischio.

Le nuove scoperte suggeriscono un modo per stratificare l'ampia gamma di pazienti con MDD, che può aumentare la probabilità di identificare i geni colpevoli.

"Questo è importante in quanto suggerisce che è utile creare gruppi fenotipicamente più omogenei di pazienti depressi durante la ricerca di geni associati con MDD", ha detto il co-primo autore Dr. Judith Verduijn.

Verdulin, Brenda Penninx, Ph.D., e il dottor Yuri Milaneschi, hanno analizzato i dati genome-wide di 3331 persone, 1539 delle quali sono state diagnosticate con MDD, dallo studio olandese sulla depressione e l'ansia.

Per ogni paziente, hanno calcolato i punteggi del profilo di rischio genomico per MDD, disturbo bipolare e schizofrenia.

Solo le caratteristiche associate a una forma più grave di depressione, compresa un'età precoce all'esordio, un punteggio elevato di gravità dei sintomi e un numero elevato di sintomi specifici, erano associate a un carico genetico più elevato per i tre disturbi psichiatrici.

L'analisi non ha rivelato alcuna associazione tra punteggi del profilo di rischio genetico e durata dei sintomi, storia familiare di depressione, episodi ricorrenti di MDD o stadio di MDD.

"Questo studio supporta l'idea che i disturbi psichiatrici siano eterogenei e che le forme di depressione ad esordio precoce e più gravi siano quelle con maggiore ereditabilità", ha affermato il dottor John Krystal, editore diPsichiatria biologica.

Fonte: Elsevier