Ripensare a come valutare gli impatti della testa lieve nel calcio

Un nuovo studio rileva che la risposta oculomotoria dei giocatori di football (movimento del bulbo oculare e delle palpebre) - una funzione tipicamente esaminata dai medici per rilevare lesioni cerebrali senza sintomi - può essere compromessa da impatti lievi e ripetitivi alla testa, ma la funzione ritorna alla normalità entro l'ultimo quarto del la stagione, anche se gli atleti continuano a subire impatti alla testa.

I risultati sono pubblicati sulla rivista JAMA Oftalmologia.

Le lesioni alla testa nello sport sono state al centro della ricerca in tutto il mondo. Gran parte di questo lavoro è finalizzato alla comprensione degli impatti ripetitivi della testa subconcussiva - colpi che non soddisfano i criteri per una diagnosi di commozione cerebrale ma possono comunque avere effetti a lungo termine.

L'obiettivo è stato quello di identificare una soglia "sicura" per la lesione cerebrale subconcussiva che non inneschi necessariamente sintomi immediati, come mal di testa, vertigini e disorientamento.

"Gli impatti ripetitivi subconcussivi alla testa sono rapidamente diventati uno dei problemi di salute pubblica più complessi", ha detto il leader dello studio Kei Kawata, assistente professore presso la School of Public Health-Bloomington dell'Università dell'Indiana.

"Mentre varie ricerche trovano effetti insidiosi degli impatti ripetitivi subconcussivi della testa, abbiamo trovato una risposta oculomotoria unica agli impatti della testa e ci siamo resi conto che abbiamo ancora molto da imparare sulla risposta del cervello al trauma".

I ricercatori hanno esaminato il punto di convergenza più vicino - la misurazione del punto di messa a fuoco più vicino prima che si verifichi la visione doppia - in più di una dozzina di giocatori di football delle scuole superiori in una stagione.

Il punto di convergenza vicino è stato misurato 14 volte: una misurazione di base; una misurazione pre e post partita durante sei partite in stagione; e follow-up post-stagione.

Durante questo periodo, i giocatori hanno sperimentato più di 8.000 colpi registrati ei ricercatori hanno riscontrato un aumento significativo (fino al 33%) nel punto di convergenza vicino derivante dalla frequenza di impatto della testa sottoconcussione, fino alla metà della stagione calcistica.

Tuttavia, il punto di convergenza vicino ha iniziato a tornare verso la misurazione di base da metà stagione in poi, anche se i giocatori hanno continuato a subire impatti subconcussivi alla testa.

"Sulla base dei nostri studi precedenti, pensavamo che il punto di convergenza vicino sarebbe stato compromesso per tutta la stagione", ha detto Kawata. "Invece, il punto di convergenza vicino è stato normalizzato alla linea di base nell'ultimo quarto della stagione, quando i giocatori fanno del loro meglio per arrivare alla fase dei playoff".

Il team di ricerca conclude che mentre il punto di convergenza vicino è una delle valutazioni cliniche più comunemente utilizzate per le commozioni cerebrali, sono necessarie ulteriori ricerche per determinare se sia lo strumento migliore per monitorare il danno cerebrale subconcussivo a lungo termine.

Il team di ricerca sta pianificando uno studio longitudinale su larga scala per indagare ulteriormente sull'uso dei test di funzionalità oculomotoria sugli impatti ripetitivi della testa subconcussiva.

"Il nostro studio pone ulteriormente le basi per la comprensione dell'utilità - e dei limiti - della convergenza come biomarcatore clinico per la comprensione della subcussione acuta e cronica", ha affermato il ricercatore Steve Zonner, medico di medicina dello sport della Washington Township Medical Foundation.

"Quando si valuta la gravità del danno cerebrale, è importante valutare non solo la funzione oculomotoria, ma anche altre variabili neurologiche, inclusi i biomarcatori del fluido e il neuroimaging nell'obiettivo finale della prevenzione delle lesioni cerebrali".

Fonte: Indiana University