Abilità sociali insufficienti aumentano il rischio di problemi di salute

Abilità sociali inadeguate fanno più che ostacolare la comunicazione poiché una nuova ricerca rileva che l'incapacità di comunicare in modo efficace può aumentare il rischio di problemi di salute mentale e fisica.

I ricercatori dell'Università dell'Arizona hanno scoperto che le persone con scarse abilità sociali tendono a sperimentare più stress e solitudine, entrambi i quali possono avere un impatto negativo sulla salute.

"Sappiamo da molto tempo che le abilità sociali sono associate a problemi di salute mentale come depressione e ansia", spiega l'autore dello studio, Chris Segrin, capo del Dipartimento di Comunicazione dell'Università dell'Arizona.

"Ma non sappiamo in modo definitivo che le abilità sociali fossero anche predittive di una salute fisica peggiore. Due variabili - solitudine e stress - sembrano essere il collante che lega le scarse abilità sociali alla salute. Le persone con scarse abilità sociali hanno alti livelli di stress e solitudine nella loro vita ".

Lo studio, pubblicato sulla rivistaComunicazione sanitaria, è tra i primi a collegare le abilità sociali alla salute fisica, non solo mentale.

Lo studio si basa su un sondaggio su un campione rappresentativo a livello nazionale di 775 persone, di età compresa tra 18 e 91 anni, a cui è stato chiesto di rispondere online a domande progettate per misurare le abilità sociali, lo stress, la solitudine e la salute mentale e fisica.

Le abilità sociali si riferiscono alle capacità di comunicazione che consentono alle persone di interagire in modo efficace e appropriato con gli altri.

Segrin si è concentrato su quattro indicatori specifici delle abilità sociali:

  • la capacità di fornire supporto emotivo agli altri;
  • auto-divulgazione o capacità di condividere informazioni personali con altri;
  • capacità di affermazione negativa o capacità di resistere a richieste irragionevoli da parte di altri;
  • e abilità di iniziazione alla relazione, o la capacità di presentarti agli altri e di conoscerli.

I partecipanti allo studio che avevano deficit in quelle abilità hanno riportato più stress, più solitudine e una salute mentale e fisica in generale peggiore, ha detto Segrin.

Sebbene gli effetti negativi dello stress sul corpo siano noti da molto tempo, la solitudine è un fattore di rischio per la salute riconosciuto più di recente.

“Abbiamo iniziato a renderci conto circa 15 anni fa che la solitudine è in realtà un rischio piuttosto serio per i problemi di salute. È un rischio grave quanto il fumo, l'obesità o una dieta ricca di grassi con mancanza di esercizio ", ha detto Segrin.

Segrin paragona l'esperienza della solitudine al modo in cui le persone si sentono quando hanno fretta di uscire dalla porta e non riescono a trovare le chiavi, tranne che la sensazione non se ne va mai veramente.

"Quando perdiamo le chiavi, il 99% delle volte le troviamo, lo stress se ne va, saliamo in macchina ed è finita", ha detto.

"Le persone sole sperimentano lo stesso tipo di ricerca frenetica - in questo caso, non per le chiavi della macchina ma per relazioni significative - e non hanno la capacità di sfuggire a quello stress. Non trovano quello che stanno cercando e lo stress di una ricerca frenetica ha un impatto su di loro. "

La buona notizia, dice Segrin, è che le abilità sociali si sono dimostrate suscettibili di intervento.

"Per le persone che vogliono veramente migliorare le proprie abilità sociali e lavorarci sopra, c'è la terapia, c'è la consulenza e c'è la formazione sulle abilità sociali", ha detto.

Sfortunatamente, tuttavia, molte persone che hanno scarse capacità sociali non se ne rendono conto, ha detto Segrin.

"Uno dei problemi con il possesso di scarse abilità sociali è la mancanza di consapevolezza sociale, quindi anche se non ottengono l'appuntamento, non ottengono il lavoro, discutono con i colleghi o il coniuge, non si vedono come un problema ", ha detto Segrin.

"Stanno andando in giro con questo fattore di rischio per la salute e non ne sono nemmeno consapevoli."

Le abilità sociali vengono per lo più apprese nel tempo, a partire dalla famiglia di origine e continuando per tutta la vita. Tuttavia, alcune prove scientifiche suggeriscono che alcuni tratti, come la socievolezza o l'ansia sociale, possono essere almeno in parte ereditari, ha detto Segrin, che ha studiato abilità sociali per 31 anni.

Sebbene Segrin non affronti la questione nel suo studio attuale, afferma che la tecnologia, con tutti i suoi benefici, potrebbe avere un grave impatto sulle abilità sociali, specialmente nei giovani.

"L'uso della tecnologia - in particolare i messaggi di testo - è probabilmente uno dei maggiori ostacoli allo sviluppo delle abilità sociali nei giovani di oggi", ha detto.

"Tutto è così condensato e analizzato in morsi sonori, e non è questo il modo in cui gli esseri umani per migliaia di anni hanno comunicato. Rende i giovani più timidi quando sono faccia a faccia con gli altri e non sono sicuri di cosa dire e cosa fare. Non c'è interazione sociale e temo che questo faccia davvero male ai giovani. "

I genitori possono aiutare con le abilità sociali dei loro figli e, a loro volta, la loro salute, non solo limitando il tempo davanti allo schermo, ma anche assicurandosi che i bambini siano regolarmente esposti a situazioni che richiedono l'interazione sociale di persona, ha detto Segrin.

"Potrebbe essere un campo estivo, un programma sportivo, un gruppo di chiesa - qualcosa in cui possono uscire con i coetanei e semplicemente parlare e fare le cose insieme", ha detto.

Segrin crede che studi futuri dovrebbero esplorare come altri aspetti delle abilità sociali potrebbero avere un impatto sulla salute. È anche interessato a vedere come le abilità sociali influiscono su coloro che soffrono di malattie croniche.

"Voglio spargere la voce su quanto siano preziose le buone capacità di comunicazione", ha detto Segrin. "Non solo ti gioveranno nella tua vita sociale, ma andranno a beneficio della tua salute fisica".

Fonte: University of Arizona