Yoga, esercizi di respirazione possono aiutare ad alleviare la depressione

Un nuovo studio rileva che la partecipazione a corsi di yoga e respirazione profonda (coerente) può aiutare le persone che soffrono di depressione.

I ricercatori hanno scoperto che la partecipazione allo yoga e agli esercizi di respirazione profonda (coerente) almeno due volte alla settimana più la pratica a casa potrebbe essere utilizzata come alternativa o supplemento ai trattamenti farmacologici per la depressione.

I risultati appaiono nel Giornale di medicina alternativa e complementare.

Il disturbo depressivo maggiore (MDD) è comune, ricorrente, cronico e disabilitante. A causa in parte della sua prevalenza, la depressione è globalmente responsabile di più anni persi a causa della disabilità rispetto a qualsiasi altra malattia.

Gli esperti riferiscono che fino al 40% delle persone trattate con farmaci antidepressivi per MDD non raggiunge la remissione completa. Questa nuova ricerca ha esplorato l'uso del lyengar yoga, una tecnica che pone l'accento sui dettagli, la precisione e l'allineamento nell'esecuzione della postura e del controllo del respiro.

Gli individui con MDD sono stati randomizzati al gruppo ad alto dosaggio, tre lezioni di 90 minuti a settimana insieme alla pratica domestica, o al gruppo a basso dosaggio, due lezioni di 90 minuti a settimana, oltre alla pratica domestica.

Entrambi i gruppi hanno avuto diminuzioni significative dei loro sintomi depressivi e nessuna differenza significativa nella compliance.

Sebbene un numero maggiore di soggetti nel gruppo ad alto dosaggio presentasse sintomi depressivi meno, i ricercatori ritengono che frequentare due lezioni settimanali (più la pratica domestica) possa costituire un modo meno oneroso ma comunque efficace per ottenere i benefici dell'umore dall'intervento.

"Questo studio supporta l'uso di uno yoga e un intervento di respirazione coerente nel disturbo depressivo maggiore in persone che non assumono antidepressivi e in coloro che hanno assunto una dose stabile di antidepressivi e non hanno raggiunto una risoluzione dei loro sintomi", ha detto l'autore corrispondente Chris Streeter, MD, professore associato di psichiatria e neurologia alla Boston University School of Medicine.

Secondo Streeter, rispetto ai farmaci che alterano l'umore, questo intervento ha i vantaggi di evitare ulteriori effetti collaterali e interazioni farmacologiche.

"Mentre la maggior parte dei trattamenti farmacologici per la depressione colpisce i sistemi monoaminici, come la serotonina, la dopamina e la norepinefrina, questo intervento prende di mira il sistema parasimpatico e l'acido gamma aminobutirrico e fornisce una nuova strada per il trattamento", ha detto.

Fonte: Boston University Medical Center / Science Daily