Il morbo di Parkinson è collegato ai cambiamenti nei batteri intestinali

Aggiungendo al crescente corpo di prove che suggeriscono un legame tra il microbioma intestinale e il morbo di Parkinson, un nuovo studio rivela che la malattia stessa, così come i farmaci usati per curarla, sembrano avere effetti distinti sulla composizione dei trilioni di batteri nell'intestino.

I risultati sono pubblicati sulla rivista Disturbi del movimento.

"Il nostro studio ha mostrato una grave interruzione del normale microbioma - gli organismi nell'intestino - negli individui con Parkinson", ha detto Haydeh Payami, Ph.D., professore presso il Dipartimento di Neurologia dell'Università dell'Alabama alla Birmingham (UAB) School of Medicinale.

A questo punto, i ricercatori non sono sicuri di quale venga prima. Il morbo di Parkinson causa cambiamenti nel microbioma intestinale o questi cambiamenti batterici sono un predittore o un segnale di allarme precoce del Parkinson? Quello che sanno è che i primi segni del Parkinson spesso si manifestano nello stesso periodo dei sintomi gastrointestinali come infiammazione o costipazione.

"L'intestino umano ospita decine di trilioni di microrganismi, tra cui più di 1.000 specie di batteri", ha detto. “Il genoma collettivo dei microrganismi nell'intestino è più di 100 volte più grande del numero di geni nel genoma umano. Sappiamo che un microbiota intestinale ben bilanciato è fondamentale per il mantenimento della salute generale e le alterazioni nella composizione del microbiota intestinale sono state collegate a una serie di disturbi ".

Per lo studio, i ricercatori hanno valutato 197 pazienti con Parkinson e 130 controlli. I risultati confermano che il Parkinson è accompagnato da uno squilibrio nel microbioma intestinale. Alcune specie di batteri erano presenti in numero maggiore nei pazienti con Parkinson rispetto agli individui sani, mentre altre specie erano diminuite. Anche diversi farmaci usati per trattare il Parkinson sembravano influenzare la composizione del microbioma in modi diversi.

"Potrebbe essere che, in alcune persone, un farmaco altera il microbioma in modo da causare ulteriori problemi di salute sotto forma di effetti collaterali", ha detto Payami. “Un'altra considerazione è che la variabilità naturale del microbioma potrebbe essere una ragione per cui alcune persone traggono beneficio da un dato farmaco e altre non rispondono. Il campo in crescita della farmacogenomica - la personalizzazione di farmaci basati sul trucco genetico di un individuo - potrebbe dover prendere in considerazione il microbioma ".

I ricercatori hanno anche rilevato una differenza inaspettata nello squilibrio intestinale tra pazienti di diverse aree del paese, che può riflettere le differenze ambientali, di stile di vita e di dieta tra le tre regioni da cui provenivano i partecipanti: nord-est, nord-ovest e sud.

Un'altra funzione del microbioma è aiutare il corpo a liberarsi degli xenobiotici, sostanze chimiche che non si trovano naturalmente nel corpo, spesso derivanti da inquinanti ambientali. In effetti, c'erano prove che la composizione dei batteri responsabili della rimozione di tali sostanze chimiche era diversa negli individui con Parkinson. Ciò può essere rilevante perché è noto che l'esposizione a pesticidi ed erbicidi in ambienti agricoli aumenta il rischio di sviluppare il Parkinson.

Payami afferma che lo studio del microbioma è un campo relativamente nuovo e una migliore comprensione della macrobiotica potrebbe fornire risposte inaspettate per il morbo di Parkinson e potenzialmente altri disturbi.

"Questo apre nuovi orizzonti, una frontiera completamente nuova", ha detto. "Ci sono implicazioni qui sia per la ricerca che per il trattamento del morbo di Parkinson. Le terapie che regolano lo squilibrio nel microbioma possono rivelarsi utili nel trattamento o nella prevenzione della malattia prima che influenzi la funzione neurologica ".

Tuttavia, Payami mette in guardia contro le conclusioni finali fino a quando non saranno disponibili ulteriori dati. Dice che un altro studio è in corso presso l'UAB sia con pazienti affetti da Parkinson che con individui sani, nel tentativo di replicare e confermare i risultati.

"I risultati attuali supportano l'idea che la composizione del microbioma intestinale possa contenere nuove informazioni per valutare l'efficacia e la tossicità dei farmaci per il Parkinson", ha detto Payami. "Sono necessari ulteriori studi per valutare gli effetti di quei farmaci, con un numero maggiore di pazienti trattati e non trattati, nonché di individui che non hanno il Parkinson".

Fonte: University of Alabama a Birmingham