Come i vecchi pensano alla morte

Le persone di età superiore ai 95 anni tendono ad avvicinarsi alla vita un giorno alla volta, sapendo che la morte potrebbe arrivare da un momento all'altro ma non necessariamente temendola, secondo un raro studio sugli atteggiamenti di morte tra i vecchissimi condotto da ricercatori dell'Università di Cambridge nel Regno Unito

Un numero crescente di persone vive fino a un'età molto avanzata grazie ai progressi della medicina e dell'assistenza sanitaria e alla maggiore conoscenza di una vita sana. In effetti, il numero di persone che vivono fino ai 90 anni o più è triplicato negli ultimi tre decenni nel Regno Unito, secondo un rapporto pubblicato lo scorso anno dall'Office of National Statistics.

"Nonostante il drammatico aumento del numero di persone che vivono in età molto avanzata, si discute troppo poco su cosa provano i" vecchi "riguardo alla fine della loro vita", afferma la dott.ssa Jane Fleming, responsabile dello studio, del Department of Public Health and Primary Care presso l'Università di Cambridge. "Sappiamo anche molto poco delle difficili decisioni riguardanti le loro cure di fine vita".

Per lo studio, i ricercatori hanno intervistato 33 persone di oltre 95 anni di Cambridge City. Per quei partecipanti troppo fragili per essere intervistati di persona, un parente o un caregiver è stato intervistato al loro posto per aiutare a spiegare gli atteggiamenti dei partecipanti anziani verso la morte, la morte e le cure di fine vita. Le risposte variavano da sincere a divertenti e fornivano una prospettiva affascinante sui punti di vista di una minoranza spesso trascurata.

Per i più anziani, la maggior parte dei loro amici e coetanei era morta, quindi la morte era una parte normale della vita e molti parlavano di vivere nel tempo prestato. Molti partecipanti si sono riferiti a "prendere ogni giorno come viene", esprimendo gratitudine per dove si trovavano nella vita e contenti, in questa fase, di prendere la vita un giorno alla volta, senza preoccuparsi troppo del domani. C'era un senso di vita che scorreva finché non accadde qualcosa di drastico. "È solo un giorno dopo l'altro quando arrivi a novantasette", ha detto uno.

Un genero descrive la sua anziana suocera che dava una lampadina a lunga durata a sua nipote, dicendo: "Qualcosa per te, non vale la pena che io lo abbia".

La maggior parte degli intervistati si sentiva pronta a morire. "Sono pronta per andare", ha detto una donna. "Dico solo che sono la dama di compagnia, che aspetto di andare." Alcuni sentivano di essere un peso per gli altri, mentre altri erano più disperati nel loro desiderio di raggiungere la fine, suggerendo che avevano semplicemente vissuto troppo a lungo. "Per favore, non lasciarmi vivere fino a quando avrò cento anni", ha detto una donna anziana.

La maggior parte non ha espresso paura di morire. Per alcuni questa assenza di paura era radicata nelle esperienze positive della morte di altri: una intervistata ha detto dei suoi genitori: "Erano vivi, poi erano morti, ma è andato tutto come al solito. Niente di veramente drammatico o altro. Perché dovrebbe essere diverso per me? "

Il modo di morire era più preoccupante della sua imminenza. Molti hanno espresso esplicitamente il desiderio di morire pacificamente, senza dolore e preferibilmente mentre dormivano. "Sarei abbastanza felice se diventassi improvvisamente così", ha detto un intervistato, schioccando le dita.

Alla domanda se, se avessero una malattia pericolosa per la vita, vorrebbero ricevere cure che gli salverebbero la vita o preferirebbero un trattamento che li mettesse a proprio agio, poche persone hanno scelto un trattamento salvavita. "Fammi sentire a mio agio" era una risposta molto più tipica e gli informatori per procura tendevano a far eco alla predilezione dominante delle persone anziane per il comfort piuttosto che per il trattamento salvavita.

"Ora così tante persone hanno raggiunto un'età avanzata prima di morire, è importante che conosciamo le loro opinioni e le loro preoccupazioni, in particolare in relazione alle cure di fine vita", afferma il dottor Morag Farquhar, l'altro autore principale dello studio.

“Queste sono conversazioni difficili da avere e nessuno vuole dover affrontare la propria morte o quella di una persona cara. Ma avere queste conversazioni prima che sia troppo tardi può aiutare a garantire che i desideri di un individuo, piuttosto che rimanere inespressi, possano essere ascoltati ".

I risultati sono pubblicati sulla rivista PLOS ONE.

Fonte: Università di Cambridge