Gli orari di inizio ritardati delle scuole superiori sono vantaggiosi per gli studenti

Da ricerche precedenti, educatori e psicologi sospettavano da tempo che iniziare la giornata scolastica un po 'più tardi la mattina sarebbe stato di grande beneficio per gli studenti. In America, la maggior parte dei giorni di scuola secondaria inizia tra le 7:30 e le 8:30, il che significa che i bambini e gli adolescenti devono alzarsi abbastanza presto ogni mattina per tornare a casa in tempo.

Il problema è che i bambini - e in particolare gli adolescenti - rinunciano a dormire per fare questi primi tempi di inizio. Poiché il sonno è di vitale importanza sia per la nostra salute generale che per la salute mentale, ciò si traduce in un rendimento scolastico non ottimale da parte degli adolescenti al mattino presto.

Una nuova ricerca su larga scala fornisce maggiori informazioni sui vantaggi di orari di inizio successivi per le scuole superiori.

I ricercatori (McKeever e Clark, 2017) iniziano osservando che "Gli esperti del sonno concordano sul fatto che gli orari di inizio della scuola non sono sincronizzati con i cicli del sonno degli adolescenti, influenzando l'apprendimento e il benessere generale degli studenti. Dimostrato scientificamente, la spinta ad addormentarsi e all'allerta dal sonno cambia durante l'adolescenza. Studi precedenti suggeriscono che gli adolescenti hanno bisogno di 9 ore o più a notte per funzionare al massimo delle prestazioni ... "

Dormire ogni notte in modo inadeguato provoca alcuni seri problemi, soprattutto per gli adolescenti. Ad esempio, i ricercatori notano che la mancanza di sonno è associata ad un aumento dei tentativi di suicidio, aumento del rischio di abuso di sostanze, depressione e pensieri suicidi. È stato riscontrato che anche la riduzione del sonno di 1 ora per notte aumenta il senso di speranza, pensieri suicidi e abuso di sostanze (Winsler et al., 2014).

Può sembrare che anche un cambiamento così piccolo di solo un'ora a notte possa causare problemi così significativi per gli adolescenti, eppure la ricerca ha costantemente mostrato questo tipo di risultati. "Gli esperti sottolineano che la relazione tra disturbi del sonno e suicidio completato è importante da riconoscere e suggeriscono inoltre che questo potrebbe essere utilizzato come indicatore per avviare interventi di intervento e prevenzione negli adolescenti a rischio di suicidio" (Goldstein et al., 2008).

Studiare l'impatto di un orario di inizio successivo nel mondo reale

Gli attuali ricercatori hanno deciso di vedere come un orario di inizio scuola successivo avrebbe funzionato nel mondo reale. Non solo con una o due classi in una scuola, ma con 8 distretti scolastici e 29 scuole superiori in 7 stati diversi, risultando in un gruppo di materie di oltre 30.000 studenti delle scuole superiori. Quindi questo non è un piccolo studio i cui risultati non saranno generalizzabili; invece, questo è uno studio robusto con un semplice test pre-post eseguito in una progettazione all'interno del soggetto.

I ricercatori hanno raccolto dati su due variabili primarie - frequenza e tassi di conseguimento dei diplomi - per vedere se l'implementazione di un orario di inizio successivo alla giornata scolastica avrebbe avuto un impatto.

La maggior parte delle scuole ha spostato l'orario di inizio della giornata scolastica di circa un'ora, con un nuovo orario di inizio tra le 8:35 e le 9:15.

Prima del trasferimento per ritardare l'inizio della giornata scolastica, la frequenza scolastica media era del 90% e le scuole combinate avevano un tasso di diplomi del 79%.

Dopo la decisione di ritardare l'inizio della giornata scolastica, la frequenza scolastica media è salita al 94% e il tasso di diplomi è balzato all'88%.

Sebbene lo studio non abbia misurato il sonno in modo specifico, può essere raccolto dalle prove che un orario di inizio successivo della giornata scolastica suggerirebbe fortemente che gli adolescenti dormano di più. I ricercatori concordano, dicendo: "Sebbene questo studio non misuri in modo specifico la quantità di sonno, i risultati sono coerenti con la ricerca precedente che collega gli orari di inizio scuola successivi a più sonno".

Come concludono i ricercatori, “Ogni studente dovrebbe avere le stesse opportunità di diplomarsi. Se un orario di inizio posticipato di oltre le 8:30 promuove un migliore accesso degli studenti alla frequenza, all'apprendimento e al diploma, allora tutta la società ne trarrà vantaggio perché l'aumento del completamento della laurea influisce sulla qualità della vita ".

"La connessione tra orari di inizio scuola successivi e più sonno è importante, ma i risultati di miglioramenti significativi nei tassi di conseguimento dei diplomi consentono ai professionisti di vedere il risultato positivo e socialmente importante di un tale cambiamento di politica, l'aumento del diploma".

Non potremmo essere più d'accordo. Se sei una scuola (o distretto scolastico) che inizia la tua giornata scolastica per i liceali prima delle 8:30, questa ricerca fornisce dati aggiuntivi per supportare lo spostamento dell'inizio della giornata in un momento successivo. Probabilmente non solo andrà a beneficio dei tuoi studenti, ma probabilmente andrà anche a vantaggio del tuo staff e degli insegnanti.

Riferimenti

Goldstein TR, Bridge JA, Brent DA. (2008). Disturbi del sonno che precedono il suicidio completo negli adolescenti. J Consult Clin Psychol., 76, 84–91.

McKeever, P.M. & Clark, L. (2017). Orario di inizio ritardato della scuola superiore dopo le 8:30 e impatto sui tassi di conseguimento dei diplomi e di frequenza. Salute del sonno. doi: http://dx.doi.org/10.1016/j.sleh.2017.01.002

Winsler A, Deutsch A, Vorona RD, Payne PA, Szklo-CoxeM. (2014). Insonne a Fairfax: la differenza di un'ora in più di sonno può fare per la disperazione degli adolescenti, l'ideazione suicida e l'uso di sostanze. J Youth Adolesc., 44, 362–378.