Genetica e ambiente familiare Impatto sull'obesità infantile

Un nuovo studio internazionale rileva che circa il 35-40 percento dell'IMC (indice di massa corporea) di un bambino - quanto sono grassi o magri - viene ereditato dai genitori.

Gli investigatori affermano che per i bambini più obesi, la percentuale sale al 55-60%, quindi più della metà della loro tendenza all'obesità è determinata dalla genetica e dall'ambiente familiare.

I ricercatori dell'Università del Sussex hanno utilizzato dati sull'altezza e il peso di 100.000 bambini e dei loro genitori in tutto il mondo, inclusi Regno Unito, Stati Uniti, Cina, Indonesia, Spagna e Messico.

I ricercatori hanno scoperto che la trasmissione intergenerazionale del BMI è approssimativamente costante intorno allo 0,2 per genitore; cioè, l'IMC di ogni bambino è, in media, il 20% dovuto alla madre e il 20% al padre.

Il modello dei risultati, ha affermato l'autore principale, il professor Peter Dolton dell'Università del Sussex, è notevolmente coerente in tutti i paesi, indipendentemente dal loro stadio di sviluppo economico, dal grado di industrializzazione o dal tipo di economia.

Il professor Dolton afferma: "La nostra prova proviene da dati di pesca a strascico provenienti da tutto il mondo con modelli molto diversi di alimentazione e obesità, da una delle popolazioni più obese - gli Stati Uniti - a due dei paesi meno obesi del mondo, Cina e Indonesia.

“Questo fornisce una visione importante e rara di come l'obesità viene trasmessa attraverso le generazioni sia nei paesi sviluppati che in quelli in via di sviluppo. Abbiamo scoperto che il processo di trasmissione intergenerazionale è lo stesso in tutti i diversi paesi ".

I risultati sono pubblicati sulla rivista Economia e biologia umana.

È interessante notare che l'effetto dell'IMC dei genitori sull'IMC dei loro figli dipende da quale sia l'IMC del bambino. I ricercatori hanno scoperto che costantemente, in tutte le popolazioni studiate, l'effetto parentale "era più basso per i bambini più magri e più alto per i bambini più obesi.

Per il bambino più magro, il loro indice di massa corporea è del 10% dovuto alla madre e del 10% al padre. Per il bambino più grasso questa trasmissione è più vicina al 30% a causa di ciascun genitore.

Dolton ha detto: "Questo dimostra che i figli di genitori obesi hanno molte più probabilità di essere obesi quando crescono - l'effetto genitoriale è più del doppio per i bambini più obesi rispetto ai bambini più magri.

"Questi risultati hanno conseguenze di vasta portata per la salute dei bambini nel mondo. Dovrebbero farci ripensare fino a che punto l'obesità è il risultato di fattori familiari e della nostra eredità genetica, piuttosto che decisioni prese da noi come individui ".

Fonte: Università del Sussex