Il beta-carotene può renderti più attraente?

I maschi bianchi con alti livelli di carotenoidi - pigmenti gialli e rossi - nella loro pelle appaiono più sani e più attraenti per le femmine; ma questo tono della pelle non segnala necessariamente una buona salute, secondo un nuovo studio pubblicato sulla rivista Ecologia comportamentale.

"I carotenoidi sono noti per essere responsabili delle straordinarie manifestazioni di accoppiamento in molte specie animali", ha detto Yong Zhi Foo, Ph.D., autore e studente post-laurea di biologia animale presso l'Università dell'Australia occidentale.

“Il nostro studio è uno dei primi a dimostrare in modo causale che i carotenoidi possono influenzare l'attrattiva anche negli esseri umani. Riafferma anche i risultati di studi precedenti che dimostrano che ciò che mangiamo può influenzare il nostro aspetto ".

La colorazione basata sui carotenoidi gioca un ruolo importante nella selezione sessuale per molte specie diverse. Ricerche precedenti hanno scoperto che in varie specie come uccelli, pesci e rettili, le femmine sono più attratte dalle loro controparti maschili colorate.

I ricercatori hanno affermato che la colorazione a base di carotenoidi è un onesto segnale di salute ed è associata all'azione antiossidante. Una proposta è che le persone siano attratte dai segni di salute a scopo di riproduzione e coloro che mostrano segni di salute hanno maggiori possibilità di sopravvivenza, maggiore fertilità e forniscono geni che promuovono una buona salute nella prole.

Nel nuovo studio, i ricercatori hanno studiato se esiste una correlazione tra i carotenoidi e la salute reale. La ricerca ha coinvolto 43 uomini eterosessuali caucasici con un'età media di 21 anni e un gruppo placebo di altri 20 partecipanti maschi.

Le fotografie sono state scattate ai partecipanti all'inizio e alla fine dello studio per documentare eventuali cambiamenti nel colore della pelle. I partecipanti sono stati testati sulla loro salute, che includeva il loro livello di stress ossidativo, la funzione immunitaria e la qualità dello sperma.

Una volta esaminato il loro stato di salute, ai partecipanti è stata somministrata un'integrazione di beta-carotene per 12 settimane e al gruppo placebo sono state somministrate "pillole fittizie". I partecipanti sono tornati dopo il periodo di 12 settimane per ripetere i test di salute.

Sessantasei femmine eterosessuali caucasiche con un'età media di 33 anni sono state reclutate online per valutare l'attrattiva dei volti pre e post-integrazione di ciascun partecipante maschio. I volti degli uomini prima / dopo sono stati presentati fianco a fianco sullo schermo di un computer.

I risultati mostrano che gli integratori di beta-carotene hanno aumentato il giallo e il rossore complessivi ma non la leggerezza. I volti post-supplemento avevano il 50% di probabilità in più di essere scelti come attraenti e dall'aspetto più sano rispetto alle pre-fotografie o al gruppo placebo.

Pertanto, l'integrazione di beta-carotene ha migliorato in modo significativo l'attrattiva e l'aspetto della salute dei partecipanti. Il trattamento con beta-carotene, tuttavia, non ha influenzato in modo significativo le funzioni sanitarie.

Questo studio fornisce la prima prova sperimentale dell'effetto del beta-carotene sull'attrattiva e sulla salute. I risultati suggeriscono che il colore della pelle a base di carotenoidi può essere sessualmente attraente per l'uomo, ma non ci sono prove che suggeriscano che questo sia un onesto segnale di salute.

Fonte: Oxford University Press