Molte anoressiche necessitano di cure estese per la funzione cerebrale

Una nuova ricerca scopre che anche dopo settimane di trattamento e aumento di peso, gli adolescenti anoressici hanno bisogno di più tempo per riprendere la normale funzione cerebrale.

I ricercatori dell'Anschutz Medical Campus dell'Università del Colorado hanno affermato che l'alterazione persistente del cervello mette gli adolescenti a rischio di possibili ricadute.

Nello studio, i ricercatori hanno esaminato 21 adolescenti di sesso femminile prima e dopo il trattamento per l'anoressia e hanno scoperto che il loro cervello aveva ancora un sistema di ricompensa elevato rispetto ai 21 partecipanti senza il disturbo alimentare.

"Ciò significa che non sono guariti", ha detto Guido Frank, M.D., autore senior dello studio e professore associato di psichiatria e neuroscienze presso la University of Colorado School of Medicine.

"Questa malattia cambia radicalmente la risposta del cervello agli stimoli nel nostro ambiente. Il cervello deve normalizzarsi e questo richiede tempo ".

La ricerca è stata pubblicata nel American Journal of Psychiatry.

Le scansioni cerebrali dei pazienti con anoressia nervosa hanno implicato circuiti di ricompensa centrale che governano l'appetito e l'assunzione di cibo nella malattia. Questo studio ha dimostrato che il sistema di ricompensa era elevato quando i pazienti erano sottopeso e lo rimaneva una volta ripristinato il peso.

Il neurotrasmettitore dopamina potrebbe essere la chiave, hanno detto i ricercatori.

La dopamina media l'apprendimento della ricompensa ed è sospettata di svolgere un ruolo importante nella patologia dell'anoressia nervosa. Gli studi sugli animali hanno dimostrato che la restrizione alimentare o la perdita di peso aumenta la risposta della dopamina alle ricompense.

Con questo in mente, Frank, un esperto di disturbi alimentari, ei suoi colleghi volevano vedere se questa intensa attività cerebrale si sarebbe normalizzata una volta che il paziente avesse ripreso peso.

Nello studio, le ragazze adolescenti di età compresa tra i 15 ei 16 anni sono state sottoposte a una serie di test del gusto per l'apprendimento della ricompensa durante la scansione del loro cervello.

I risultati hanno mostrato che le risposte alla ricompensa erano più alte negli adolescenti con anoressia nervosa rispetto a quelli senza. Questo si è normalizzato un po 'dopo l'aumento di peso, ma è rimasto comunque elevato.

Allo stesso tempo, lo studio ha dimostrato che le persone con anoressia avevano cambiamenti diffusi in parti del cervello come l'insula, che elabora il gusto insieme a una serie di altre funzioni tra cui l'autoconsapevolezza del corpo.

Più gravemente era il cervello alterato, più difficile era trattare la malattia, o in altre parole, più gravemente era alterato il cervello, più difficile era per i pazienti aumentare di peso durante il trattamento.

"La sensibilizzazione generalizzata della risposta alla ricompensa del cervello può durare a lungo fino al recupero", ha detto lo studio. "Se gli individui con anoressia nervosa hanno una predisposizione genetica per tale sensibilizzazione richiede ulteriori studi".

Frank ha affermato che sono necessari ulteriori studi per determinare se la continua ed elevata risposta cerebrale è dovuta a un'accentuata reazione della dopamina alla fame e se segnala una forma grave di anoressia tra gli adolescenti che è più resistente al trattamento.

In entrambi i casi, Frank ha detto che i marcatori biologici scoperti qui potrebbero essere usati per aiutare a determinare la probabilità di successo del trattamento. Potrebbero anche indicare la strada verso l'uso di farmaci che prendono di mira il sistema di ricompensa della dopamina.

“L'anoressia nervosa è difficile da trattare. È la terza malattia cronica più comune tra le ragazze adolescenti con un tasso di mortalità 12 volte superiore al tasso di morte per tutte le cause di morte per le donne di età compresa tra i 15 ei 24 anni ", ha detto Frank.

“Ma con studi come questo stiamo imparando sempre di più su ciò che sta realmente accadendo nel cervello. E se comprendiamo il sistema, possiamo sviluppare strategie migliori per curare la malattia ".

Fonte: University of Colorado / EurekAlert